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小心!超強「行動裝置海嘯」將於2011年來襲

上網時間: 2010年12月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:行動裝置海嘯  2011年  Chrome  Android  Google 

有一波浪頭超高的「行動裝置海嘯(mobile tsunami)」將在 2011年抵達,這會是最新一波、而且可能是這幾年來力道最強的──從這些日子以來的產業動態,就可看出以上趨勢。

Google 日前在美國矽谷舉行了一場記者會,宣告其 Chrome 作業系統即將問世;該軟體平台將催生僅透過雲端技術連結各種應用程式的運算裝置。為了推廣目前仍執行在一台筆記型電腦原型機的這套作業系統,Google展開了大規模的測試計畫以及草根行銷活動

在此同時,Google的手機教父Andy Rubin於舊金山展示了在平板裝置應用上做了最佳化的下一代 Android ;該代號為“Honeycomb”的作業系統(編按:是接替代號“薑餅人”的Android 2.3之再下一個版本Android) ,會用一種被稱為「分段式(fragments)」的概念,讓使用者能將應用程式打散成可視物件(viewable piece),以某種形式呈現在其4吋智慧型手機螢幕、又以另一種形式呈現在7~10吋的平板裝置螢幕上。

Rubin是在一場由華爾街日報(Wall Street Journal)所贊助舉辦的會議上,用一台摩托羅拉(Motorola)的平板裝置原型機展示預計明年問世的Honeycomb;他在展示中執行了新版本的Google Map,是以向量(vector)方式而非塊狀資料(tile data)呈現,因此能以品質更優的3D圖像支援更順暢的導航。Rubin透露,該平板裝置的處理器可能是Nvidia的多核心Tegra晶片。

「我們選出一組合作夥伴──包括一家半導體供應商、一家電信服務業者以及一家OEM,而這種裝置是大家每天在工作上都會用到的;」Rubin所闡述的設計理念,更接近蘋果(Apple)而非微軟(Microsoft):「它讓硬體與軟體更緊密地整合。」他順帶一提,Google的Android團隊營利,主要是來自透過使用其免費作業系統的手機廣告銷售。

在同一場會議上,RIM (Research in Motion)的共同執行長Mike Lazaridis則透過多媒體與通訊功能豐富的易用應用程式,展示其Playbook平板裝置的多工特性;RIM顯然是把所收購的QNX與The Astonishing Tribe,融合成如Lazaridis所言、是採取一種多核心策略的強大軟體平台。

因此我們可預見,在2011年將有由Google與RIM所提供的兩個新行動平台;還有惠普(HP)也曾在電話會議上,派遣前任Palm執行長Jon Rubinstein公開宣告,明年將會有一系列採用WebOS的平板裝置與智慧型手機問世。無論以上這些廠商的產品會成功或失敗,你可以想見他們的目標都是很高的,而且他們擁有全球最大電腦製造商與晶片買主的支持。

別忘了還有諾基亞( Nokia),這家全球最大手機廠的新任執行長Stephen Elop正悄悄地規劃一條新路線,更偏向於支持與英特爾(Intel)共同開發的MeeGo平台、而非自家的傳統Symbian作業系統。英特爾很久以前就透露,將為諾基亞手機提供32奈米製程的Atom晶片,以做為其進軍智慧型手機的前哨,預期在2011年稍晚會有相關訊息。

當然,蘋果也不會讓眾多粉絲失望,預期將會在明年推出iPad 2 與 iPhone 5──除非在蘋果位於美國加州Cupertino的總部出現大地震。也別忘了三星(Samsung),這家全球第二大晶片製造商、前幾大手機廠,將以自家雙核心Orion晶片與Galaxy系列智慧型手機與平板裝置,在2011年引起市場騷動。

來自蘋果、英特爾、Nvidia、高通(Qualcomm)、三星(Samsung)、德州儀器(TI)等廠商的,強悍且具備低功耗特性的多核心處理器,將是推動新一波行動裝置海嘯的主要力量;這些晶片供應商將在這波大浪潮中,像踩著衝浪板一樣,搶搭上最新型平板裝置、電子書閱讀器、智慧型手機等等裝置。

可能得經過幾年的時間,這場海嘯才會逐漸消退,好讓眾人看到在一片混戰中,是哪些系統與晶片有幸取得成功。只要半導體製程技術能持續進展,這一波浪頭看來就能持續下去,而其力道看來還能撐到另一個十年。

筆者記得,在1988年開始報導這個產業的訊息時,曾在惠普位於香港的的亞洲區總部看到一幅壁畫,描述了運算技術的演進,電腦從一台需要眾人分享的大型主機(mainframe),逐漸縮小為團體分享的中型Unix系統,然後才是個人電腦(PC);當時的處理器還只到Intel 386。現在,準備好迎接一個人人擁有行動電腦的時代,其中有些才剛被發明或者是重新發明出來。

(參考原文: Mobile tsunami makes landfall in 2011,by Rick Merritt)





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