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Intel的“霹靂火”:十個Q&A帶你認識Thunderbolt

上網時間: 2011年03月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Thunderbolt  英特爾  介面  傳輸技術  Light Peak 

英特爾(Intel)日前宣布推出全新高速個人電腦傳輸技術── Thunderbolt (先前代號為 Light Peak ),號稱透過一條傳輸線就能執行高速資料傳輸並傳送 HD 影像,其速度達10Gbps,30秒內便能傳送一部HD電影。該項英特爾研發的技術並與蘋果電腦(Apple)進行技術合作,率先於蘋果電腦全新的 MacBook Pro 筆記型電腦系列中採用。

根據英特爾新聞稿的說明, Thunderbolt 技術採用兩種通訊方式(或通訊協定) ,包括用在資料傳輸的 PCI Express ,以及用在顯示的 DisplayPort 。PCI Express具備充裕的彈性,能連結幾乎任何裝置,DisplayPort則能驅動超過1080p解析度的螢幕,並同時支援8個聲道的音效。Thunderbolt技術與目前的 DisplayPort 螢幕和接頭相容。所有Thunderbolt技術裝置都共用一個接頭,使用者可利用電線(electrical)或光纖(optical cable)輕易串接其裝置。

Thunderbolt技術的設計是為了滿足HD媒體創作者的需求。例如,攝影從業人員可運用高頻寬音效與視訊擷取/混合裝置,並以低延遲與高精準的時間同步設備來進行即時的處理後製,釋放自己的創意。在10Gbps的超高傳輸速度下,超大容量的媒體檔案能更快傳輸完畢,減少觀看與編輯影片的等待時間,使用者能夠更快備份與回存資料,內容建檔時的等待時間也更為縮短。

英特爾指出,對於行動式個人電腦使用者而言,它意謂僅須用超輕薄筆記型電腦上的一個接頭,就能連結至家中或辦公室的高速媒體與HD顯示功能。Thunderbolt技術能補足其他英特爾仍持續支援的I/O技術不足之處。

但光看以上的新聞稿內容,各位讀者對這個新冒出頭的、性能超越 Firewire (IEEE1394)與 USB 3.0 的高階介面技術Thunderbolt應該還是有不少疑問;以下是EETimes美國版編輯所整理出的十大問答集,希望有助於大家更認識這個新技術。

1. Thunderbolt的完整技術規格何時會公開?

到目前為止,英特爾僅對Thunderbolt產品開發夥伴(名單不公開)提供該技術規格詳情,並打算在7月以前釋出一套開發工具,包含Thunderbolt技術規格在內;但該公司並沒有計畫在網路上公布技術細節。

2. Thunderbolt是什麼東東?

Thunderbolt是一個英特爾開發的新互連介面,蘋果最新推出的MacBook Pro系列筆記型電腦將會是第一批採用該介面的產品;該技術能在一個共用的傳輸埠上支援10Gbps的雙向通道,以達到40Gbps的最大總吞吐量;PCI Express與 DisplayPort支援該傳輸埠的最上層。

3. Thunderbolt適合那些應用?

根據英特爾的介紹,Thunderbolt能實現更具彈性的系統設計;例如筆記型電腦或精簡型電腦,能透過該介面與高階裝置、顯示器或外接設備連結,不需要將所有的功能都集中在同一個機箱裡。也就是說,基本上該介面是一個在主機外部的PCI Express連接埠,能用來讓PC與PC之間,或是數位攝影機、各種裝置互傳大型檔案,也能當作DisplayPort介面連結顯示器。

4. Thunderbolt會取代USB嗎?

不會;英特爾會持續支援USB,也會在未來的PC晶片組整合新一代 USB 3.0 技術;英特爾將Thunderbolt視為USB的互補技術,兩者是著重在不同的應用領域。不過英特爾也承認Thunderbolt與USB 3.0會有一些重疊的應用,特別是在儲存領域。

目前已經有數家晶片業者針對外接式儲存陣列設備,推出了支援USB 3.0轉接SATA介面的產品;對此英特爾的Thunderbolt計畫暨行銷總監Jason Ziller僅表示:「我們預期Thunderbolt與USB 3.0的並存,會為消費者提供個多樣化的產品價格/性能選項。」

5. 誰會提供Thunderbolt晶片?

