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《EE Times》評選2011美國科技業十大「凸槌」事件

上網時間: 2011年12月30日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:數位電視  智慧電網  智慧手機  平板電腦  雲端 

未來無論任何時候,當回想起2011年時,我們對這個年份的印象都將無可避免地聯想到電子產業的巨幅衰退。對大多數的電子產品來說,2011年其處境就如同羔羊面對獅子。年初時歷經2010年大幅衰退後的強勁反彈,呈現出蓬勃發展態勢,然而,全球低落的宏觀經濟卻抑制了原先普遍預測的成長。

除了下半年以來的景氣放緩外,2011年還發生了許多重大事件。日本311大震;今年夏天開始的泰國洪水,以及這些天災對電子產品供應鏈帶來的影響。而在這一年內,包括智慧手機和平板電腦在內的行動產品,則持續稱霸消費電子市場。

不過,就像過去所經的所有重大年份,2011年也將因為電子市場的顯著衰退而被人牢記。美國版《EE Times》整理了過去一年來電子產業中十大重要失誤(編按:當然是從美國觀點來看)。

10. CSR以4.84億美元併購Zoran

CSR在今年稍早以4.84億美元收購Zoran的舉動,讓人不禁想問:他們在想什麼?CSR甚至沒有搞清楚最終它必須拋掉Zoran的數位電視和矽調諧器產品線,還有裁掉800名員工。為什麼連接技術專家 CSR 希望併購Zoran,對不少業界人士而言,這是2011年的一大謎團。

今年稍早,CSR表示此一併購可望打造雲端化的‘影音環境’。 CSR高層也指出,該公司希望能為其核心競爭力添加‘Zoran強大的影像處理優勢’。這種‘在雲端中為內容加上影音部份’的說明,聽起來很像是一種過於概念化的詞彙,部份投資者則將之視為‘一個難以令人信服的故事’。

在業界和投資者的心目中,CSR更大的問題是:如果你真的迫切需要用在數位相機中的影像處理技術,那麼,難道沒有比Zoran更好的選擇嗎?你非得買下整間公司?

還有一件事。

Zoran的真正價值所在,可能並不在於普遍用於相機中的數位成像技術,而是創新的訊框速率轉換(frame rate conversion ) IP這類技術。在被CSR收購前,Zoran已經退出家庭娛樂市場中。這家公司曾經深入消費市場,為HDTV、DVD和藍光錄影機提供晶片,但許多世界級的晶片公司都有專門的部門針對這些市場,因而使像Zoran這類的公司難以獲利。

Zoran之前曾經透過收購Oak Technology併購了數位HDTV晶片供應商TeraLogic,以及獨立併購矽調諧器廠商Microtune。歷經這些變動後,Zoran擁有了許多種先進的視訊技術,可用在HDTV、STB和DVD之中。Zoran同時擁有創新的訊框速率轉換IP,並已授權給東芝(Toshiba)、Funai和Sylvania。有些人可能會說,這些IP曾經是Zoran皇冠上的寶石,而CSR則只想著把它脫手,因為他們不知道拿它做什麼用。

因此,誰會出手爭奪這顆寶石,又會出什麼樣的價格呢?我們等待另一個故事的出現。(Junko Yoshida)

相關報導:

˙CSR與Zoran完成合併 總部設於英國劍橋

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˙Trident脫胎換骨 開闢專利授權業務新戰場

9. 智慧電網真的「智慧」嗎?

我們曾經報導過,建設智慧電網的相關業者們,都知道他們參與的是馬拉松競賽,而不是短跑衝刺賽。

“我們應該預見,新的電力技術將催生出更創新的系統,這些系統將超越我們熟悉的電廠、線路和電表等裝置,”電子電力研究院主席Theodore F. Craver, Jr.在2011年EPRI的國家技術研討會中表示。

智慧電網的擴建是一項極艱鉅的任務,甚至需要數十年才能完成。為何在下一代電網前冠上‘智慧’二字?因為建設下一代電廠,以及讓既有發電設施實現大規模自然演進,需要極大的投資金額,且需要投入大量心力。

‘智慧電網’事實上並不是個恰當的用法。或許稱為‘下一代電力配送基礎設施’更為貼切。除了用最新的數位技術來取代老舊的類比部件,或是運用數位技術來補強原有的類比部份功能,並將整個電力網路更有效率地整合在一起以外,這些所謂的智慧電網實際上沒什麼智慧可言。

建構智慧電網的‘待辦事項’清單包括了整合所有電力網路中可能用到的通訊技術;開發先進的控制方法;研發先進感測、計量與測量技術;設計先進的電網元件──這些元件可能整合了新的超導材料、電力電子與微電子技術;另外,還必須研發出全新的人機介面以及支援方法。

這個‘待辦事項’清單列出了許多挑戰,足以讓電子產業中的許多人忙於尋找創新方法。然而,這些努力卻無法讓現有的電網更加‘智慧’。一位《EE Times》的讀者Larry M提出了如下回應:

“發展下一代電網的目標,不應該只是簡單的做世代交替。從這點來看,僅對電網做升級是遠遠不夠的。相反地,所有相關業者都必須具備能在未來實現更快速升級的能力。從電腦網路的安全議題中,我們可以學到一些教訓,即在發現威脅時,各地的基礎設施都必須立即做出回應,這不僅是一場馬拉松賽跑,它更是一個持續的過程。希望參與這個過程的所有業者,都已經開始著手規劃(如編列預算)。”

因此,‘智慧電網’中的‘智慧’指的應該是建設者的智慧。而且,讓智慧電網更加安全,是所有建設者都應該做到的。- (Nicolas Mokhoff)

相關報導:

˙編輯觀點:當機器與機器開始對話…

˙技術到位 智慧電網穩定發展

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˙2021能量採集市場將達44億美元

˙四大產業組織將共同成立新聯盟進行SEP 2標準認證

˙美國智慧電網標準升級時程未定 商機受延宕

˙智慧電網技術打造可抵禦天災的電力網路

8. 空窗七個月 AMD苦尋CEO

2011年1月,當AMD公司的董事會強迫CEO Dirk Meyer辭職時,便已犯下了一個錯誤嗎?這個答案見仁見智。

不過,從我們的角度來看,真正的失誤是這家公司經歷七個多月的時間才找到下一任CEO。在此期間,包括英特爾(Intel)的Pat Gelsinger、蘋果 (Apple)營運長Tim Cook、前惠普共同CEO Mark Hurd和Carlyle Group 管理總監Greg Summe都傳說是AMD新任CEO的候選人。

AMD董事會和代理CEO Thomas Seifert一再強調,最重要的事情,是董事會必須找到真正對的候選人,而非倉促填補空缺。儘管如此,但超過七個月沒有CEO──這對一家公司而言並不是一件好事。AMD可能是2011年唯一一家在大多數時間內正式CEO都懸缺的公司。

對AMD和Seifert來說,沒有人坐在CEO辦公室裡也不代表天就要塌了。FBR Capital Markets分析師Craig Berger指出,這家公司今年的生意還算不錯,他同時預測AMD還可以再從其死對頭英特爾手中拿下幾個百分點的市佔率。僅在2011年稍晚,AMD的銷售才開始出現下滑,而這很大一部份原因應該歸咎於其代工夥伴Globalfoundries。

(下一頁繼續:AMD終於找到CEO…)


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