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編輯觀點:西方製造業復甦可期的五個理由

上網時間: 2012年03月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:製造業  供應鏈  成本競爭力  自動化  生產 

西方國家的製造廠也許再也沒法像30年前那般地忙碌了,但總有一天將會再次活絡起來。這並不是個虛無渺茫的願望,而是根植於一個在過去廿多年來致力於推動製造業轉移至低成本地區而導致大部份生產集中於中國的相同經濟基礎。

不可否認地,我期待中的這種轉型並不會像生產外包至中國的過程那般地劇烈或深遠,但隨著時間的進展,製造商們將會開始重新評估其生產策略,並且更加仔細地權衡未來打造其製造設施的所在地。

針對這個議題,有些讀者認為西方國家早已不再具有成本競爭力了。我並不同意這樣的看法。西方國家當然能夠也將會再次找回成本競爭力,同時,一些曾經失去的工作機會也將重新回流。以下提出我個人認為西方製造業復甦可期的幾點理由:

一、製造商們無法承擔單一地區主導製造系統的風險。這可能是部份製造活動移回西方國家最強而有力的理由。現行制度存在對於全球供應鏈的風險太大,大家都不能掉以輕心。去年日本發生強震與海嘯,以及泰國水災,暴露出高科技製造策略的嚴重缺陷。雖然電子產業在幾個月內克服了大部份的問題,但也已經開始重新組織生產,以避免未來發生類似的情形。

整個產業還不算真正感受到危機意識,不過許多企業在去年日本強震中受損,尤其是日本廠商,如瑞薩電子(Renesas Electronics)正迅速區隔該公司的業務,甚至也展開縮邊行動,不只是在日本企業總部,在成本較高但較穩定的地區也一樣。業界的其它廠商正密切關注該公司的動向,而我認為其它廠商將會採取類似的作法。

二、今日在中國的生產變得缺乏效率且難以維持。廠房設施未能升級到生產下一代產品的高科技廠。在我看來,由於過份依靠人工去做一些其它地方都已經採用自動化生產的作業,已使得整個生產過程退化。

美國ABC新聞日前的深入報導證實了一些業界流傳已久的消息:在中國製造的大多數高科技設備都是由成千上萬名工人努力地用手組裝拼湊金屬與晶片、手工拋光外殼以及靠聽機器聲音進行產品驗證而完成的。

難道這是說富士康電子(Foxconn Electronics)將製造業帶回到黑暗時代,以低工資換取成本效益,以及在供應鏈各層面任務投入大量人力?事實上,這些工作可以讓機器人更有效率地完成,而且他們也將會選擇採用機器人作業。因為這樣的製造業系統不僅缺乏效率,也備受爭議,從最近對於蘋果與富士康的合作夥伴關係報導可見一斑。

富士康及其他在中國的製造廠商們將必須採取更多的自動化作業,以便顯著地減少手動接觸產品次數。除此之外,中國的優勢是什麼?許多人(包括已故的Steve Jobs)認為中國的工人可以在短時間通知後馬上就動員起來製造產品。太好了,機器人也能做到這一點。再者,機器人不會在加工廠發生火災時爆發激動情緒,也不會尋求自殺。如果自動化生產能夠加速推動,中國的優勢很快地就會消失了,剩下與西方製造同樣關注的成本議題。

三、西方國家需要更多的就業機會。西方國家無法僅靠「服務經濟」而生存,而在中國缺乏足夠的銀行、金融業、軟體開發、醫療以及其他所謂的服務工作。此外,許多這些職位需要的技能水準較高,但許多人由於種種理由而缺乏這樣的技能。

為了支持經濟成長並促進消費,西方社會需要製造業的職缺來補強服務業的工作。這些將不單單來自於能源和政府資助的基礎設施。就算是在中國製造產品的公司也需要西方國家的消費者。在將產品銷售於其它國家以前,蘋果公司總會讓新產品先在美國上市。唯有開啟對於全球經濟的新思維,減少大量外包至中國,才能避免相互確保毁滅(MAD)發生。

四、中國成本增加帶動變革。據報導,Steve Jobs曾經告訴美國總統歐巴馬,蘋果將不會在美國製造產品。如果現任蘋果公司CEO Timothy Cook瞭解目前的全球製造業供應鏈,他將否決Steve Jobs對於工作的信念,並探討將部份生產帶回美國的方式。

對於蘋果和其它製造商而言,維持在單一供應來源生產的成本正急劇增加,而且可能在未來幾年內持續攀升。蘋果公司在亞洲的主要承包商──富士康已經多次提高員工薪資,而且還可能持續每年調薪,以滿足員工的要求。然而,利用工資低以形成顯著差異化競爭環境的這種中國優勢究竟還能持續多長的時間?

