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本土研發 SCT實現低成本手勢觸控

上網時間: 2010年01月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:觸控  電容式  投射式 

在iPhone帶起的電容式觸控螢幕風潮襲捲了全球手機使用者之後,標榜著手勢觸控的投射電容式(PCT)感測技術一躍成為最受矚目的觸控技術,在智慧手機和小型可攜裝置中帶起了應用熱潮,並引發了觸控晶片業者間的‘多點觸控’(multi touch)競賽。

然而,一家台灣的面板業者萬達光電(Higgstec)與IC設計公司偉詮電子(Weltrend)卻反向思考,運用主要應用於工控產品的表面電容式(SCT)觸控技術,合作開發出了可支援放大、縮小及旋轉等手勢觸控的SCT面板+控制器解決方案,讓行動裝置製造商獲得以低成本添加觸控功能的途徑。

過去20幾年來,SCT一直應用在工控領域。最初,SCT的專利掌握在3M公司手中,在近幾年專利過期後,台灣業者開始切入SCT,但在控制器部份多採用3M解決方案。之後雖有禾瑞亞投入開發,但基本上是以分離式方案為主。“為進一步壓低成本、降低功耗,我們開發了單晶片解決方案,希望將SCT導入消費應用,”偉詮電子產品企劃及應用工程資深副總黃竣稚表示。

偉詮電子產品企劃專案經理莊永全指出,由於過去均鎖定工控應用,因此,3M的SCT耗電流約在50~60mA,禾瑞亞也有50mA左右,但一般消費產品是無法接受這樣的耗電量的。

因此,早在1年多前,偉詮便採用萬達的面板開發IC,並於2009年初推出工程板,Q3推出量產版本。首款SCT控制器IC由於仍針對工控應用,因此耗電流約在30~40mA左右。為了爭取進入消費性市場,偉詮從2009下半年起,再利用原來的工程板開發消費應用版本,目前的驗證板已經能將耗電流降到5mA,並已在2009年底順利生產。

“透過與偉詮合作,我們在SCT的單點架構上,實現了手勢操控,包括放大、縮小及旋轉在內,”萬達光電研發工程師葉俊瑋說。他表示,這款可支援手勢操控的SCT方案重新定義了該公司對觸控市場的想法:最近一段時間以來,大家都在拚PCT可支援到多少點的觸控?但我們的想法是,究竟有多少產品需要放大、縮小以外的觸控功能?

答案很明顯──在目前最密集採用觸控螢幕的智慧手機中,平均4吋的螢幕,事實上是不需要支援兩隻手指以上的觸控功能的。

這也意味著,在這類系統中,製造商除了PCT,還有著另一項更低成本的選擇。“如果現在的SCT就能做到,那麼,我們為何要採用成本較高的PCT呢?”葉俊瑋說。

不過,萬達與偉詮的SCT方案也有其侷限存在。針對支援觸控的Windows 7,葉俊瑋表示,由於Windows 7必須回報實際的兩點座標,若單純以單點架構去模擬兩點觸控,勢必無法達到Windows 7的目標。因此,該公司目前鎖定在一些更小尺寸的封閉系統,如MID或PND等。“這樣一來,我們就可以撰寫自己的回傳API,幫助製造商提升中小尺寸產品的附加價值。”

除了SCT,偉詮也正在著手開發PCT控制器方案。最初該公司選擇自感式方案,然而,由於自感式模組性能取決於面板上ITO的阻抗,朝大尺寸發展時會面臨瓶頸,因此,目前該公司驗證中的自感式PCT控制器單晶片主要瞄準5吋以下面板應用,已經可支援2點Gesture觸控。

接下來,偉詮表示,將再投入開發針對筆電、PC螢幕等更大尺寸面板的互感式PCT控制器,運用獨特技術,不僅為可支援10點觸控,提升產品穩定度,也能協助製造商降低成本。

作者:鄧榮惠





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