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處理器/DSP  

多核心行動處理器競逐平板市場

上網時間: 2011年06月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:四核心  平板電腦  tablet  平板裝置  APQ6084 

作者:鄧榮惠

最近一年來,智慧手機和平板電腦呈現出了更加劇烈的行動處理器競爭趨勢。除了主要廠商德州儀器、高通(Qualcomm)以及Nvidia之外,進一步觀察市場,會發現還有許多同樣基於ARM的晶片業者也加入角逐,包括博通(Broadcom)、飛思卡爾(Freescale)、Marvell、瑞薩行動(Renesas Mobile)、三星(Samsung)和ST-Ericsson。

不只著眼成長快速的智慧手機,這些廠商的目標還包括問世不久即快速終結小筆電曾經帶起的短暫熱潮,介於傳統運算和智慧手機之間的平板電腦(Tablet PC),它不僅已躍居主流行動運算裝置,也是處理器廠商的兵家必爭之地。

蘋果以iPad揭開了平板電腦(Tablet PC)時代序幕,但今年下半年起,平板才算正式進入戰國時代。在蘋果之外,三星、摩托羅拉、Sony以及眾多台廠都同步跨入了平板市場,同時,緊追著PC腳步,明年起,四核心處理器便可望進駐平板裝置。

“在平板領域,未來將會有更多滿足消費者不同使用需求及價位的產品陸續推出,”高通品管理副總裁Raj Talluri表示。這些產品特性都要求處理器具備更高的整合性,以及不亞於PC的處理效能。同時,這也為業界帶來了驗證究竟ARM架構能否勝任如PC般的高階運算的機會。

這也讓今年初陸續公佈四核心處理器計劃的高通、Nvidia及德州儀器便更加引人矚目。

今年起,幾乎所有問世的平板電腦都搭載了雙核心處理器。“Nvidia的雙核心Cortex-A9處理器Tegra 2在平板市場獲得了絕佳成績,”In-Stat首度技術策略師JimMcGregor說。在蘋果以外的平板領域,Nvidia的成果豐碩。特別是稍早前,Nvidia宣佈以3.67億美元現金收購獨立基頻供應商Icera,更加劇了行動處理器市場的競爭態勢。

Nvidia的下一代四核心Kal-El平台(Tegra 3)整合了四個ARM Cortex-A9和四個GPU核心,預計今年第三季推出,該公司還公佈了截至2014年以前的產品藍圖。儘管Nvidia並未進一步透露細節,但McGregor預測,其分別在2012/13/14年公佈的Wayne、Logan和Stark平台或許將整合基頻數據機。

但在智慧手機佔主導地位的高通也迅速將目光轉向了平板市場。高通稍早前推出了Snapdragon四核心處理器APQ8064,強調它可支援新一代行動運算與娛樂裝置並減少耗電量。APQ8064包含四個可獨立控制的非同步CPU核心,每個核心速率均達2.5GHz,整體性能據稱超越現有ARM架構CPU核心達150%,同時耗電減少65%。

為了強化繪圖效能,APQ6084整合了Adreno 320四核心GPU,可提供遊戲機品質的使用者經驗,還能與高通3G與LTE MDM數據機與模組無縫整合,為裝置製造商提供彈性化平台,以達成所有設計組態需求、縮短產品上市時程。

‘運算裝置’的概念正在啟動新一波的革命。未來的產品功能應包含直覺式使用者介面、即時啟動、永保連線、全日長效電力與位置感知等特色,以及輕薄與大螢幕顯示的外觀,Talluri說。

Talluri透露,市面上已有多款平板電腦搭載其Snapdragon處理器,包括華碩的MeMo,戴爾的Streak,惠普的產品,華為的S7 和聯想Idea pad U1。另外,還有20款使用Snapdragon的平板裝置正在設計中。總計目前有60款使用高通晶片的產品在設計中,其中20款為平板裝置。

在蘋果iPad帶動下,平板電腦勢必成為行動產業中的下一個焦點,並催化多種平板電腦滿足多樣市場。然而,這個領域會不會像筆電甚至手機市場,快速從藍海變為紅海?

對此Talluri表示,確實,小品牌或無品牌製造商所合法製造出的平板電腦能夠反映當地市場的特定需求,並且有益於普及這項新應用。然而,我們並不鼓勵市場的非法山寨產品,因為它將會破壞行動裝置發展的生態系統,以及可能因不穩定的品質使消費者體驗受挫。

平板電腦起步未久,它的性能、規格以及能夠讓消費者感到滿意的體驗所必須具備的性能,都還在歷經市場驗證。在蘋果之外,製造商正在積極探索下一代平板裝置必須具備的條件,包括支援3D顯示及遊戲,以及可藉由HDMI介面將高畫質影像(Full HD) 輸出至1080p 平面顯示器等。援行動3D遊戲生態為高通的首要任務,“未來幾個月中,我們可以看到支援行動3D遊戲生態這個市場逐漸升溫,”Talluri說。

另一方面,在平板電腦領域,過去由於行動業者的營運模式,並未大力要求處理器整合基頻。然而,隨著無線寬頻應用愈趨熱門,在平板電腦中納入無線基頻將為業者帶來優勢。In-Stat的McGregor認為,儘管行動業者一直在猶豫是否要做出改變,但隨著競爭加劇,未來此一改變勢必會發生。另外,在生活中將所有設備相連的趨勢,將進一步為處理器整合基頻開啟新的商機。





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