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編輯觀點:MLB.com所提示的後PC時代挑戰

上網時間: 2010年11月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:行動網路  美國職棒大聯盟  專有平台  後PC時代  MLB.com 

儘管行動網路(mobile Internet Protocol networks)扮演要角的「後PC時代」已經來臨,專有平台仍能發揮其顯著影響力──這是筆者從美國職棒大聯盟(Major League Baseball, MLB)一位高層身上所學到的一課。

據統計,在本賽季連結美國職棒大聯盟官網 MLB.com 的所有網友中,有37%是來自行動裝置,該比例是2009年的兩倍,而且仍在增加中。「估計在2011年,從手機等行動裝置連結到我們的服務之球迷數量,會超越從桌上型電腦或筆記型電腦的球迷數量。」MLB.com執行長Bob Bowman在一場座談會上表示。

風險投資專家Ann Winblad也認同以上趨勢,並引述市場研究機構的預測數據表示,在今年全球總計13億支的手機出貨量中,有19%是智慧型手機,該比例將在2012年成長到25%;而到2015年,在企業應用網路中將有半數是行動裝置,屆時市面上將會有超過30款的新型平板裝置產品。

她表示:「PC再也不是主導性的平台,而各家企業似乎都沒有預期,將面臨如此巨大的轉變與員工工作型態的多樣化。」

而這對於 MLB.com 的技術開發團隊來說,也不會是一項容易應付的挑戰。對此Bowman表示,美國職棒大聯盟已經特別為 iPhone 、 Android手機、黑莓機(Blackberries)等等不同裝置打造專屬服務,不但同時支援HTML5與Adobe Flash介面,也能適應各種無線網路的特性。

這樣的說法讓我茅塞頓開──在一個視訊與圖形化的世界裡,硬體平台的特殊性仍然是至關重要的;這也是為什麼蘋果(Apple)需要打造自有的A4處理器與iOS作業系統,因為如此就能把主要的應用程式開發商所在它的專有世界中。

像是 MLB.com 這樣面面俱到支援各種技術的網站開發業者,是非常與眾不同的;因為在這個網路時代,業者通常都是只做一次工、全體通用。

在該場開放源碼會議上,美國業者Funambol 展示了能讓行動裝置同步連結雲端的程式源碼;除了一層薄薄的平台專屬代碼,其他所有的功能都可透過瀏覽器來執行。但由於大部分的編碼器(coder)都得與繪圖處理器、視訊加速器,或是攝影機、GPS與應用程式介面(API)緊密連結,透過瀏覽器執行的方案可能不一定都是最好的解決之道。

因此Bowman也表示,MLB.com對更新、更有效率的視訊編解碼架構需求孔急,但目前在手機中沒有可提供他們支援的視訊解碼器:「我們得跟手機製造商面對面談談。」

行動IP網路迅速崛起;美國行動通訊業者Verizon Wireless技術長Anthony Melone表示,該公司今年至少有1.1億用戶將連結至 LTE 網路,享受5~10Mbps的高速下載以及低於30毫秒(milliseconds)的延遲:「線上遊戲玩家將可藉此從PC轉到手機平台上大顯身手。」

但說到遊戲,這將會是一個衝突點:遊戲軟體開發商們是否得為各種不同的平台,調整其繪圖技術?手機上網的時代已經來臨,但眼前還有數個舊PC式平台之間的戰爭尚未平息呢!

(參考原文: Baseball pitches a lesson for post-PC era,by Rick Merritt)





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