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光電/顯示技術  

編輯觀點:你以為的通用名詞可能是註冊商標

上網時間: 2009年11月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:smartbook名詞  商標權  德國 

一位代表德國電腦供應商Smartbook AG的律師,日前聯絡了美國版EETimes,對編輯在報導其他公司產品時使用「smartbook」這個名詞提出抗議;因為該公司主張他們擁有該名詞的註冊商標權

據了解,這家Smartbook公司已經向德國有關單位申請到了禁制令,不許國晶片業者高通(Qualcomm)在德國用「smartbook」一詞來指涉行動PC產品;而高通也坦承,Smartbook公司在德國擁有該名詞的獨家所有權。飛思卡爾半導體的一位發言人則表示,該公司並未接獲德國Smartbook公司的通知,因此還是繼續使用「smartbook」這個名詞。

包括高通以及飛思卡爾半導體(Freescale)等公司,在今年稍早用「smart」與「book」的連接詞,來指稱一種新型的、集合智慧型手機與netbook特色的輕薄可攜式連網電腦。EETimes的原文報導中也多次使用該名詞報導了相關消息。

但就在最近,由於EETimes刊登了一篇提及高通在採用ARM處理器的netbook上執行Adobe Flash軟體的新聞,又用到「smartbook」這個詞,一位代表Smartbook公司的律師發出了信件主張該公司在多個國家都有該名詞的所有權,而EETimes的報導可能會讓讀者誤以為高通有權使用「smartbook」名詞。

因此,該封律師信要求EETimes停止使用該名詞,並移除所有仍在EETimes.com網站上搜尋得到的、有提到「smartbook」一詞的舊報導;而EETimes尚未決定是否要配合這樣的要求。(編按:中文版電子工程專輯網站的發行商與美國、歐洲版EETimes的發行商並非同一家,因此中文網站雖然也刊登過多篇提及smartbook一詞的報導或譯文,尚未接獲Smartbook這家公司的類似來函。)

根據Smartbook公司所提供的資料,「smartbook」這個名詞是他們已經正式在德國註冊的商標名稱,而高通也被德國禁止在當地使用該詞;高通只好在官方網站上加註:「基於德意志聯邦禁制令,指涉可攜式電腦的“smartbook”一詞的所有權獨家屬於德國Smartbook公司」。

Smartbook公司的官網上則聲稱,Smartbook這個行動電腦系統商標在德國、奧地利、瑞士、荷比盧、丹麥、瑞典、芬蘭、挪威、西班牙、葡萄牙、法國、摩納哥、義大利、英國、波蘭、捷克、南北韓、土耳其、俄羅斯、烏克蘭、澳洲與新加坡等地都受到保護。不過看來北美的美國與加拿大並不在範圍內。

在高通給EETimes的官方聲明中,該公司表示,高通知悉Smartbook公司所擁有的法律權利,且基於「smartbook」這個名詞的描述與通用特性,並未聲稱高通具備該名詞的所有權;高通指出,這個名詞已經被許多其他公司、廣大消費者甚至是產業分析師用來指稱已有數家科技業者所提供的、結合智慧型手機與netbook特性的一系列新產品。

高通並在聲明中指出,針對該名詞的使用權限相關法律問題,該公司仍在了解詳細狀況,並試圖向德國有關當局對於被禁止使用該詞的命令提出申訴;不過目前不准使用該詞的狀況並未對高通的相關服務與產品出貨造成影響。

而「smartbook」這個名詞除了引發以上有趣的法律問題,其實也讓人聯想到現在市場上大量充斥的、用以指稱那些介於筆記型電腦與手機之間新型電子產品的新名詞;除了smartbook,還包括電子書(e-book)、迷你筆電(mini-notebooks)、行動上網設備(mobile Internet devices)、netbook、智慧型手機(smartphones)、平板電腦(tablet PCs),還有最新的「cloudbook」

事實上,「netbook」這個名詞在被英特爾(Intel)拿來用之後,也有一家公司Psion Teklogix跳出來主張他們擁有該名詞的所有權;據了解這個爭議後來在庭外和解,只是相關細節並沒有被公開。(編按:以上英文名詞的翻譯各家中文媒體也是大不相同,例如像smartbook與netbook,簡體中文常翻成「智慧本」、「上網本」,台灣媒體則是有的直接就稱為迷你筆電、小筆電,電子工程專輯網站則多是以英文原文呈現。新型態電子產品越來越多,各種新名詞的使用也是讓人眼花撩亂;讀者是否也曾在工作中遇到類似的問題?歡迎討論!)

(參考原文:Who has the right to use the term 'smartbook'?,by Peter Clarke, Dylan McGrath)





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