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檢視2011年智慧手機十大創新

上網時間: 2012年01月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:平板電腦  作業系統  Android  4G  iPhone 

隨著智慧手機變得無所不在,行動領域的創新也與日俱增,要紀錄過去一年來該領域的所有創新看來是一項艱鉅的任務。然而,當我們回顧過往,仍然可以歸納出過去一年內,智慧手機領域所展現的幾大重點創新。

在2012年開端,我們挑選了一些過去一年來,智慧手機領域內值得記錄的技術創新,再次回顧這個重要產業的發展進程。

或許,在行動產業中,要定義何者真的是一種‘大創新’並不容易。舉例來說,該挑選才剛剛問世的技術,或是每個人都會發出“WOW!”驚嘆聲的嶄新概念,抑或是今年才剛剛開始起步的技術或產品呢?是否有資格被挑選的技術都必須經過徹底的革新?或者乾脆能以更簡單的方式來看行動產業中的發展趨勢?


因此,本文是作者主觀的列表,我選擇了從處理器到作業系統、破壞性的定價模式,以及提升網路速度等不同領域的議題。這份列表並不會假裝它已經全面涵蓋了行動領域的所有議題,因為實際上並沒有明確的目標。當然,如果您有更多建議選項,也歡迎大家回應。

1. 首先,當然是行動處理器

2011年初,全球首款搭載Google Android作業系統的雙核心手機和平板電腦問世。當時,Nvidia公司的Tegra的2與三星電子(Samsung Electronic)的Hummingbird SoC在市場上展開競爭;不久之後,高通(Qualcomm)的Snapdragon和德州儀器(TI)的OMAP 4也迅速跟進。

事實上,據 Strategy Analytics 統計,多核心智慧手機處理器在2011年第三季便己佔所有智慧手機處理器出貨量的近25%。

雖然包括TI和三星等晶片廠商都與ARM密切合作,並在開發晶片時採用 ARM 的參考設計,但所有製造商都盡力表現自己在晶片軟體方面的獨特之處;高通選擇自行制定晶片架構,並整合該公司獨有的功能特性,如基頻連接等;而Nvidia則將重心放在繪圖處理器(GPU)上。

Nvidia的Tegra 2包含兩個1GHz的ARM Cortex-A9核心,以及完整的ARMv7指令集,採用40nm製程技術。TI的OMAP 4包含2個Cortex-A9核心,以及兩個ARM Cortex-M3核心,負責卸載所有的即時控制處理任務,以釋放主CPU。該平台最近獲得Google認可,作為最新Ice Cream Sandwich (Android 4.0)作業系統的旗鑑級晶片,而且即使面對Nvidia和高通等正加快轉向四核心處理的競爭對手,相信TI的處理器還是能堅持下去。


事實上,Nvidia的Tegra 3四核心晶片組已經被應用在華碩(Asus)的 Eee Pad的變形至尊(Eee Pad Transformer Prime)平板/筆記型電腦混合裝置中,而且預計未來幾個月內會和高通的四核心 Snapdragon 同時進入智慧手機領域。

高通是第一家支援 Google Android 作業系統的晶片業者,至今已經有30家OEM業者,推出超過225款基於高通Snapdragon晶片組的Android設備,其單核心產品目前主要應用在低階市場,雙核心晶片則針對今天和未來的中階產品,而四核心則將主打2012年的高階產品市場。

而在2011年,有關智慧手機是否需要更多核心這一點,已不再成為問題了。隨著ARM不斷設計更低功耗的晶片,其合作夥伴已經能提供具備更高性能的產品。

按這裡觀看 Samsung GALAXY S II Dual Core的介紹短片

2. 4G真的來了

對智慧手機而言,網路的運作速度與它能不能發揮大多數功能息息相關。網路的延遲或中斷,都會讓依賴手機通訊或上網的使用者無法接受。

因此,在整個2011年,4G這個名詞都無所不在。無論是用HSPA+或是其他的技術名詞,在全球各地的手機市場中,所有業者都試圖訴求於‘下一代4G網路’可大幅提升連線速度來獲利。

然而,真正的4G LTE,將有能力從根本上改變設備的使用方式,大幅提升的頻寬將能讓用戶使用真正的線上和雲端服務。

4G也被許多電信業者視為救星,特別是在全球各地的3G網路面臨資料流量過大、網路壅賽、客戶體驗每況愈下之際。


當然,可能會有電信業者採用計量計費的方式來推動4G服務,但這樣做,將使用戶難以享受到4G網路的優勢,因為他們將不得不付出更多代價來得到他們想要的內容和服務。

“要用目前的手機價格推出新的LTE設備,挑戰很大,”分析師Chetan Sharma說。此外,在不久的將來,隨著4G開始真正導入,行動網路足以承載大量資料傳輸時,Wi-Fi也很有可能成為行動設備的一種無線技術選項。

