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大衰退後的歐洲、日本半導體產業觀察

上網時間: 2010年02月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:半導體  大衰退  金融海嘯 

歐洲與日本在全球半導體產業中均佔有舉足輕重的地位。但金融海嘯過後,一場大衰退不僅打亂了全球經濟秩序,也改變了半導體產業的既有板塊。支撐著歐洲和日本半導體產業的主要廠商們各自遭遇了不同的打擊,無論致力於企業瘦身或整併以壯大實力,未來大型半導體廠商們都面對著愈來愈艱難的道路。

長久以來,歐洲已經習慣有三家晶片公司名列全球前10大晶片供應商名單:意法半導體(STMicroelectronics);恩智浦半導體(NXP Semiconductors);以及英飛凌科技(Infineon Technologies AG)。

但從2008到2009年,這些領先的半導體業者陸續展開了重大組織調整和裁員等動作。

說明白些,2009年稍早,歐洲經歷了比其他地區更加嚴重的晶片銷售劇變。2009年的前9個月,歐洲半導體公司的銷售量比2008年的前三季下降了近三分之一。

當然,今天領先的半導體公司必須是全球化的。雖然家用消費性市場非常值得期待,但恩智浦卻面臨著沈重的債務負擔。

過去一年來,NXP的CEO Rick Clemmer一直在減少並重新安排NXP的債務支付方法,包括變賣不想要的業務單位,如將電視半導體業務售予Trident Microsystems,獲得約60%的股權。NXP努力瘦身以及專注於高性能混合訊號領域的策略,正在改善其經營狀況,但這些舉動卻也引發了有關這家晶片製造商的未來,以及該公司高層的長期目標等問題。

至於奇夢達──這家英飛凌持有的DRAM製造商,則已經看不到未來了。過去一整年,該公司的管理階層一直試圖出售,但事實上,去年該公司一直在世界各地拋售資產。歐洲在DRAM業務領域已經出局。

這使得意法半導體成為歐洲半導體的旗手。但是,ST的規模也已經縮小了,這主要是由於該公司在2009年2月將手機晶片業務分拆到了另一家合資公司ST-Ericsson。而在更早之前的2008年,ST和英特爾(Intel)也各自將快閃記憶體業務獨立而出,成立了合資公司恆憶半導體(Numonyx BV)。

歐洲在半導體領域的勢力很可能縮減,但前景依然樂觀。希望主要來自於ARM和Imagination Technologies等智財權公司,以及歐洲各地的新創業者和無晶圓晶片設計公司。

經濟風暴撼動日本電子業

日本企業的改造之聲並非始於2009年,想當然,它也不會在這一年落幕。不過,最近一段時間以來,日本電子廠商間的大規模變化卻從各種不同方面發展到了頂點,導致了一些在過去絕料想不到的變動。

全球經濟衰退和晶片產業的不景氣,使得日本業界感受到的經濟壓力日趨沈重,也迫使日本廠商發生巨大變化。許多人被迫採取違背日本傳統電子產業核心價值觀──所有產業環節均緊密結合──的舉動,包括大規模購併和裁員在內。

然而,這些舉動的幫助不大,日本電子巨擘對於這場衰退仍然措手不及。截至2008年11月,當時仍普遍預期3月底的會計年度是可獲利的。然而,到了2月份,日本9家領先電子製造商之中,已經有7家體認到他們必須發佈損失的訊息,最終,這些業者的損失總額高達200億美元。

在2008年底和2009年初,NEC、松下(Panasonic)和Sony公司分別宣佈了大規模裁員消息,總計裁撤的工作數量超過50,000個。此次裁員還包括全職僱員在內,這在日本是難以想像的舉動。除此之外,富士通(Fujitsu)、日立(Hitachi)、瑞薩科技(Renesas Technology)、三洋電機(Sanyo Electric)和東芝(Toshiba)也宣佈了小規模裁員。

富士通、NEC、瑞薩和東芝也宣布暫時停產,並關閉舊的半導體工廠。而日立、NEC和瑞薩則更換了其執行長,有時,這些變化不免散發出一些絕望的意味。

然而,擬議合併的NEC和瑞薩,則可望對日本半導體產業帶來較顯著的長期影響(瑞薩在2003年由日立和三菱的半導體部門合併而成)。NEC和瑞薩的合併協議預計在2010年4月完成,屆時可望催生出一個全球第三或第四大的晶片製造商。(據iSuppli初步預估,合併後的公司若依晶片營收計算,則二家公司共超過100億美元,在2009年排名第四)

合併後的瑞薩-NEC公司將稱為瑞薩電子公司(Renesas Electronics Corp.,),預計這家新公司將在微控制器市場佔主導地位。據 Databeans統計,2008年,瑞薩科技和NEC分別是排名第一和第三的微控制器供應商,市佔率近30%。

但一些業界人士則認為,合併後的公司將面臨巨大的整合問題。批評者指出,合併後的公司將有顯著的產品重疊,而且必須投入更多資源在分配新晶圓廠和生產產品方面。

松下花費了一年左右的時間通過了其在2008年宣佈的擬議收購三洋的法規限制。稍早之前,松下決定以約44億美元收購三洋股權,這項交易將造就最大的消費電子廠商。

作者:蔡培德、麥戴倫





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