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新創企業成功關鍵:CMOS、軟體與業務定位

上網時間: 2011年01月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:新創企業  CMOS  業務定位  顯示器技術  Silicon 60 

過去六年來,《EE Times》持續針對250多家新創企業進行詳細分析,並且評選出全球60大新創半導體企業排行榜(Silicon 60);另一方面,這一行動揭櫫了企業成功的關鍵在於明確清楚的業務定位,以及電子產業最重要的基礎──CMOS和軟體。《Silicon 60》排行榜從全球250多家新興公司中精選而出,第一版排行榜發佈於2004年,而2010年最新發佈的11.0版排行榜中又新上榜了13家新公司。

從這六年來對於新創企業的觀察中,我們瞭解到:對於新創企業而言,必須避免對於技術下注過大;在具有清楚業務定位的簡單且重要發展中尋找公司價值。其次,電子產業的發展基礎仍可歸結於CMOS製程與軟體。

《Silicon 60》排行榜為工程師讀者們提供了《EE Times》編輯群認為最值得借鑒的私營科技企業陣容。許多理由都可能讓這些私營企業榮登排行榜,但新創企業得以上榜並不能保證它最終能夠取得市場成功。

事實上,100%的成功率是不可能的,特別是近幾年。晶片產業的創業投資(VC)型新興企業模型已經處於困難時期。由創投業者贊助的新興企業模式能夠成功與否,其關鍵取決於首次公開發行股票(IPO),或者被市場上的主導企業大手筆收購,以作為其深度投入技術開發的報酬。但問題是,近幾年來的新技術開發過程似乎越來越長,新創企業IPO的機會一直很少,而進行收購的買方也不那麼大方了。

回顧2004年4月份發佈的第一版《Silicon 60》排行榜,我們發現有許多公司至今仍是私營企業的營運型態,如Discera、Dust、Fulcrum Microsystems、Icera、Innovative Silicon、Kilopass、Molecular Imprints、PicoChip和Plastic Logic公司。由於這些公司是私營企業,因此很難準確地瞭解這些公司的業務進展、公司最近一輪的投資只是用於使其得以繼續營運,還是權衡投資於使該公司得以擴大的領域。無論是哪一種情況,這些公司能夠堅持這麼長久的時間就說明了──這些公司正從事著其投資者、客戶或二者都認為正確的業務上。(事實上,在這些案例中,有些公司的投資者也是其客戶)。

《Silicon 60》排行榜1.0版中還列出了Alphamosaic、Intrinsity、Memsic、Saifun和 Transitive Technologies等公司。位於英國劍橋的多核心視訊處理器開發商Alphamosaic是2001年4月從Cambridge Consultants公司獨立出來的一家公司,曾募集到大約2,500萬美元的創投資金,旋即於2004年被博通(Broadcom)公司以1.23億美元收購。位於德州奧斯汀的Intrinsity公司成立於1997年,曾經花費多年的時間開發出一款可實現更高處理器性能的動態邏輯方法。Intrinsity並與三星(Samsung)公司合作開發出一種被稱為Hummingbird的ARM Cortex-A8處理器設計,使其得到了蘋果公司的青睞。蘋果公司在2009年3月份以1.21億美元收購了Intrinsity公司。

個人能力的展現

美新半導體(Memsic)公司則完全是個人能力的展現。曾任職於美商亞德諾(ADI)公司的趙陽發明了一種能夠使用標準CMOS製程整合專用MEMS熱技術和類比/混合訊號處理電路於單一晶片的方法。Memsic公司成立於1999年,曾籌募資金達3,300萬多美元,於2007年IPO時還募集到6,000萬美元,使這家位於麻塞諸塞州的公司身價提高到2.26億美元。趙陽在Memsic公司成立後一直擔任總裁兼CEO。

Saifun是一家開發非揮發性記憶體技術的以色列公司,在2005年時IPO,2007年被Spansion公司以3.68億美元收購。Transitive Technologies公司成立後繼續進行英國曼徹斯特大學所啟動的處理器模擬工作。該公司開發的軟體可讓應用程式在所為其所開發的晶片架構以外的架構上運行。IBM公司於2008年收購了這家公司。

《Silicon 60》排行榜中其它著名的收購還包括2005年10月SanDisk公司以2.38億美元收購反熔絲記憶體公司Matrix Semiconductor;2007年3月ASML公司以2.7億美元收購運算微影軟體開發公司Brion Technologies;2007年9月LSI公司以8,500萬美元收購安全處理器新創企業Tarari;2008年4月蘋果以2.78億美元現金收購P.A. Semi公司。

當然,並不是所有《Silicon 60》榜上有名的企業都是成功的贏家。從這份排行榜的企業中還可看出其偏好一些激動人心的技術,但並不是所有的這些技術都能進展到我們所期望或開發者希望看到的程度。

還有幾家研究腦波(EEG)人機介面的公司多次上榜,例如Cyberkinetics公司和Emotiv Systems公司。運用這種生物反饋技術能讓嚴重傷殘人士單單透過思想即可控制滑鼠,這是一種令人驚歎且具有明顯好處的技術,但卻尚未能實現量產應用。就像語音輸入(voice-to-type)辨識軟體一樣,‘思想控制’介面技術正努力尋找應用空間。

Arithmatica是一家類似Intrinsity的公司,提供創新編碼技術以及計算邏輯的實體建置;雖然有幸名列《Silicon 60》中,但整體營運狀況卻未能如同預期般的閃亮。最後由Forte Design Systems公司在2009年9月收購了Arithmatica公司。

Arithmatica和Intrinsity公司之間的差異是由於技術或業務定位嗎?在設計領域中,技術可以作為一種服務、設計IP或EDA工具供應,也可以是這三者的混合,因而作出正確的選擇非常重要。然而,Intrinsity公司財力雄厚的創投公司確實與眾不同。蘋果公司有能力為其所感興趣的技術支付足夠的龐大資金。


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