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伺服器需求催生10G乙太網路時代

上網時間: 2011年02月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:10Gb  乙太網路  伺服器  超級電腦  Infiniband 

作者:麥利

根據業界工程師與企業家Andy Bechtolsheim指出,伺服器主機板可望在今年實現對於10Gbit/s乙太網路的支援,並象徵長久等待的商用化量產即將出現。英特爾公司(Intel Corp.)對此表示認同,並計劃在其多款主機板上採用自有的10Gb乙太網路晶片。

“10Gigabit乙太網路目前仍存在成本問題,但我們預期這種情況將在未來一、兩年內由於伺服器整合10Gb乙太網路於主機板而有改變,屆時其每埠結構成本也將成為市場最低,”目前擔任10GbE交換器製造商Arista Networks公司總裁的Bechtolsheim表示,他同時也是昇陽電腦公司(Sun Microsystems)共同創辦人。

在2010年超級運算大會(Supercomputing)的一次訪談中,Bechtolsheim看好高性能電腦將在2018年以前達到百萬兆(exascale;1018)級的超高性能。他表示,許多Arista公司的用戶目前正使用超級電腦級的性能,以用於高速金融交易等應用中。

最近的500大超級電腦排名中顯示,Gigabit乙太網路由於成本低而仍作為主流的互連方式,但這一趨勢正在衰退。可提供更快吞吐量與更低延遲的Infiniband所佔比重則正在增加。

“Infiniband在延遲與速度性能方面一直持續領先,但乙太網路終究趕上來了,”Bechtolsheim。

目前Infiniband已能達到32 Gbits/s的吞吐量以及低於2ms的端對端延遲;相形之下,10GbE的延遲還超過了10ms,Bechtolsheim表示。然而,由於Infiniband仍將維持較高成本,而伺服器的大量應用預期將推動10GbE的成本顯著下降。

Bechtolsheim解釋,“Infiniband在性價比方面較佔上風,但在每埠成本方面,10GbE更具優勢,”他說。

由於具有相對低成本的優勢,結合銅纜的低功耗10GbE晶片成為推動伺服器採用10GbE鏈接的關鍵,英特爾公司LAN接取部門行銷總監Steve Schultz表示。事實上,市調機構Dell'Oro Group預測,用於伺服器主板中的10GBase- T晶片將自2011年約500萬顆,成長至2014年時約有 2,500萬顆以上。

“我們正處於遊戲的開始階段,”Schultz說,“我們認為,業界非常期待10GBase-T這種使用傳統銅纜線的方法,他說。

英特爾在去年9月發表其Twinville晶片,該晶片結合了Teranetics公司(後由PLX Technologies公司收購)的雙埠10GBASE-T實體層晶片,以及英特爾的媒體接取器。這款40nm晶片功耗不到10W,因而無需使用散熱片,也適用於25mm2晶片封裝。

該晶片象徵著英特爾於2007年發表首張10GbE乙太網路卡以來的重大進展。英特爾在2007年推出每埠功耗達25W功耗且售價1,000美元的首張10GbE板卡;2008年則與Teranetics公司合作設計出每埠功耗為15W的單埠10GbE乙太網路卡。

“我們現正出樣這款Twinville晶片,許多OEM廠商也已試驗性地應用該晶片於其伺服器主機板上,”Schultz表示。英特爾計劃將在今年下半年同步推出Twinville晶片與Sandy Bridge伺服器處理器,他補充道。

其他10Gb乙太網路供應商還包括博通(Broadcom)、Solarflare Communications和Mellanox Technologies。其中,Mellanox Technologies也同時是InfiniBand晶片的唯一供應商。

大型資料中心的管理人員們表示,在2015年以前,他們將會需要TB級乙太網路交換器,以匯聚來自使用10GbE新型伺服器的資料流量。這也為制定乙太網路標準的工程師們提出了警語──半導體技術的發展腳步已跟不上目前的需求。

Bechtolsheim則認為問題沒有那麼嚴重。“我認為這並不是一個無法解決的問題,”他說。

“在40/100G乙太網路標準已經完成,正被用於下一代晶片中,這些晶片很快地就會上市,”Bechtolsheim表示他的公司十分看好這些商用化乙太網路晶片。

“TB級乙太網路標準有其必要性,但目前還不至於存在燃眉之急,”他說,“也許在100Gb與TB級乙太網路之間還存在一個過渡階段。而且,乙太網路性能要再提升10倍,一般需要十年左右的時間,所以我預期要到2020年左右才能看到TB級的乙太網路。”他說。


圖說:Dell'Oro Group預測,伺服器主板中所用的10GBase- T晶片將自2011年約500萬顆,成長至2014年時約2,500萬顆以上。





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