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專家觀點:富士康的機器人大軍計畫意味著什麼?

上網時間: 2011年08月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:富士康  機器人  電子產品  中產階級  生產線 

稍早前有報導指出,台灣EMS大廠富士康(Foxconn Electronics,鴻海)計劃在三年內,將其中國生產線的機器人(手臂)數量,由目前的1萬套增加到100萬套;這樣的發展對原廠(OEM)來說引發一個重要問題:如果中國是下一個最大的電子產品零售市場──因為當地中產階級的崛起──若富士康的解決方案成為趨勢,將會對這個人口稠密的區域產生怎樣的影響?

用數字來看就一目了然。根據統計,中國有4.5億民眾會使用電子產品與運算設備,再加上中國農村地區的消費能力越來越高,使得這個國家成為各家原廠擴張市場版圖的明顯目標。中國中產階級的形成,與當地在過去15年來製造業職缺的增加可說息息相關;但中國的勞動薪資水準也越來越高,足以讓電子產品供應商轉往成本更低的臨近區域,如越南、菲律賓與印尼。

不過富士康將生產線機械化的打算,並不是薪資水準問題所導致,這是由於該公司去年發生一連串員工自殺事件,而使得其生產據點工作環境被放大檢視、所招來的各界批評無法有效驅散所帶來的結果。在員工抗議事件之後,富士康成都廠在今年春天發生致命的爆炸案,也深化了該公司需要改革的呼籲;包括其最大客戶蘋果(Apple)也開始感受到這家代工夥伴的負面訊息。

富士康並不是因為機器人設備便宜,所以用來取代工人(機械化生產設備大多十分昂貴);該公司似乎是想藉由這種轉變(如果計畫真的實現),來終結對該公司勞動環境的質疑。這有可能會形成一種特定的商業意識,除非──如果你裁掉100萬個生產 iPhone 的員工,可能也會失去100萬個有能力購買 iPhone 的顧客。中國的電子產品供應鏈在近十年內開始形成一種迴圈循環,也就是那些在中國生產的商品,也大量供應當地需求;但若是沒有了工作機會、沒有薪資收入,是否中國市場的需求也不會存在?

這到底該怎麼解決?對原廠客戶與富士康來說,一個最簡單的方法就是正視勞動環境的問題,更佳的工作環境意味著批評會越少,以及更多的工作機會、更高的薪資成本,但也會帶來100萬人口以上的中產階級,口袋麥克麥克地在深圳一代走動,甚至晃進Apple的專賣店去,採購他們所生產的那些電子產品。

但富士康似乎並不想這麼做,至少在目前看來。到底是什麼樣的動機,引發該公司這個可能讓百萬人失業(超過一整個舊金山的人口)的計畫?或者說到底是什麼樣的對話,讓富士康做出這個移除「人的因素」會比注重它來得更好的結論?這是個值得思考的問題,也歡迎讀者們發表你的看法。

筆者的一個答案…有點悲觀的答案是,這實際上只是一個威脅;此訊息(無論是明示或暗示),意味著太多關於勞動條件的抱怨,最終將招致工作機會的消失,而以機器人來取代人力。這也是一大諷刺:人們創造科技都是為了提升人類的生活,但現在卻得質疑科技是否會搶走自己的飯碗?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: The Robots Are Coming,by Marc Herman;本文作者為自由撰稿人)





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