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新聞分析:2010年度半導體領域最明智的收購案之一

上網時間: 2010年10月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MicroSemi  Actel  收購  協同效果  類比 

MicroSemi 以4.3億美元收購 Actel ,是一樁缺乏協同效果的交易嗎?拜託,這件併購案不但協同效果非常好,而且會變成2010年度最明智的收購案之一。以宏觀角度來看,兩家公司的結合是類比與數位技術更具效益的結合,能為雙方拓展新市場、為客戶拓展新應用。

在策略層面,此交易則凸顯了可程式化邏輯元件供應商與微控制器廠商之間正興起的戰爭──實際上,這樁交易將為 Actel 的Fusion /SmartFusion產品線與Cypress的PSoC平台之間的激烈競爭揭開序幕

以財務角度來看, MicroSemi 顯然需要提升其價值鏈;自2008年11月底的金融風暴以來,該公司業績表現的復原程度看來不如其同業。

在客戶追求節省成本與縮小元件體積的趨勢下,再繼續銷售離散式的類比元件無非是自尋死路,因此類比供應商正積極進行數位晶片供應商早在十年前就已展開的工作──儘可能提升產品的整合度,提供省成本、省電路板空間、又省電的方案;Linear的MicroModule、Maxim的光學模組,還有Microsemi自己的功率模組都是此類案例。

這麼說你應該就懂了,而且「以量取勝」本來就是商場上的法則。所以,要說Microsemi收購Actel的協同效果,軍事/航太以及抗輻射市場雖不是商機迷人,收入也算穩定,兩家公司在這些領域也都擁有優勢地位。

另一方面, FPGA 逐漸克服傳統的成本障礙、也跟上製程微縮的腳步,成為市場上越來越受歡迎的方案;再加上有更多終端產品的生命週期縮短,FPGA更加不需擔心在量產成本上與ASIC競爭的問題。

在 FGPA 歷史悠久的演進過程中,逐漸在處核心架構之外添加IP,一開始是處理器核心;Actel以其Fusion系列產品為自己建立了利基,今年又發表了SmartFusion系列產品(FPGA+CPU+類比功能),將類比技術帶到完全不同的境界。

MicroSemi-Actel在這場戰役中的目標並非Altera與Xilinx,其主要對手是微控制器共應商,特別是旗下有可程式化單晶片(PSoC)的Cypress;在他們眼中,Cypress此刻在類比領域是小有威力的對手,不過也認為Actel的產品架構有更佳的可編程功能。

比較一下Cypress的CY8C55產品與Actel新發表的 SmartFusion 系列,大致就可以看出端倪;有許多功能在幾年前是FPGA元件不曾有過的。因此,這裡正展開一場有關元件整合的大戲,還有一個關於系統整合的故事。

拿一個馬達控制的設計案為例,如果MicroSemi-Actel對客戶說道:「既然你買了我們的FPGA,我們也可以提供你們所需的類比週邊,包括變壓器、驅動器、IGBT、穩壓器…等等。」難道不吸引人嗎?在賣MicroSemi產品時,用同樣一套說法也會很有效。

總而言之,半導體產業已出現了又一次的內部變革,各家廠商在不同垂直領域各司其職的時代已經過去,水平整合是當前潮流,也是促使這樣一樁併購案的主要力量。

(參考原文: Why the Microsemi-Actel deal makes complete sense,by Brian Fuller)





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