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英特爾有意搶奪SSD市場一哥地位

上網時間: 2010年02月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:NAND快閃記憶體  SSD  英特爾 

晶片龍頭英特爾(Intel)的NAND快閃記憶體事業群新主管透露,該公司立志成為固態儲存(SSD)領域的一哥,但令人驚訝的是,他們沒興趣在NAND市場稱王。

英特爾並不想步上三星(Samsung)、海力士(Hynix)與東芝(Toshiba)等NAND供應商彼此爭奪市佔率的後塵,不過卻透露了想搶奪三星SSD市場龍頭寶座的意願。但令人驚訝的,總是第一名的英特爾無意成為NAND市場的老大。

目前英特爾在處理器與晶片組市場都是龍頭,如果該公司在某個市場名次落後,也意味著該公司將退出那個領域。舉例來說,這幾年來英特爾已經因為某些理由,放棄ASIC、通訊IC、NOR快閃記憶體,品牌PC以及超級電腦等業務。

SSD是一個不同的故事;英特爾新任副總裁暨NAND解決方案事業群總經理Tom Rampone表示,該公司打算於今年推出一系列SSD產品,採用與美光(Micron)之合資公司的25奈米元件:「我們要成為SSD的領導廠商,並將該產品在2010年從利基市場帶到主流市場。」

過去這幾年來,英特爾在快閃記憶體市場經歷不少起伏;據說該公司是在1988就推出過首款商用NOR快閃記憶體晶片,雖然也在NOR製程與市佔率上稱王,但該業務卻一直處於虧損狀態;只因為在那個逐漸萎縮的市場,競爭廠商還是太多。

數年前,AMD與富士通(Fujitsu)成立了NOR快閃記憶體合資公司Spansion;沒多久之前,英特爾則是剝離其NOR業務,將之與意法半導體(ST)的快閃記憶體業務整合,成為恆憶(Numonyx)這家公司。

不過英特爾還沒放棄快閃記憶體;在2006年,該公司與美光合資成立NAND快閃記憶體公司IM Flash Technologies (IMFT),並在Lehi設置一座12吋晶圓廠,美光擁有51%股權,英特爾則擁有剩餘的股份。

該座造價20億美元的晶圓廠是一座四層樓建築,有20萬平方英呎的無塵室;IM Flash的員工總數則有1,500人,遍佈全世界各個時區。「以技術觀點來看,我認為這座廠房與眾不同。」IMFT共同執行長Dave Baglee表示。

美光的NAND業務是以90奈米元件為起點,接下來是72奈米元件;這些產品較三星、東芝等競爭對手的產品落後一到兩個世代。IM Flash自己的產品則是採用50奈米節點,在2006年開始量產,接下來在08年又量產34奈米產品。

美光記憶體事業群副總裁Brian Shirley表示,該公司與英特爾致力於製程技術上超越競爭對手;而根據報導,這兩家公司即將推出首款25奈米NAND元件,是一款MLC架構的8GB產品,整合度能比前一代產品提升50%。

藉由這款新產品,英特爾與美光將在NAND製程技術上一舉超越SanDisk與東芝的合資公司,還有三星;以上兩個陣營的最尖端產品分別是32奈米與30奈米。至於另一家NAND供應商海力士,則即將推出26奈米製程元件。

英特爾與美光將在IM Flash初產25奈米NAND元件,接下來則將在美光位於美國維吉尼亞州Manassas的晶圓廠進行量產。IM Flash原本將在新加坡興建NAND晶圓廠的計畫延遲,產業分析師預期該廠可能會在2011年量產。

市場研究機構iSuppli分析師Michael Yang指出,挾25奈米製程技術,英特爾與美光將領先競爭對手約一年。據了解,海力士計劃推出26奈米產品,SanDisk-Toshiba合資公司也打算發表2x奈米的NAND產品,目前看來英特爾陣營確實是跑在前面。

不過以佔有率來看,三星仍然是NAND市場的龍頭,東芝則緊追在後;根據iSuppli最新的09年第三季廠商排名,全球第三大NAND廠商為海力士,接下來才是英特爾、美光,以及恆憶半導體。因此問題來了,看來名次殿後的英特爾能在NAND領域堅持多久?

在NOR市場,英特爾曾經犯過不少錯誤,包括犧牲利潤搶市佔率;在NAND市場,該公司看來試圖避免重蹈覆輒,並不以搶市場版圖為目標。「我們確實將NAND視為具成長性的業務,」Rampone表示,該公司不以市佔率第一為目標,而是專注在成為技術的領導者。

對此Gartner分析師Joseph Unsworth的解讀是:「他們不想衝市佔率第一,他們只想賺錢。」另一位Objective Analysis分析師Jim Handy也表示,英特爾與美光很明顯不想打價格戰,而是想比競爭對手獲取更多的利潤。

這並不是說英特爾甘於在NAND市場落後,相反的,Rampone表示,英特爾想在SSD市場稱王;該公司宣稱目前已是美國SSD 零售市場的第一名,在全球SSD市場則僅落後三星排名第二。英特爾表示,SSD市場出貨規模將由09年的100萬,在2010年成長至300~500萬。

估計目前全球有77家SSD供應商,大多數為小型業者,技術能力有限或沒有自己的技術;這些業者大多數向外採購快閃記憶體元件、控制晶片等零組件。而英特爾、美光、三星,以及SanDisk-Toshiba則是垂直整合型的SSD供應商,有自己的NAND工廠、自己的控制晶片技術,也因此取得了市場優勢。

但目前看來,SSD仍是一種利基型產品,僅有部份高階筆記型電腦與迷你筆電採用SSD;其主要原因是SSD的價格,在某些程度上則是其可靠性不如傳統硬碟機(HHD)。Rampone則宣示,英特爾要將SSD帶向主流市場,而今年該產品將取得不少動能。

(參考原文: Intel tips NAND strategy, reveals a surprise,by Mark LaPedus)





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