Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 嵌入式技術
 
 
嵌入式技術  

另類觀點:蘋果還是會被狠狠咬一口的…

上網時間: 2009年11月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Apple  負面因素  領導地位 

Apple並非勢不可擋,事實上,該公司在消費性電子市場的優勢正在減弱;最後競爭對手將在不遠的未來一步步瓦解其領導地位,直到不會再有單一家廠商擁有在CE領域呼風喚雨的能力。

沒錯,Apple在高科技產業領域可說是「少年得志」,它有如擁有魔法般讓所有自家產品熱賣,甚至創造更大的利潤;就算是皇帝也可能有出錯的時候,但Apple在其公司歷史中幾乎沒有失手的紀錄。

現在很少會有人看壞Apple,股市分析師都深信該公司不會出任何問題,並急於把該公司最新的52週股價預估值準備好;目前Apple的股價已經由去年的78.20美元最低點,飆漲了167%來到208.71美元左右;部份分析師對Apple的12個月股價目標,還預測為280美元。

但現在是大家該看清現實的時候了;Apple的確是一個偉大的成功案例,但就像是其他曾經擁有輝煌時期的企業一樣,就算是如日中天的公司也會遇到風水輪流轉。雖然筆者認為Apple在達到巔峰且開始走下坡之前,還是會強勁成長好一陣子現在敲響警鐘並不嫌早。

而已經有一些跡象暗示Apple的動能減弱;根據該公司財報,其截止於2009年9月26日的財務年度營收成長率僅12.5%,與前兩年的35%與24%比較起來差距頗大。當然,全球性的經濟衰退是一個因素,而Apple已經是少數能夠維持成長的公司之一,但曾有那麼一段時間,這家公司看來似乎能夠永遠抵抗地心引力。

隨著Apple開始在中國與亞洲其他地區銷售iPhone,並在包括德國在內的更多歐洲國家開拓市場,該公司看來會在接下來的幾個季取得更佳營收表現;不過,還是有其他因素可能會對Apple的業績造成負面影響。

對所有認為Apple無敵的讀者們,以下筆者列出五個該公司若忽略、將會在未來付出高代價的因素。以下任何因素的加總將會使Apple的供應鏈吃緊,並使該公司在客戶與投資者心目中的名譽受損;而因此Apple的成長趨緩,以及有人看壞該公司前景,都會是可能發生的。

1. 奧運選手等級的高欄:

藉由一項項超成功的產品,Apple已經拉高了消費性電子市場的競爭門檻,但這並不是對競爭對手來說,而是對該公司本身。現在,Apple必須在消費者、投資者期待該公司每季、或是每六個月會推出創新產品的期待眼神中,一次又一次地戰勝自己。

而對Apple來說,一大風險是該公司可能會落入「業績平平」的狀況──雖然同樣的業績數字對別的公司來說可能是強勁成長。此外,Apple勢必也得付出更大的產品研發成本,才能迎合市場對該公司通常是有些不切實際的期待。

2. 難以逃避的商品廉價化:

很難有一科技產品供應商能夠對商品廉價化的趨勢免疫,而能夠撐過去的那一家恐怕也得面臨莫大的利潤侵蝕威脅;這種科技產品價格不斷下降的趨勢已經存在數十年,而且看來短時間是難以改變的。就算是Apple的產品,包括高價iPhone與麥金塔電腦,也面臨著這種日益加重的威脅。

Apple是如此成功,在市場對於其高單價產品需求量的表現上,比其他大多數公司都要好得多,這點也是投資者給予該公司高評價的因素之一。但Apple產品的高訂價,將在未來面臨嚴峻考驗。最有可能出現的結果是,蘋果能繼續維持高價,但產品週期將越來越短;或者是當產品推出兩個季之後,平均售價就會開始快速下滑。

3. 競爭對手們有志一同想把Apple擊倒:

Apple的成功是踩著不少傳統PC與非傳統消費性電子產品供應商往上爬的,這些對手們不是損失大片市佔率江山,就是讓他們被形容成就算做到累死也無法滿足消費者需求的老古板。但現在Apple的對手們已經開始反擊了,這些廠商花上至少一年的時間加緊改良設計、並改善供應鏈,準備跟Apple好好打上一仗。

包括Dell、HP、Motorola、Nokia、Samsung與Sony-Ericsson,都準備好推出一系列自認足以打敗Apple的產品陣容;而未來,這些廠商對於Apple的創新產品也不會再慢半拍反應。舉例來說,現在市面上已經看到不少「類iPhone」產品;Apple不再是唯一選項。

4. 生態系統廠商們的反彈:

Apple堅持為軟體與線上社群客戶建立生態系統,也創造了龐大商機;不過該公司對那些想從Apple品牌撈到一些好處、又不願意投資生產相容性不高的設備的廣大業者來說,又顯得太孤僻。而競爭對手已經開始藉由同樣的生態系統形式,拉攏這些不滿的廠商。

