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FPGA/PLD  

編輯觀點:ARM-Xilinx合作案與FPGA市場的未來

上網時間: 2009年10月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:合作  ARM與Xilinx  可程式化邏輯 

到目前為止,已公開的ARM與Xilinx合作訊息(參考新聞稿)似乎都是「罐頭內容」,詳情卻透露不多;因此也留下了許多問號。

但這樁合作案看起來是個重大宣佈。ARM過去也跟可程式化邏輯元件供應商合作過,像是Atmel與Actel;應該有不少舊版本的ARM處理器核心曾應用在各種FPGA元件上,但通常並未被視為有用的策略,ARM處理器核心的低功耗性能也沒被重視過。

而最近ARM與Xilinx的宣佈,看來對雙方都頗具「策略性」;Xilinx取得了使用全系列Cortex核心(從M0~A9吧…我們想)的權利,而且這兩家公司將攜手定義新一代的AMBA匯流排,以應用在未來的FPGA元件。

筆者確定,沒有任何一方會說這樁合作案是排他的,但看來ARM與Xilinx是打算互相支持以催生未來的「多核心處理器+FPGA架構可編成平台」。

ARM負責提供處理器與涵蓋消費性、汽車與工業應用的軟體方案,而Xilinx則可提供週邊與通訊功能,以及具靈活性、開發成本低於SoC的IC開發解決方案。這對於那些量產規模無法媲美iPhone的應用來說,正是夢寐以求的。

這樣的方案也不是新點子;早在十年前,產業界就已經想到了通用處理器+FPGA的架構。有家獨立自惠普實驗室(HP Labs)的公司Elixent就提供這樣的方案,後來被Panasonic併購;就連Xilinx自己也推出過採用PowerPC核心的FPGA。

其他還有不少類似的例子,但通常這些概念並未被視為大進展;所以,到底是什麼不一樣了?首先,SoC的開發成本飆漲,連帶也要有超大的生產量才能平衡,於是FPGA取代了部份的半客製化半導體元件,並成為少量、高附加價值應用的首選方案。

不過,大多數這類應用需要處理器甚至多核心處理器,並要求其電源效率;而這可能就成為ARM與Xilinx認為多核心處理器FPGA時代即將展開的主要原因,並計劃打造軟/硬體可編程、且具可擴展性的標準化IC產品。

值得玩味的是,ARM-Xilinx合作案的發表時間,與另一家處理器核心供應商MIPS授權32位元架構給可程式化邏輯供應商Altera的訊息發布時間相去不遠,頗有兩方陣營互別苗頭的味道;不過ARM-Xilinx並未提供更多合作詳情。

(參考原文:Comment: ARM, Xilinx and the future of programmable platforms,by Peter Clarke)





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