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與GoogleTV設計師對談

上網時間: 2010年05月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:GoogleTV  網路  電視  Dureau  DTV 

在GoogleTV消息發佈一天之後,《EE Times》採訪了GoogleTV計畫的幕後推手──Vincent Dureau--Google的電視技術主管,他的主要工作之一,是融合網路與電視體驗。Dureau談到了GoogleTV計畫的成因和願景、技術規格,以及他為何不認為GoogleTV至今完全未與有線電視業者結盟可能是一個問題。

EE Times:先談談你的背景吧!

Vincent Dureau,  Head of TV Technology, Google

Vincent Dureau:我最早在Thompson CE公司擔任軟體工程師,在1990年代初期,我曾參與了大量原始MPEG視訊的開發。之後,我曾經參與DirectTV網路的運作,協助首個數位電視(DTV)視訊轉換盒(STB)的軟體開發工作。

接下來,我參與了OpenTV的建置與開發,並在2006年加入Google。最初,我負責作為「Google Ad Sense」業務一部份的Google TV廣告。

EE Times:GoogleTV這個計劃是如何展開的?

Dureau:我加入Google的主要動機,就是為了開發類以GoogleTV這類產品。因此,大約2年半以前,在我經歷過了一些Google的一般專案開發工作後,我開始提出新的專案構想,並在10分鐘之內就獲得了最高管理階層的回應──他們全力支持。

在開始實行這個專案時,我們必須開發一個最初版本的產品,這個產品必須整合所有所需的規格,而在我的構想中,這類似一種「智慧電視」(smart TV)的產品概念,具體來說,它有點兒像現行的智慧手機。因此,我們開始與認同我們想法的合作夥伴展開合作。

EE Times:在己經有許多失敗前例的情況下,你為何認為還能夠成功推動「網路+電視」的組合方案?

Dureau:這與時機和產品定義有關。

在美國市場,一般認為目前網路基礎設施才準備好在開放的網際網路上傳輸高解析視訊串流。但在我看來,甚至早在2年前,情況就已經不是這樣了。

今天,我們已經有許多[網站]內容了。工程師們同時將高畫質的影像內容放置到網際網路上和透過電視廣播放送。這並不是最近才發生的實例。現在,我們已經有具備足夠的處理能力,可以在電視和藍光播放器上執行完整的瀏覽器了。

EE Times:最初版本的GoogleTV僅能執行在英特爾CE4100處理器和Sony的電視上。對其他處理器和電視業者來說,GoogleTV商機何在?

Dureau:對我們來說,第一版產品最重要的是選擇與我們具有共同願景的夥伴,而英特爾是非常棒的合夥公司。不過,未來GoogleTV中的軟體堆疊並不會針對特定的CPU或硬體,因此,我們有信心未來這些軟體堆疊可以執行在其他CPU上。

事實上,MIPS和ARM都在考慮之列。我們會透過公開這些協議來推動擴大其商業規模。我相信,許多晶片組供應商都渴望得到這些堆疊並開始移植。我估計將該堆疊作為開放原始碼的目標將在2011年實現。

我們的合作夥伴都是GoogleTV的早期推動者,他們當然可從中獲得強大優勢。 Sony執行長Howard Stringer曾說道,“從現在開始,任何想製造GoogleTV的人,都將複製Sony經驗。”

但是,我們正在創造的是一個完全開放的平台。它可以執行在Web瀏覽器上,所以任何人都可以採用它。一切都將是開放的。任何供應商可以採用原始程式碼來開發產品。

EE Times:其他的硬體要求?

Dureau:我們已經為第一代系統設立最低硬體規格要求,它必須內建Wi-Fi和乙太網路,還必須包含USB介面以提升擴充性能。此外,所有的設備都必須建置HDMI視訊介面。

大多數人都是透過付費電視營運商來獲得電視節目內容,因此,確保與有線電視、衛星電視和電信箱(telco boxes)的互通性至關重要。為了達到這個目標,我們建置了HDMI介面、提供可運用IR Blaster控制付費電視盒的能力,同時為所有美國的付費電視盒提供程式庫。此外,我們還使用IP協議來實現與付費電視視訊盒的更緊密整合。

EE Times:目前你正在與EchoStar的衛星電視服務進行合作,但你還沒有有線電視的合作夥伴。這會限制GoogleTV的發展嗎?

Dureau:GoogleTV設備將與現有的有線電視或衛星電視盒良好運作,因為這些設備都可使用IR Blaster來控制。不必再切換視訊輸入或其他額外步驟,你就能擁有完整的網路和付費電視體驗。

IR Blaster是一種單向技術。如果我們與付費電視營運商達成某種協定,而他們願意採用我們未來將會發佈的IP協議,那們,我們便能夠協助他們實現一種僅需「單鍵」便可啟動某些功能的電視盒。

所以,如果電視業者真的採用我們的協定,那們,若你想用DVR錄製節目,你就可以在IR Blaster上用單一按鍵來議成這項工作。但若他們並未採用我們的協定,那麼,你就得透過付費電視盒的功能選單,一步一步地選擇直到找到錄影功能。

EE Times:你打算何時公佈該協議?

Dureau:我無法透露。

EE Times:GoogleTV需要多少記憶體?

Dureau:僅1GB的通用RAM就能用於所有需要的視訊和應用程式數據資訊處理;另外4GB的常駐記憶體──通常是快閃記憶體,則用於系統和數據儲存。

EE Times:這是一種需要大量外部記憶體的電視嗎?

Dureau:如果你實際進行HD視訊訊號的數學解碼運算,你會發現它事實上需要很多記憶體,也許要100~200MB。如果你已經開始使用市面上可支援網站串流傳輸的連網設備,那麼你會發現,這類設備通常採用了大量的額外RAM用於緩衝。

EE Times:試圖將立體3D和網頁功能整合到同一裝置──對電視製造商來說負擔是否過大?

Dureau:我認為市場顯然已經準備好了。開發連網產品的製造商所面臨的最大難關,是在每次他們試圖為電視添加新服務之際──無論是亞馬遜(Amazon)、Blockbuster或Netflix──每一次都是一個獨立的整合過程。然而,這對電視製造商來說,卻無法形成足夠大的商業規模。

當想要一部具有Netflix或Blockbuster服務的電視時,消費者必須做出抉擇。相較之下,GoogleTV是一個標準平台,任何資訊都可以在上面發佈。

EE Times:它與雅虎(Yahoo)的連網電視有何不同?

Dureau:雅虎的產品是一種「高牆內的花園」(walled garden)。服務供應商必須開發專用於該平台的Yahoo小型工具(widgets)。這意味著他們的服務數量將受到限制。而我們則提供網頁上數以萬計的服務和數十億的網頁。這就像把WAP和智慧手機瀏覽器做比較。

EE Times:GoogleTV會配備哪一些輸入設備?

Dureau:每個GoogleTV的輸入設備都將擁有鍵盤和點選設備。當我們的消費產品合作夥伴在市面上推出搭載這些輸入裝置的產品時,你一定會喜歡它們的。

所有的Google TV接收器都將包含USB介面,因此,未來市面上可能會出現許多不同形式或價格點的設備。

不過,我們將會發佈一個IP協議,它能夠讓任何人開發出可透過IP連接GoogleTV的輸入設備。我們也將推出用於控制GoogleTV盒的Android應用程式。另外,我也發現智慧手機上有一個特別有用的功能,未來我們甚至可以透過手機的語音控制功能來遙控電視。

(參考原文: New tube: Interview with GoogleTV's top engineer ,by Rick Merritt)





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