而這類敵對生態系統終有一天將透過提供消費者限制更少、卻同樣具競爭力的產品,侵蝕Apple的基業。

5. 供應鏈/創新等方面的挑戰:

沒錯,Apple在某些特定領域是開闢了全新戰場──雖然公司最近的成功產品大部分是賦予舊的硬體架構新應用方式;這樣的策略沒有問題,但從另一個角度來看,Apple總有一天將面臨找不到新點子的窘境。

而在新產品的生產上,Apple向來對供應鏈廠商採取嚴格控管的態度;代工廠商除非想被換掉,不然就別反抗。雖然這在某種程度上對OEM廠商來說,是有助於維持供應水準的,但無可否認,與合作夥伴建立良好的關係也是非常重要。

以Apple的案例來說,也許老大永遠都是對的,但也有一些其他廠商的案例顯示,供應商並不是沒有力量反擊的,而投資者也會希望一家公司能對股東有和善的回應。

那,Apple該怎麼避免落入險境呢?

幾個Apple應該思考的問題包括:還有多少新產品領域是可以開發的?這些新產品能夠像iPod或iPhone這樣受到熱烈迴響嗎?是否有競爭對手也會搶進這些領域?還有,消費者是否會持續在每個Apple選擇涉足的消費性電子產品領域,捨其他競爭廠商只買Apple產品的帳?以下是筆者的五點建議:

1. 準備邁入一個新的成長階段

Apple在消費者對iPod與iPhone等產品的驚艷聲中席捲市場;但可確定的是,現在像Nokia等公司的高層主管已經不會再因此手足無措了。在前幾年,Motorola、Nokia、Samsung與Sony-Ericsson等公司,是沒把Apple當成對手看的,但現在局勢已經改變了,所有的廠商們都把砲口對準Apple。

由於消費者對Apple產品的新鮮感已經沒那麼強烈,該公司的管理高層有必要準備好進入下一個成長階段,思考該怎麼維持穩定而強勁的成長。Apple需要在產品開發方面維持一家新創公司的衝勁,另一方面又得做好準備捍衛現有的市場版圖。

2. 要更勇敢一點

從很多Apple所做的宣傳來看,這家公司其實不如多數人想像的勇敢;所有Apple最新、成長最快的產品所採用的技術,其實都是已經存在好一段時間的。例如iPod雖然有個挺炫的名字,但Apple並不是發明MP3隨身聽這種裝置的公司;而該公司肯定也沒有為iPhone開發什麼全新的技術平台。

但以Apple目前的財力,該公司絕對比大多數廠商有辦法投資一些全新的技術領域。有個Apple可師法的對象就是Google;後者原本只是一家網路搜尋引擎公司,但現在所提供的技術卻多更多。根據Apple財報,該公司截至9月底為止,手頭有235億美元的現款與短期投資,該金額數字是三年前的兩倍以上;Apple有能力支持各種所看好的科技研發活動,而這也將有助於該公司探索新的產品領域。

3. 該是培養Steve Jobs接班人的時候了

將公司推上巔峰的Apple總裁暨執行長Steve Jobs聲譽卓著,但該公司有需要開始教育大眾,該公司的管理團隊中還有很多厲害人才。市場大多認為,如果健康狀況不穩定的Jobs有什麼萬一,Apple將受創甚深,該公司得加快腳步消除這種疑慮。

Apple內部人士應該強調以上的狀況是不可能發生,因為該公司的董事會已經考慮好Jobs的替代人選。然而,對大多數Apple的客戶來說,Jobs與Apple幾乎是共同體;Apple需要僅可能快一點改變這樣的印象。

4. 創造更大的話題

Apple仍然還有機會以主力產品博得消費性電子市場的喝彩;在大眾的新鮮感逐漸消退時,該公司就得想辦法在另一個新的產品領域壓倒現有廠商。

筆者一直認為Apple應該進軍遊戲機市場,不過有部份產業觀察家認為這對該公司來說挑戰太大。但如果連微軟(Microsoft)都能做得出頗受歡迎的Xbox,Apple也一定能再該領域闖出一番名堂…當然還有其他產品領域也是可考慮的。

5. 與供應商建立良好關係

無論Apple是否認清這個現實,但該公司有很多供應商是很受傷的;無論他們對Apple付出多深,其中有很多並未因此獲得同等的財務收入。支援Apple可能得付出高昂代價,而且為了能取得Apple光環帶來的好處,這些供應商與Apple簽署繁瑣協約,還得忍受其百般刁難。

為了激勵夥伴,Apple需要時時檢視該公司與OEM廠之間的關係,並保證這些零組件供應商們受到公平待遇。

(參考原文: Is Apple unstoppable? The case against Apple,by Bolaji Ojo)





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 另類觀點:蘋果還是會被狠狠咬一口的…
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首