在短期看來只有英特爾一家廠商;目前該公司可供應一款Thunderbolt 控制器晶片,而且並未決定何時將開放該技術規格給其他業者生產類似晶片。目前英特爾Thunderbolt控制器的技術細節也未公開,無論是價格、晶片尺寸、功耗,或是該晶片是否需要獨立主機與週邊控制器的設計,通通都是未知數。

6. Thunderbolt會支援光纖電纜嗎?

根據英特爾的新聞稿,意思應該是「會」;但目前該技術僅提供採用銅纜、以及3公尺的最長傳輸距離;英特爾表示目前仍在進行光纖版Thunderbolt的研發工作,但實際問世恐怕還需要幾年的時間。而目前Thunderbolt所使用的銅纜技術細節,也是未公開的機密。

7. Thunderbolt本來不是就打算支援光纖電纜?

是這樣沒錯;在2009年9月英特爾發表 Light Peak 技術時(參考:挑戰USB 3.0 Intel發佈10Gb/s級Light Peak技術),將之形容為「系統間的光學連結」,但後來在研發策略上似乎有所改變。

根據英特爾Thunderbolt工程總監Aviel Yogev的說法:「廠商夥伴告訴我們,在光學技術成本能大幅下降之前,其採用會有其困難度;我們會在某一天需要轉向光學,但在接下來幾年該技術仍會是採用電線(銅纜)。」Yogev強調,英特爾並未放棄開發光學連結:「光學是我們的未來目標,總有一天也會是需要它,所以我們目前仍在進行相關研發,評估最佳推出時機。」

8. Thunderbolt技術藍圖?

目前尚不清楚;英特爾曾透露該公司將在2013年支援每秒兆兆位元(terabit)等級的傳輸,可能採用的方法一是增加10 Gbps線路的數量,二是提升單一線路的速率。英特爾也說過,該公司總有一天會支援能大幅增加頻寬、並將傳輸距離拉長到數十公尺的光纜。

9. 誰會支援Thunderbolt技術?

蘋果已經搶先成為在主機系統採用Thunderbolt的第一家廠商,但目前還不知道會不會有其他系統廠跟進;已經宣布將支援Thunderbolt的週邊設備廠商則包括Aja、Apogee、Avid、 Blackmagic、LaCie、Promise與 Western Digital (WD),其中只有兩家廠商有實際展示相關產品,但價格、出貨日期等細節也未定。(請參考:Inside Thunderbolt: Videos, photos, details)

至於半導體供應商則沒有半家出現在Thunderbolt應援團名單中,缺席的還有硬碟機大廠希捷(Seagate)、日立(Hitachi GST)、東芝(Toshiba)與其他PC製造商。

10. Thunderbolt是否能避免重蹈Firewire覆轍?

幾年前,Firewire儼然已成為高階電腦與消費性電子產品專屬的介面技術,獲得了從晶片業者到系統廠商的廣泛支援,其資料吞吐量與低延遲性能遠勝於USB。當時蘋果也是首先在系統產品採用Firewire的廠商,並積極拉攏出版與媒體界的使用者。

但 Firewire 陣營所訂定的技術藍圖卻稍嫌冗長而混亂,讓部分廠商不知道該馬上支援該技術,還是要等下一代版本;在此同時,USB則是採取穩健步伐持續贏得設計案,並在速度上逐步縮小與Firewire之間的差距。現在最新的USB 3.0性能已經超越Firewire了,市場對後者的支持熱度不再;後起之秀Thunderbolt該如何避免步上 Firewire後塵?是個大問題。

編譯: Judith Cheng

(參考原文: Ten things to know about Intel's Thunderbolt,by Rick Merritt)





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