3. Android Ice Cream Sandwich、iOS5...以及WP7 Mango

雖然網路速度是重點,但對智慧手機來說,使用者介面也是決定其成敗的關鍵。2011年,行動作業系統領域也出現了許多重大進展。

今年起,Google開始藉由Android 3.0 Honeycomb作業系統推廣Buzz,該公司是首次為平板裝置進行了最佳化。

業界人士指出,該作業系統具備時尚外觀、極具未來感的使用者介面、支援硬體加速繪圖並改良了瀏覽經驗──包括與桌上型瀏覽器Chrome的書籤同步──最終將把Android變成能真正與蘋果甚至iPad競爭的嶄新OS。

從Honeycomb看來,Google顯然比較適合在軟體方面發展。

在此同時,競爭對手蘋果當然不會坐以待斃,他們也將作業系統升級到 iOS5。此次更新據說是iOS迄今最大幅度的一次改版,包括增加了類似Android的通知欄;可從鎖定的螢幕進入手機相機的功能;可即時傳訊的iMessage和iCloud,這些功能可讓使用者在他們的iPhone、iPod和iPad和PC上同步他們從iTunes購買的軟體。這將能讓使用者將任何應用程式或音樂自動下載到任何他們擁有的iDevice中,共透過Wi-Fi來備份,而這也是一些iPhone使用者長久以來一直希望擁有的功能。


2011年夏天,新的行動作業系統加入這個市場展開競爭。儘管微軟(Microsoft)最初發表的 Windows Phone 7 (WP7) 並沒有在業界激起太多迴響,但該公司在去年八月下旬推出的Mango更新版本強調針對整體用戶體驗進行了改良,希望藉此吸引消費者的注意。

Mango (或稱Windows Phone 7.5),具備全新的‘電子郵件會話檢視’功能,可將文件訊息、Windows Live聊天和Facebook聊天等訊息整合到手機上中。該作業系統也包含了對HTML5的硬體加速,讓Internet Explorer 9瀏覽速度更快速、更流暢。


Mango也提高了應用程式的執行速度,它整合了Twitter和Linkedln,最近也支援了Facebook打卡和照片標記等功能。另外,一些既有的功能如Zune媒體播放器和Xbox Live等功能也還在。然而,Mango最為人稱道的改善,莫過於它終於完整導入了Silverlight 4,以及支援私人應用程式。

就在微軟火力全開之際,Google也快速展開下一步行動,發佈了Android 4.0──即Ice Cream Sandwich。該版本作業系統是與TI OMAP 4晶片組合作。


Ice Cream Sandwich也是首次同時瞄準手機和平板電腦上的Google作業系統,它強化了一些功能,主要是在應用程式和使用者介面。這些改善包括手機瀏覽器、支援Google+社交網路、增強的郵件和日曆程式,以及Face Unlock功能──可透過面部識別來解鎖手機。

該作業系統是與Google最新的旗艦級智慧手機──三星Galaxy Nexus共同推出,截至目前客戶的評價都是正面的。

“這是一個嶄新的使用者面,但確實感覺稍微慢了一些,”AppsMarketing創辦人Harel Shattenstein說,他也是行動產品的專業級使用者。“iOS5 在 iPhone 4上的速度比較快,但Google增加了更強大的功能和UI tweaks,”他說。

Chetan Sharma指出,Android作業系統的升級腳步是如此之快,幾乎在整個產業掀起了熱潮。然而,Sharma也提醒,速度過快很可能會讓消費者混淆。

4. Siri:跨出人與機器對話的第一步…..

若缺少了蘋果(Apple)的Siri個人行動助理,那麼2011年的行動軟體討論就不算完整了。

Siri能夠理解使用者的自然說話語調,從而執行發送郵件、安排會議、撥電話、解答問題等功能,它有別於早期的語音識別軟體,因為它不需要使用者記住特別的關鍵字或命令才能與之溝通。

行動管家服務不僅可瞭解自然的說話語調,而且還能回答許多使用者的詢問。該軟體使用iPhone 4S雙核心A5處理器的處理能力,並透過3G或Wi-Fi網路將資料傳回蘋果的資料中心,以瞭解使用者所查詢的問題,而後迅速回應。


然而,即使蘋果推出了Siri,廣大的蘋果迷仍然對於去年秋天未能見到iPhone 5上市感到失望。

Siri最初是由iOS的第三方應用程式開發商所開發,並放置在App Store中。開發該軟體的公司於2007年設立,而Siri團隊在2009年獲得了相當龐大的風險投資基金,最終在2010年4月28日被蘋果收購。

這家公司最初是計劃針對市場上所有類型的智慧手機推出Siri,但該公司很快被蘋果收購,此後Siri便成為iPhone 4S的專用虛擬助理。

儘管Siri服務看起來是蘋果的又一次創新,然而,最近流傳在YouTube上的一段視訊顯示,早在1988年,蘋果便已開始考慮開發一種電腦化的管家服務了。

按這裡觀看 「Apple Knowledge Navigator — 1988」的介紹短片

(下一頁繼續:行動Flash之死、行動支付準備起飛…)


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