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GPU戰爭向行動領域延燒

上網時間: 2011年04月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:繪圖處理器  GPU  CPU  x86  Nvidia 

全球主要的繪圖處理單元(GPU)供應商們針對行動裝置應用中的 CPU 整合 GPU 趨勢產生了分歧。超微(AMD)回歸到 x86 設計者所能提供的性能和相容性等特色; Nvidia 公司在它的繪圖處理器中整合了低功率 ARM 核心。無論大家猜測 x86 或 ARM 何者會成為標準,他們在快速增長的行動領域都投下了巨大賭注。

據 Nvidia 表示,只要再幾年時間,行動設備的銷售量就可超過個人電腦達10倍之多。 AMD 同意手機市場將繼續大幅成長。同時, AMD和Nvidia 也都認為繪圖技術將在加值型智慧行動設備中發揮關鍵作用。舉例來說,請試想豐富的圖形內容如何向全球數百萬用戶行銷,促使他們購買採用蘋果(Apple)專有架構的 iPhone 或 iPad 。

AMD 和 Nvidia 都表示,他們的 GPU 將讓行動設備提供驚人的繪圖性能,甚至類似在PC中使用獨立 GPU的水準。事實上,未來很可能在平板裝置甚至智慧手機上執行繪圖密集型3D遊戲或 CAD 繪圖軟體,而這兩家公司均表示這很有可能實現。

但與 Nvidia 不同,AMD認為未來的行動設備將執行在 x86 架構之上,且最終將超越 ARM公司的領先地位。這點頗引人矚目,因為 AMD 尚未正式宣佈將瞄準智慧手機市場,但一位 AMD 代表表示該公司“將努力研究平板裝置和其他行動設備。” AMD公司辯稱,至少在不久的將來,x86架構將適用於可比智慧手機提供更多運算密集型應用的平板裝置。

另一方面, Nvidia 則表示ARM的低功耗特性可提供更長的電池壽命,而這正是行動繪圖所需要的。

在此也必須提到英特爾(Intel)所扮演的角色,雖然這可能要取決於它和 Nvidia的關係。整合繪圖單元的CPU使英特爾成為首家領先量產此類型產品的廠商,但高端的獨立繪圖市場仍然屬於 AMD和 Nvidia 。因此,雖然英特爾希望藉由在單晶片上整合了CPU和繪圖處理器的 Sandy Bridge 架構在行動領域尋求成功,但看來英特爾很有可能在未來很可能把該公司和Nvidia的訴訟放一邊,並尋求高階行動繪圖技術的授權。或許有人曾推測英特爾可能想直接併購Nvidia,不過這又是另一個討論話題了。

目前,ARM的CPU架構憑藉著低功耗特性主宰著行動市場。但據ABI Research表示,x86裝置很快將能在性能/功耗比方面逼近ARM-based設備,到2016年預計將佔智慧手機市場的18%(不包含平板裝置)。

AMD 指出下一代製程技術將讓功能更強大的x86 CPU功耗更低。據 AMD表示,該公司即將推出的22nm設計流程將使處理器功耗低至7W,這將可提供能滿足行動裝置性能需求的CPU和高階繪圖核心整合型產品。

但無論未來是ARM或 x86 架構成為行動設備標準,我懷疑這也暗示著AMD或Nvidia任一方繪圖業務的終結,但這兩家公司也將不斷發展其技術以適應當前市場需求。不過,市場是多變的,也許未來的行動市場將有更大的空間,足以容納x86、ARM或是MIPS架構。

編譯: Joy Teng

(參考原文:GPU War Goes Mobile, Pitching AMD vs. ARM vs. Intel,by Bruce Gain, Freelance Writer)





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