Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 製造/封裝
 
 
製造/封裝  

編輯觀點:為何英國人不愛搞晶圓廠?

上網時間: 2011年09月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英國  晶圓廠  半導體  電子產業  觀點 

在先前一篇討論半導體製造投資的文章中,有網友問到:「為何英國半導體業者都放棄了晶圓廠,最後演變成像 ARM 那樣的晶片/IP設計公司?」,以及:「為何在英國傳統的死對頭國家法國,晶圓廠反而一直存在(雖然也不算興盛)?」以下筆者嘗試回應這些問題。(編按:本文作者為英國籍)

詳細的原因是很複雜的,但講得太籠統又恐怕有缺失;筆者將以一個1984年出道的中立觀察者角度來談英國電子產業。英國半導體晶圓廠不興盛的主要原因,是第二次世界大戰讓美國成為世界經濟強權,在1950到1960年代初對英國國力產生嚴重衝擊,影響甚至持續到今日。另一個原因則是,與科學領域相較,英國的人文藝術發展歷史更悠久。

我認為癥結點在於科技並不足以代表英國的政治與經濟成就,但也許這只是我的個人觀點。在遙遠的過去,英國企業的擁有者與經營團隊,通常都沒有科技背景;諸如ARM、Wolfson、CSR、Vodafone等數家表現出色的公司,都是比較近期才誕生的例外。

回溯到1960年代,英國的科技公司管理階層都把工程師當成奴工般對待,不需要也不應該支付太高的薪資;這種「將就湊合著用(make do and mend)」的心態是第二次世界大戰的遺毒,而且英國許多電子公司還是以早期對電子業有所需求的軍事防衛應用為主。這類公司通常會有以下缺點:

1. 不具備國際競爭力

2. 無法支應電子產業所需的、不斷升高的營運成本;

3. 吝嗇而且眼界狹隘。

在1960與1970年代,當面臨「該花費數百萬英鎊競逐薄膜單石積體電路(thin-film monolithic integrated circuits)?」,還是「只花數千英鎊來生產厚膜混合IC與PCB?」的抉擇時,英國大大小小的電子業高層都選擇後者,只看到成本沒看到兩者間的其他差異性。

在那個時候,美國與英國的電子產業在財力、抱負與創業精神方面的差距,以及美國可提供高薪、英國本地薪資微薄等等條件,造成了英國出現嚴重的人才外流。例如曾任職於摩托羅拉(Motorola)與快捷半導體(Fairchild)、並創立LSI Logic的資深工程師Wilf Corrigan,就是英國利物浦碼頭工人之子。

人才外流進一步加深了英美電子產業之間的差距,間接讓美國發展出頂尖的晶片製造產業,也讓英國在這方面更為落後。我記得在1984年參觀英國的一座晶圓廠,它位於一座幾十年歷史的老建築,有破窗戶與堆置在角落的化學品圓桶,看起來就像是骯髒的修車廠。

英國電子業者總部通常座落於空間狹窄的維多利亞時代建築,對於佈建需要獨立廠房、設備成本動輒數萬英鎊的製程興趣缺缺。因此大多數的英國晶圓廠,其實是在某段時間外商投資者為了因應可能興起的「歐洲堡壘(Fortress Europe;編按:成立歐盟的初始構想)」,所以預先在歐洲尋找據點。

到了1980與1990年代,面臨要花數百萬英鎊設計ASIC,或是進行幾乎沒有非重複性工程費用(NRE)的FPGA編程的抉擇時,英國業者通常選擇後者。在1990年,就算有Apple、VLSI Technology、Acorn與一家日本投資銀行的支持,創建一家處理器公司幾乎不需要資金;這種模式的必要條件,是建立智財(IP)業務模式,也是ARM迄今奉行不悖的。

看到這裡,你有發現任何極度吝嗇或是資金匱乏的因素在其中嗎?那到底為什麼目前在法國仍然擁有當地業者自有自營的、接近頂尖的晶圓廠,但英國境內晶圓廠那麼少?嗯…柴契爾夫人與意法半導體(ST)執行長Pasquale Pistorio 是兩個原因。

在柴契爾夫人擔任首相的1979年到1990年之間,英國走右派路線,廢除了給予GEC、Plessey、Ferranti與Marconi等半導體業者的補助,雖然GEC-Plessey Semiconductors曾一度成為全英國最大的晶片廠商,但顯然在後柴契爾時代的英國,半導體產業已經式微。

在此同時,曾在美國半導體大廠Motorola工作的Pistorio,滿懷熱情地認為半導體產業會帶來財富;他與中間邊左派的法國與義大利政府合作,這些國家採納政府干預策略,給予Philips、Siemens與ST等歐洲大廠不少支持。

如同英國曾經歷過的,全球化效應現在看來讓美國開始走下坡;從某部分看來,風險資金(如前面所提到的種種原因,英國幾乎不曾涉入這種投資)正轉向其他領域,目標由資訊技術所需的半導體產業,轉向發電、節省能源與訴求環境永續性的半導體。

總之,沒錯,在放棄半導體製造這件事上,英國確實領先美國;他們也走在台灣、中國的前面。但這到底是好、是壞還是不可避免的趨勢呢?這又是另一個議題了。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Why the British got out of fabs,by Peter Clarke)





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 編輯觀點:為何英國人不愛搞晶圓廠?
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首