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準備加入「智慧家庭」競賽吧!

上網時間: 2011年10月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:電力網路  機器對機器  M2M  Smart Home  照明 

今天所有的設備都必須很‘智慧’,而且是‘連網’的──手機、各種卡片、建築物、電力網路,甚至是我們的住家,都包括在內。整個電子供應鏈上下游也都希望藉著這股智慧化的熱潮在其中分一杯羹。

晶片供應商如NXP、Intel和Dialog Semiconductor等,以及跨國性的公共事業業者如奇異(General Electric)等,都已經推出了一些平台和技術,能在照明、洗衣機、電視、冰箱以及幾乎任何其他一種家電產品之間,建構出機器對機器(M2M)的通訊網路。

在阿姆斯特丹召開的Smart Homes 2011大會中,Google展示了一項能源監測的開發專案。過去一段時間以來,許多有關電信業者、行動服務業者相繼進入智慧家庭的新聞時而可聞。

例如,德國的Deustsche Telekom AG正在與亞洲和美國的電子設備廠和家電OEM洽談,希望將服務範圍擴展至家電網路之間的網路資料交換領域。據《商業週刊》報導,歐洲最大的電話公司也正和日本與韓國的大型企業就智慧家庭展開商討。其目標是在2015年時,藉由這種機器對機器的服務,產生10億歐元(約13億美元)的銷售額。

在美國,Verizon Communications公司已開始提供家庭監控和控制服務,該公司也已在2011年初的消費電子展(CES)中展示這些技術。每月只要9.99美元,用戶便能‘遠端檢查並控制其家中的門鎖、照明、恆溫器、家電和其他能源的使用情況。

點此觀看Verizon製作的智慧家庭推廣短片。

監測家中的電器狀態,包括能源使用情況、咖啡壺是否關閉(以確保房子不會失火),另外還包括煙霧感測功能。人們必須知道家中發生了什麼事,才能採取相應行動,而且這也有助於人們選擇更環保的能源使用方式。

當然,這將需要許多公司的參與。這類智慧設備需要專用的晶片和感測器,以應對家庭中的各種變化,並反饋資訊給公用事業單位。包括Deustsche Telekom、Verizon這類公司都已建立與終端使用者建立了關係,因此,理論上來講,他們將能藉此不斷擴大其服務領域。

然而,目前尚不清楚究竟有多少消費者需要這種服務,或是確實想要智慧家庭。對我來說,智慧家庭總像是背後有個‘老大哥’在監控一樣,作為一個城市中的居民,當我家的家電和所有能源消耗活動資料都漂浮在雲端、在網路空間中時,我總想著這些資料會存放在某些公司的伺服器內,等待著被駭客入侵。

目前電信業者或服務供應商提供的價格看來相當實惠,但在正處於二次經濟衰退疑慮中的今天,這可能很難說服人去採用智慧家庭服務。我仍然用最原始的方法來追蹤我的能源使用狀況──看每月寄來的帳單──不過,我也想知道若採用這些連網的設備,每個月能不能幫節省超過10美元。

話說回來,也許這些公司是不急不徐地在銷售他們的產品,例如,已經有些建築能在人們把門打開之前,就先把燈自動點亮了。我想,這就是智慧家庭的價值所在。這也為許多企業提供了嶄新商機。如果你的公司還沒有投入或是與這個產業展開聯繫,那麼,想辦法去找出來,去研究這個深具潛力的市場吧。

編譯: Joy Teng

(參考原文: Are You Ready for the Smart Home Race?,by Jennifer Baljko, Freelance writer)





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