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編輯觀點:前浪就這樣消失在沙灘上…

上網時間: 2011年07月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:經驗知識  下一代  資深  編輯觀點  學科 

類比設計領域兩位前輩Bob Pease與Jim Williams 的辭世,讓我憂慮好一段時間的某個問題浮上檯面:當你退休之後,世界會變怎樣?或者是說,假使我們之中的大多數並不會進入傳統概念中的「退休」階段、會一直從事我們所擅長的工作,那麼當我們死了之後會發生什麼事?

在許多學科領域,有很多累積了數十年的經驗知識(institutional knowledge)已經滅絕;對下一代來說,這很像是他們站在一個突然坍塌的碼頭上,當他們意識到發生什麼事的時候,已經掉進水裡、像石頭一樣往下沉。

大部分產業界高層都不認為這種情況會發生,堅稱他們的培訓計畫可以確保那些經驗知識的傳承;或說新的知識比舊知識更為重要,因為技術是不斷在改變的。但你我都應該能從工作經驗中知道,以上那些說法都是胡扯,在類比設計領域尤其是。那些業界高層可能是不得不這麼說,因為如果他們理解到經驗知識與技術專長的重要性,它們就不會進去管理階層!

今年春天,我跟我一位老朋友聊過天,他是PCB設計界的耆老Lee Ritchey,在面臨知識斷層的眾技術領域之一:高速電路板設計(high-speed board design),也是第一把交椅;他說:「那已經是個問題了,John Zaszio (編按:一位資深的硬體架構工程師)跟我討論過這個議題,他也遭遇同樣的麻煩。」

Ritchey表示,Zaszio所合作的公司雖雇用了「會設計東西」的人,但卻看不懂電路圖,也對於高速功率問題一無所知;他好像一個人走在曠野裡面,在30幾個人的團隊裡只有他一個能搞定事情;如果他不在了,其他人將無所適從。而如果公司的高層知道這種情況,不知道會怎麼想?

在Ritchey的眼中,那些企業管理階層可能都沒有畢業自正確的學科:「所有的管理階層都是主修電腦科學(computer science)的,他們搞不清楚場域與波形(fields and waves),也不懂高速電路板設計所需的技術,所以也不會知道他們何時會遇上麻煩,終致失敗。」

今日的導師只會成為溫暖的回憶(請看看過去幾週網友們對於已故的Pease與Williams的懷念留言);上市時程(time-to-market)是大多不切實際的市場行銷毒癮,你大可以隨時投入大量人力(最好是從那些低勞力成本的技術中心)來滿足它,就像是1916年第一次世界大戰期間的索姆河(Somme)戰役(編按:該戰役據說僅一個早上就損失6萬英軍)。

但那效果好嗎?不。

從另外一個角度看,或許因為我們這一代正好具備豐富經驗,又處於待退年齡;以上這些觀點就像是老人自己感嘆年華衰老。再加上,很多新的解決方案、方法與工具的興起,是我們以前從沒想過的,這更顯得舊時的做事方法──那些老知識──根本與明日無關。

當我小的時候,能在13秒之內迅速在腦袋裡完成九九乘法表,是件值得稱讚的事;但今天,你只需要知道在打開機器開關之後,該怎麼繼續操作那些按鈕。

在新聞領域,新一代擅長於使用新媒介與科技的記者們開始嶄露頭角;這非常好,但他們是否確實知道該如何挖掘真實的故事,或是對這些事情保有耐心呢?有誰能教育他們該怎麼去跟那些政府官員搏感情,好在某些大事發生時,能即時收到電話或是簡訊通知?

在工程師領域,新人才每天湧入各家公司,配備專業學術知識以及那些做白日夢才能夢到的尖端工具;但誰能幫助他們早一步預防個別案例問題、應付管理高層們的廢話,還有跨越那些你曾經遇過也得到教訓的技術障礙?

這很重要嗎?還是我們已經聽到碼頭搖搖欲墜的聲音?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: What happens when you're gone?,by Brian Fuller)





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