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CES 2010:一場無線領域的龍爭虎鬥

上網時間: 2010年03月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:CES  無線  家庭視訊 

無線家庭視訊領域,消費電子展(CES)始終是帶來令人振奮消息的主要來源。今年也不例外,從無線區域網路(WLAN)、60GHz、超寬頻(UWB),各式標準與非標準的多媒體展示方案競相吸引著與會著的注意,當然,也希望能吸引投資者的關注。

在CES展場上,UWB晶片供應商Wisair的行銷副總裁Asaf Avidan與《EE Times》討論了UWB目前面臨的處境,以及如何在硝煙四起的無線戰場中為這項技術找到一個立足點。

起初,我對此充滿了懷疑。作為通訊技術,超寬頻的確有它的問題存在。早在2007年初,我就曾對一款看來頗平庸的UWB系統進行拆解。不幸的是,這款出自Belkin公司之手的產品採用的正是Wisair首款商業化的晶片。

包括60GHz選項如WirelessHD和Wireless Gigabig Alliance (WiGig),到IEEE 802.11n標準的變種,一系列新興術不斷加入無線網路領域,對Wisair公司而言,這意味著一場長期奮戰,而對該領域中的任何公司來說,也都意味著艱苦的求生之路。

就在不久前,ProVision通訊公司才公開了其基於802.11n的無線網路。而在更早一些時候,Quantenna通訊公司發佈了其完整4x4 MIMO 802.11n的QHS600x參考設計套件。同時,WHDI Consortium也完成了在基於WiFi技術的5GHz變種上實現無線視訊傳輸的規範,該技術來自於一家新創晶片設計公司Amimon。為了跟上腳步,WiGig也在年初首度透露了其60GHz規格,據稱數據率可高達7Gb/s。

所以,當Avidan對我說明他可以展示140Mb/s的點對點傳輸時,我真的感到有點兒發冷。你對這些技術具有一定程度瞭解,但可以理解,Wisair公司並不會讓你來進行評估。在低功耗、高頻訊號傳輸中,有太多的變數可以扮演著破壞著的角色了。不過,在與Avidan交談並看過他的展示後,我不禁想起那句古老的名言:“二鳥在林不如一鳥在手”,任何事,掌握在手中的才是最真實的。

正如Avidan指出,基於 WLAN的網路可覆蓋更遠距離,並實現更高的數據傳輸率,但他們很難滿足需要高品質視訊的服務需求,儘管目前相關標準正在力求改進以滿足這些要求,但可能還需要好幾年的時間。

儘管出於可使用大規模無授權頻寬的理由,我一直是60GHz網路的粉絲,但在此同時,這種更高操作頻率的裝置也同樣需要更小型的天線和前端零組件;而Avidan指出,更高的頻率將轉化為更大的方向性,因此你將需要更多天線以覆蓋波束應用。此外,他也補充道,SiBeam公司目前的設計太耗電了,已經遠超過原先的預期。他表示,這大部份是因為接收端的加工要求所致。

Avidan很可能是對的。雖然WHDI和WiGig所提出的草案極吸引人,但現在,能夠真正為筆記型電腦和顯示裝置之間提供真實140Mb/s連接的技術,可以確實簡化家庭視覺體驗,並在家中的螢幕上提供完整的Hulu視訊內容,以及其他數以百計的即時線上站點內容。大約200美元的價格,在我看來還算可以接受。兩年後,60GHz、WHDI或WiGig也許會更可行,而屆時,我可能也會花200美元買個設備給我的孩子。

如果僅作為一個填補過渡時期的技術,也許UWB仍然有希望存活──雖然Avidan表示Wisair即將在明年公佈其最新的晶片產品。或許屆時,當更多產品問世時,情況將更明朗化。

(參考原文: CES 2010: A wireless O.K. Corral,by Patrick Mannion)





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