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2012年EDA產業趨勢預測

上網時間: 2012年01月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:EDA  IP  半導體  實體工具  SystemVerilog 

幾個星期前,我邀請部份 EDAIP半導體公司的資深專家們預測2012年的產業趨勢和技術走向。我一共收到了來自11家公司的24項預測,在此,我對所有參與此次預測的技術專家和公關人員致上謝意。這些回收的預測結果可大概分類為:相關產業發展趨勢;工具; ESL ; IP 和實體工具等幾大項。

以下,筆者歸納整理了部份來自業界對於2012年的EDA產業趨勢預測:

‘DIY’的EDA流程將在2012年起飛

當 Verific 自2001年起開始提供(System) Verilog和VHDL解析器(parsers)時,許多EDA公司也紛紛快速跟進。許多半導體公司內部的CAD團隊和FPGA公司的客戶支援設計工具都起而仿效,特別是當他們意識到重用Verific的解析器,會比自行建構要來得更有效率時。在2012年,沒有內部EDA開發的半導體和系統設計業者,也將能針對他們的環境建構獨特的EDA工具。隨著最近陸續問世的Perl API到 SystemVerilog 和 VHDL 前端等工具,設計人員不必具備C++等專有知識,便能使用符合IEEE標準的解析器。因此,2012年,建立自有的 SystemVerilog 設計工具將成為該產業的趨勢之一。

-- Michiel Ligthart,Verific Design Automation營運長

Emulation在2012年成為通用的驗證工具代名詞

Emulation將在2012年成為通用驗證工具的代名詞。由於可提供更嚴格的除錯能力,而且其操作能比邏輯模擬器(logic simulator)快上數個數量級的Emulation,已經成為驗證工具流程的一部份。Emulator可測試來自任何市場的任何類型設計,而且特別適用在軟體內容和設計複雜度不斷增加的領域。作為驗證工具領域中具備最多性能的工具之一,emulator運用數十億個時脈週期來驗證和協同驗證十億閘極元件上的軟硬體,提升開發商在投片之前的設計信心。

-- Lauro Rizzatti,EVE-USA總經理

硬體模擬市場成長18%

許多歷史悠久的EDA技術並沒有顯著進展,但硬體模擬(emulation)顯然是其中一大例外。。據Gary Smith EDA分析公司於2011年9月發佈的調查,emulation市場在2009~2012年幾乎成長了一倍,僅2012年便成長了18%。促成此一增長的主要原因有三個:現有的emulation使用者需要更大型的硬體模擬器(emulator);新客戶發現他們不能缺少emulator;以及隨著設計進展,這項工具也成為建構FPGA原型中不可或缺的要角。

-- Mentor Emulation

SoC功能驗證將成為EDA領域的主要議題

在晶片設計中,驗證一直是最耗費時間的一項過程。行動運算和通訊元件的爆炸性需求推動SoC設計快速增長;嵌入式處理器中的軟體驅動部份也讓SoC驗證問題變得日益困難。傳統的事務級驗證方法已經無法滿足SoC系統級的測試需求,驗證工程師仍必須進行耗費時間的手動測試任務。在缺乏自動化解決方案和面臨嚴苛的上市時程壓力下,這些手動測試僅能滿足整個系統驗證的冰山一角罷了。而在2012年,業界將開始探討一種嶄新的解決方案,這種方案將自動進行SoC驗證,進而實現完整的系統級驗證。

-- Adnan Hamid,Breker Verification Systems執行長

軟體將在系統設計扮演更重要角色

好吧,雖然這聽起來並不是什麼新概念,但事實是目前軟體被運用的程度正大幅提升,不僅僅在先進SoC設計中用於驅動高層決策,在低層決策應用中也一樣。愈來愈多的設計團隊運用軟體來做出關鍵決策,且通常是針對硬體設計師和架構師的專屬領域。隨著愈來愈多的後端製程在整個設計流程中不斷被整合或消除,加上許多問題都必須在設計過程的初期解決,未來軟體將在晶片驗證和功率分析過程中扮演愈來愈關鍵的角色。

-- Bill Neifert ,Carbon Design Systems技術長

基於FPGA的應用持續提升

我認為,這個產業正持續朝著良好地整合既有設計和基於FPGA原型解決方案的方向發展。FPGA對多高性能應用來說都極具吸引力,如軟體定義無線電(SDR)、電腦視覺和高速馬達控制等。然而,最近的BDTI分析報告指出,FPGA的複雜性拉高了許多嵌入式應用的開發成本。系統級設計環境的進展、自動化程式碼產生,以及原型硬體能夠逐步緩解此一問題,但截至目前,我們仍然無法整合完整的設計、驗證和即時測試解決方案,以便讓FPGA能拓展到更廣泛的系統和嵌入式設計領域中。不過,2012年起,這些解決方案將陸續問世,我們將看到更多新產品出現,加速此一趨勢的發展。

-- Ken Karnofsky,MathWorks資深訊號處理應用分析師

雲端運算將為EDA工具帶來顯著進展

對許多EDA任務而言,雲端運算似乎是一種很自然的執行平台,特別是在驗證領域。過去,由於安全性和控制因素考量,許多公司拒絕雲端運算。但這些拒絕將帶來和十多年前一樣的結果──愈來愈多工作外包給印度和中國。最終,經濟壓力將勝過一切,我們已經看到雲端運算趨勢正開始發生…

-- Bill Neifert ,Carbon Design Systems技術長

更多SoC設計和對系統級驗證的需求將推動業界採用情境模型驗證

包含更多模組、IP和嵌入式處理器的全新SoC元件意味著複雜度更高的系統,而且需要整個SoC,而非個別模組進行驗證。不幸的是,現有的驗證方法仍然很難做到這一點。而現在,愈來愈多的驗證工程師正開始使用一種基於‘情境建模’(scenario modeling)的全新方法,來實現系統級的SoC功能驗證。情境建模是從指定期望的結果開始,而後使用自動化技術來產生可達到這些期望和比較系統響應和預期響應的激勵(軟體)。在2012年,負責驗證複雜SoC的團隊將會更熟悉‘情境模型’(scenario model)這個名詞。

-- Adnan Hamid,Breker Verification Systems執行長

虛擬原型將成為設計流程的一部份

我們看到更多虛擬原型讓讓電子產品設計過程不斷加快的趨勢。隨著電子產品變得更小、更快,電子公司們必須趕上愈來愈快速的產品上市週期,同時他們也無法再長期負擔製造多個實體原型,以及在實驗室中為針對性能和可靠性展開全面性測試。。包括互連訊號完整性;配電網路完整性;以及元件、子系統(PCB)和全系統級的熱管理、震動和衝擊等因素,在整個設計過程中都需要經過徹底分析。而這將需要電氣、機械設計和製造領域之間的密切合作。

-- Mentor PCB

編譯: Joy Teng

(參考原文: Predictions for 2012: Tools ,by Brian Bailey)





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