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編輯觀點:蘋果若推低價iPad──你會買嗎?

上網時間: 2012年03月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:iPad  iPad 3  平板電腦  iPad 2  供應 

就在 iPad 3 預料將於3月初發表之前,有關搭載7.85吋螢幕的迷你版 iPad 早已在市場上傳得沸沸揚揚了。其中還牽扯出了許多的消息──包括在富士康電子(Foxconn Electronics Inc.)不斷地調高工資之際,蘋果公司(Apple Inc.)計劃大量生產低成本的平板裝置── 8G 版 iPad 2。但對於我們的讀者來說,最實際的問題就是供應、需求以及上市時程。

讓我們回顧以下一些新聞事件:

2011年9月:亞馬遜(Amazon)發表Kindle Fire,起價199美元。

2012年2月14日:蘋果公司據傳正設計搭載較小尺寸螢幕的iPad。

2012年2月28日:蘋果發出媒體邀請函,一般預料將發表iPad 3。

2012年3月1日:媒體報導較小尺寸的iPad將在第三季開始量產。

根據媒體報導,7.85吋iPad的價格預計大約在249美元到299美元之間。很顯然地,蘋果公司正試圖從Amazon.com和Barnes&Noble供應低成本平板電腦的市場分一杯羹。

根據IHS iSuppli公司統計,蘋果已經在平板電腦領域佔有60%的市佔率。該公司在2011年第四季所遭遇到的最大競爭對手就是它自己──蘋果旗下產品 iPhone 分食掉一部份的 iPad 銷售量。

7.85吋iPad上市可望帶來什麼樣的需求?我認為較小尺寸的平板電腦將會是一款十分熱賣的暢銷商品。加上第三季又是加速假期銷售業務的旺季,從Amazon.com的Kindle Fire熱賣就可以看到這是多有利潤的大好時機。對於因為2011年上市時iPad價格過高而未出手的人來說,只要再等一年就只要花249 美元就能買到當然很值得。

對於這種情況會產生最大疑問的就是蘋果公司自己。如果一如預期地,蘋果在下週發表iPad 3,將會對於市場需求將會造成什麼影響?如果按照蘋果設定的模式,消費者們應該會馬上一窩蜂地排隊去買iPad 3。這些消費者大概都是沒有iPad 2的族群吧?

或者,他們是蘋果粉絲?那麼不管是什麼價格或在任何地點,蘋果迷們都會去買任何蘋果商品。

假設蘋果已經掌握了60%的平板電腦市場,那麼該公司還有其它40%的市場機會。但這40%的族群都是擁有其它品牌平板電腦的人嗎?還是完全沒有任何平板電腦的人?

我自己就是一個沒買任何平板電腦的人,但我的心態是想等一款低價的iPad上市。通常,我會想要盡可能有最大尺寸螢幕的產品,但目前的iPad價格對我來說仍然太貴了。而且小尺寸的平板電腦也擁有一些優點,例如比較好攜帶。

有沒有可能iPad 3尺寸變小又賣得比iPad 2便宜呢?如果真是這樣的話,就完全不必考慮249美元的iPad了吧?

此外,更令人不解的是,媒體報導蘋果也預計推出349-399美元的8GB iPad 2 (有些媒體報導8G iPad 2的價格是299美元),而16GB iPad2的價格也降到了449美元了。

無論如何,對於蘋果供應鏈名單上的元件供應商來說,這些都是好消息。

蘋果公司目前的市值已經比某些國家的GDP更高了。顯然地,該公司現正大力推動量產。一旦元件經出售後,不管是蘋果或任何一家EMS,供應商都會把它列入銷售記錄。要將產品退回給供應商並不容易,除非它有明顯的缺陷。

對於不在蘋果供應鏈名單上的元件供應商來說,這可能仍是一大福音。2011年的多起事件已經讓供應鏈學到採用單一供應來源所冒的風險。蘋果對於所使用的元件通常至少保持兩家以上的供應來源。如果成本是蘋果的考量因素之一,那麼供應商們都應該致力於開發其它較低成本的同類型元件,才能取得進入蘋果供應鏈的機會。

無疑地,這也將刺激到Amazon、B&N和三星等公司開始提供更低價或差異化的平板電腦。如果還要考慮任何負面影響的話,也就只是針對蘋果公司的立場了。想想看如果 iPhone 真的威脅到iPad的銷售,那麼一家公司又能和自己對立競爭多久?我真的不知道。

我想我還是繼續用自己的這支手機一陣子吧!但我很想問問那些蘋果迷們的想法,你願意買低價的 iPad 嗎?

我想我可能會。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Will You Buy a Cheaper iPad?,by Barbara Jorgensen, EBN Community Editor)





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