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控制技術/MCU  

改走大眾路線 Intel兆級處理器回歸x86架構

上網時間: 2009年12月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:兆級  浮點運算  英特爾 

英特爾(Intel)已經重新定位其兆級(tera-scale)處理器研發的目標;不再追求獨家技術,該公司將開發更趨近於主流的x86多核心產品。

在日前於美國舉行的一場媒體活動上,英特爾展示了一顆實驗性的48核心處理器──或稱「單晶片雲端電腦 (single-chip cloud computer)」──採用45奈米製程與高介電/金屬閘極(high-k and metal-gate)技術製造。英特爾表示,這種單晶片雲端電腦能在未來讓PC以視覺(vision)方式與人們互動。

更重要的是,該元件是以「一磚兩核心(two-core in a tile)」與IA (Intel Architecture)架構──也就是x86技術──為基礎;英特爾技術長暨英特爾實驗室總監Justin Rattner表示,該公司將釋出數款晶片給特定夥伴進行軟體開發。這些夥伴包括ETH Zurich、微軟(Microsoft)、加州柏克萊大學(University of California at Berkeley)以及伊利諾大學(University of Illinois)。

該新元件在某種程度上與英特爾先前的「兆級」為處理器研發計畫有所不同。在2007年,英特爾展示了其兆級浮點運算(Teraflop)研究晶片,代號Polaris;該80核心晶片並非x86架構,而是採用獨家技術,定位偏向於「大型主機單晶片(mainframe-on-a-chip)」。而現在,英特爾又走回主流路線,將研發中的多核心晶片改成x86架構。

英特爾將新研發晶片暱稱為「單晶片雲端電腦」,因為其架構類似於提供雲端運算的資料中心群組。雲端資料中心是由數十台到數千台不等的電腦所組成,並以有線網路相互連結,能平行處理大型任務與大量的資料集。

以長期來看,英特爾新晶片的研究目標是能添加可延展的功能,以激勵新應用程式或是人機介面的開發;該公司打算製造上百款的實驗性晶片,以提供眾多產業界與學術界的合作夥伴使用。而其目標是為未來的多核心處理器,催生更多的新軟體應用程式以及編程模型。

英特爾展示的原型晶片包含48個可編程的處理核心,以及高速的晶片上(on-chip)網路,能以一種新的電源管理技術分享資訊;Rattner表示,Polaris也有使用該種晶片上網路技術。該技術能讓48顆核心以僅25瓦的功耗運作,執行最高性能時的耗電量則為125瓦,與英特爾現有處理器的耗電量相當,約需兩顆家用燈泡所需的電量。

「透過這樣的晶片,你能想像未來將會誕生比現有雲端資料中心更省電的解決方案,能節省更大量資源與電力成本;」Rattner表示:「假以時日,我預期這些先進的概念將能融入主流設備,像是汽車領域中的電子引擎控制、安全氣囊與防鎖死煞車技術那樣成為標準配備。」

(參考原文: Updated: Intel revamps teraflop MPU efforts,by Mark LaPedus)





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