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控制技術/MCU  

編輯觀點:受電視產業生態壓抑的可憐機上盒

上網時間: 2010年09月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:機上盒  AppleTV  電視  蘋果  觀點 

大多數人都認為,蘋果(Apple)新推出的99美元 AppleTV 實在是非常便宜,但一位美國衛星電視業高層卻興奮地表示,那樣的價格相對來說很高。

「蘋果給了我希望,看看是不是有人真的願意花99美元買一台機上盒。」正苦於來自其他衛星電視、以及有線電視、電信電視之競爭的美商Dish Network行銷長Ira Bahr於加州聖荷西舉行的Set-Top Box 2010會議上發表專題演說時表示。

但實際上,機上盒已經成為消費性電子產業界的一個笑話。「有客戶打電話想要數位錄影功能、或是想要升級到高畫質,但聽到要花錢買機上盒就生氣了。」Bahr表示:「現在對消費者來說,對我們的興趣還不如電力或石油公司──總之就是沒有令人興奮的東西了。」

Bahr指出,現在有線電視業者Comcast還得透過贈送蘋果 iPod 來招攬新使用者訂購他們的服務與機上盒。而包括Dish在內的電視服務業者,都使盡渾身解數來為它們的小小機上盒增添一些吸引力。

Dish是 GoogleTV 計畫的成員,並打算在今年秋天推出採用英特爾(Intel) Atom處理器的機上盒,並提供使用者連結網路、以及類似網頁搜尋的新服務。Dish的機上盒製造商Echostar最近才收購Sling Media,以達到將視訊分享至PC、手機與電視,整合三大螢幕的理想境界。

聽起來一切都很理想,但有個問題是,有線電視與衛星電視的來日恐怕不多──因為有種新趨勢正慢慢浮上檯面。

Motorola家用設備業務技術長David Grubb在另一場演說中則表示,在網際網路的時代,看電視將只是電視機的其中一種應用,電視機已經逐漸演變成一台多功能設備。這種轉變已經發生,但目前的有線、衛星與網路電視業者與相關供應商,卻沒能真正掌握這個趨勢。

在過去幾年來,有許多功能誇張的機上盒試圖成為市場新典範,但都缺乏影響力與內容;一家新創網路電視業者Roku的執行長Anthony Wood曾聲稱,他們花了兩年的時間開發定價99美元的Netfix線上影片出租機上盒,但現在又推出了59美元以下的標準畫質產品。

但若主要內容供應商一直將廣播電視鎖定為主要播出窗口,這些所謂的機上盒產品就只能扮演次要角色。就連與好萊塢強棒Pixar合作的蘋果,也是只能從眾多已經在廣播網放映過的內容中,取得部分特定節目透過 AppleTV 播放。

事實是,目前的有線、衛星與電信電視網路,仍然是消費者的主流管道;總有一天,一般人只需要一個寬頻連結、一個可看電視的瀏覽裝置──可能會有一種新的遙控器或是搜尋引擎──就能取得各種想像得到的新舊視訊內容。

但2010年似乎是個尷尬的時間點,因為舊有的電視網路仍然活躍,而新興的網際網路機上盒還面臨許多問題。

有很多人都嘗試過為640x480螢幕最佳化網頁、並使其適合1080p平面電視;很多人的抽屜裡可能都塞著一些號稱能坐在沙發上輕鬆瀏覽網路的新穎鍵盤或遙控器。但到目前為止,還沒有人能提供網路電視時代專用的、以瀏覽器為中心的節目單。

在好萊塢這廂,那些內容供應商還緊緊抓著他們的龐大資料庫與播放窗口,並對自由的網際網路未來感到恐懼;而現在正是好萊塢業者與機上盒停止互送秋波、可以準備攜手進入結婚禮堂的大好時機。如果他們能放下對昨日有線與衛星電視網路的眷戀,網路電視時代將是能任其遨遊的世界。

我不認為蘋果會推出iTV,有部分原因是相關技術與商業問題實在有困難,而該公司手上已有其他太多非常成功的業務。要實現視訊「一網打盡」的目標,還有很長的路要走,可能會花上十年;而在這段期間,現有的機上盒可能還得屈就如此窩囊的、不受尊重的角色。

(參考原文: How set-tops got stuck in a TV transition,by Rick Merritt)





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