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走過30年 Linear再推動「類比創新」

上網時間: 2011年12月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:類比  數位  DSP  高性能類比  工程文化 

時光倒流

在共同成立凌力爾特公司前,Swanson曾經任職過三家公司──Transitron、快捷半導體(Fairchild Semiconductor)以及美國國家半導體(National Semiconductor)。

回首當年,Swanson說,“我總是剛好在這些公司處於最佳營運狀態時加入。”因此,這些難得的工作經驗教會他必須求得“致勝的精神,而不是倖存。”他說。

Swanson一開始在美國國家半導體的製造部門工作,但他喜歡談論自己在完成派駐蘇格蘭和德國廠任期後開始負責類比業務的那段時期──在當時那可是NS的旗艦產品線。“那真是一個令人振奮的體驗,”Swanson說。

在1970年代末到1980年代初,對於NS而言,類比業務是‘一項豐盛的業務,’Swanson形容。但NS也抱持所有電子元件的問題終將能以數位化方式解決的迷思。

Swanson說,“NS於是開始製造手錶、計算機和單板電腦,也試圖跨足以日本為主的記憶體業務,”他補充說。 “但我不喜歡這種奇怪的策略方向。”此外,“NS也開始微處理器業務。還有,我也不喜歡自己在那裡的發展。”

媒體報導曾經推論NS對於“類比業務的興趣減弱”,造成了Swanson與其他人求去。看來有部份是真實的,但Swanson還指出他對於NS當時“荒謬的管理風格”感到失望。

當時,NS正持續擴展公司業務,想要為所有領域提供所有的產品。根據一種所謂的‘矩陣式管理系統’(matrix management system),NS的管理團隊插手介入每一件事,但事際上卻“沒人能真的對一件事負責,”Swanson觀察到了這一現象。更糟糕的是,“他們甚至改變其中一座晶圓廠的製程,使得整個產品的良率崩解。”Swanson說,“這是官僚主義以及政策無能所導致的。”

根據Swanson表示,Transitron公司在1960年代創造出6千萬美元的銷售額,是僅次於德州儀器(TI)的第二大晶片公司。“我後來才知道自己在一家灸手可熱的公司工作,因為我去參加展會時,只要有人注意到我掛著任職於Transitron公司的名牌時,馬上就想招募我。”

雖然Transitron公司象徵當時一個令人振奮的新產業曙光,但對於Swanson來說,幾年後當他被快捷半導體招募時,他仍十分高興地離開這家讓他認為‘沒能好好重用員工’的公司。Swanson表示,“Transitron總認為公司擁有永無止境的工程人才庫,隨時都有人能取代你現在的工作。”

Fairchild是一家“具有創新精神的公司,”Swanson說,但該公司“對於促進成長的資金投入速度不夠快。”因此,到了1968年,快捷半導體崩解,一些關鍵的人員們都離開公司了,他們另外成立了新公司,如英特爾(Intel)和NS,Swanson後來進入NS。

Swanson在NS時的負責‘製造業務時’的完整歷練,使凌力爾特公司時更懂得好好照顧工程師,以及該公司投資於研發的方式很明顯都來自於Swanson管理哲學的重要基礎。

那麼究竟是什麼因素使得凌力爾特公司如此具有獨特性?Gartner公司的Ohr強調正是該公司的‘工程文化’使然。他說,凌力爾特公司“十分鼓勵並推崇個人的創造力。”此外還有凌力爾特公司採取的專用製造設施──在一個許多公司(包括Intersil等類比公司)因應華爾街鼓動放棄晶圓廠的時代,凌力爾特採取了一種“非凡的堅定立場”。

Ohr解釋,凌力爾特的雙極與專用CMOS製造設施是“可加以控制的旋鈕”,能從專用元件中提取更高性能。“例如常駐在我腦海中的元件是100MHz取樣率的低功耗16位元數據轉換器、針對汽車電池市場的鋰離子電池充電控制器,以及針對高密度人口的伺服器卡提供高電流輸出的DC-DC轉換器微型模組(uModule),”他補充道。

“uModule元件佔有穩壓器市場的一個最佳位置──作為大型電腦和企業級通訊系統負載點(POL)轉換器。”


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