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SaaS和EDA:設計人員準備好了嗎?

上網時間: 2010年01月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:SaaS  軟體即服務  應用程式代管 

在‘應用程式代管’(hosted applications)和‘軟體即服務’(SaaS)領域,EDA並不是一個新名詞。在早期的網路時代,EDA公司曾試驗過多種能讓他們透過網際網路聯繫到更多客戶的業務模式。

包括Toolwire和Develop-Online等投入EDA市場的許多公司們都相信,透過網際網路所提供的設計服務能夠有助於取得成功,特別是幫助設計團隊代管應用程式。他們認為,由於其創新的途徑以及為客戶帶來的潛在成本效益,成功只是遲早的事。

然而,EDA市場並未完全接受這種新興的SaaS模式--人們對於網際網路安全性和有限的頻寬仍懷有太多的疑慮--使得上述的那些努力也因而石沈大海。

轉眼到了2009年。谷歌(Google)、亞馬遜(Amazon)和微軟(Microsoft)等公司在雲端運算方面取得了一定的成功;雲端運算是最貼近應用程式代管的領域。毫無疑問地,這一成功的營運模式成就了一些更為主流的市場,但EDA產業除外。

當然,代管式解決方案從理論上看起來十分具有吸引力:降低管理費用、精簡硬體/網路基礎架構,以及更彈性化的工具授權機制。前面提到在設計中使用代管式服務所遇到的問題--如網際網路安全性、頻寬和穩定性等,都已經不再是巨大的障礙了。而且,更多類型的軟體應用正發佈於網路上,提供了豐富的用戶和供應商體驗。

但在EDA領域,設計者對於設計應用程式代管的開放性和代管式解決方案的可行性方面仍存有疑慮。

我們認為,代管式方案對於有些用戶來說是可行的,但並不適合所有用戶。願意先行試用該方案的用戶應該向SaaS/代管供應商釐清這些問題:

o 設計是儲存在本地還是供應商網站?

o 應用程式如何處理對設計授權和非授權存取?

o 工具更新的頻率如何?用戶是否能及早取得通知?這個問題可不能小覷。如果一款設計採用某種版本的工具完成,並曾為該工具中既有的缺陷進行補救,那麼在使用已修復這些缺陷的同一工具更新版本時,也就會存在著某種程度的不確定性。

o 代管供應商是否擁有足夠的頻寬來支援容量超大的檔案?這一點十分重要,因為設計檔案的大小也隨著每個半導體製程節點的進展而不斷增加。

想投身於SaaS和應用程式代管服務的EDA供應商應留意以下幾點:

o 不要忽視頻寬問題。就像網路頻寬容量增加幅度一樣,EDA設計規模的成長速度也相當驚人──隨著每個新製程節點的出現,這些數字將不斷地向上攀升。

o 雖然代管式服務模式易於理解,且能與IT環境協同部署,而且‘按使用次數付費’的模式在EDA(特別是模擬)環境中早已存在;但由於設計技術本身的複雜性,移轉EDA應用至SaaS環境時可能面臨較多的挑戰。

o EDA產業的思維在於‘設計是一種核心競爭力’──特別是在高階用戶心目中。因此,設計人員通常不願意將設計環境中任何一部份的控制權轉交出來。事實上,在EDA工具採購和部署導入IT部門時,設計人員就已經放棄了某些控制,但代管式設計則更進一步要求,將控制權完全交給公司以外的供應商。對於想進軍EDA SaaS市場的那些供應商來說,這無疑是擺在他們面前的最大障礙。

o 設計師並不都是一樣的。EDA設計流程一般混合了來自不同供應商的多種工具,特別是在高階用戶中。任何SaaS/應用程式代管服務必須可在這種混合型工具/混合型供應商的環境中工作。

o 機械設計領域一直處於與工程技術有關的應用程式代管服務最前端。機械設計共同運用了SaaS組件和代管設計,以及協同設計工作,使其可透過供應鏈擴展到供應商、工程師和用戶端。不管是目前的市場主導廠商還是小型新創企業都能夠取得成功。

然而,機械設計自動化和EDA之間的一個關鍵性區別是,機械領域中的設計鏈、供應鏈和用戶之間的結合得更密切,同時,供應鏈和用戶對於設計都有著不同程度的影響。

許多年來EDA的支出一直處於停滯狀態,特別是針對主流用戶而言。許多公司仍在盡力尋求可減少工具開銷的方法,同時還得因應經常存在的上市時間壓力。

透過正確部署,SaaS和應用程式代管可能在某些EDA領域中找到立足之處。

本文作者Sharon Tan是Gary Smith EDA的首席分析師。





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