在未來的5到10年內,我想中國仍能持續其成本優勢,但在某些其他方面的發展將使得製造商產品所有權的總成本上揚,而這些都將影響日後的委外決定。其中一項值得關切的就是針對富士康廠勞工環境的爭議。對此,蘋果已經公佈其供應商名單,並付費請求美國公平勞動協會(FLA)稽查中國工人的工作狀況。

但這樣就夠了嗎?當然不。蘋果公司仍然面臨著排山倒海而來的負面新聞。為了扭轉這一壓力,該公司必須採取更實質的行動,例如要求富士康和其他承包商在其他地區生產部份產品。針對一家供應商進行稽查,並不能消除蘋果被描述為一家利用中國勞工以工廠宿舍為家且每週工時超過60小時僅換取微薄工資,而使該公司得以獲取數十億美元利潤的形象。

這對於蘋果和其他製造商也帶來了法律上的影響。就在美國最高法院打算起訴一家美國公司在奈及利亞侵犯人權之前,另一項訴訟聲稱該公司與前奈及利亞軍事政府勾結共謀侵犯人權以及造成污染。Peter Weiss在《紐約時報》(New York Times) 發表評論:

最高法院將聽訊一件對於美國與國際法以及企業責任在全球人權方面具有許多潛在後果的案例。法官將必須決定是否也應該追究企業法人在海外違反人權等不法罪行的責任。

這起案例具有重大的影響,特別是針對高技術產業。任何在國外製造廠涉嫌違反人權的行為都可能得在美國法院付出昂貴代價。這意味著製造商將再也不能把不健康的生活條件歸罪於中國或承包商。而人權或勞工權利組織卻可能因此而將蘋果、戴爾、惠普、諾基亞等高科技OEM告上法院。

五、中國的政治和經濟制度本質不穩定。這又是另一個受爭議的問題──但許多人寧可選擇忽略。中國的經濟成功是建立在一種所謂的「竹節型」資本主義加上嚴密的共產主義政治制度為後盾。如果您是一位在中國設廠的OEM或製造商的股東,應該特別關注其政治制度的演變,因為它會影響您的投資。

許多人認為中國並不受到世界上其它地方發生的事件所波及,包括去年的「阿拉伯之春」(Arab Spring)。但中國真的那麼與眾不同嗎?當中國更深入於資本主義制度後,中國人民不會群起要求改變嗎?我們當然希望中國能繼續和平地過渡到市場經濟,但如果國家遭遇大規模的抗議活動而破壞供應鏈時,又將會發生什麼問題呢?

中國政府正重新思考慮國家的未來發展以及應該發展得多快。在最近與世界銀行(World Bank)合作發表的「中國:邁向2030年的改革之路」(China: The Case for Change on the Road to 2030)報告中,中國官方關注於未來將如何進行重整。根據美國《華盛頓郵報》(Washington Post),中國官方歸納出必需減少國營企業的作用,「讓銀行和金融系統展開更多競爭,對技術創新給予更多支持,並緩解目前的居住限制,以促進人口流動。」

全球製造業已經為2030年作好準備了嗎?我們仍將繼續看到中國仍然是唯一或最佳的製造中心嗎?我相信OEM和其他製造商將改變策略,即使只是為了預防以及降低風險,而要求合約製造商在其它國家設廠。在此過程中可望受益的地點包括巴西、墨西哥、東歐國家,甚至在北美等地,目前都能因應高階、自動化的大量生產。

對於一心只著眼於以產品成本為競爭力的廠商來說,討論這一切可能沒有多大的意義,但許多公司的高階主管們其實完全明白有些無法預料的事件將如何破壞原先縝密安排的計劃。對於這些公司來說,計劃各種方案已是日常營運的一部份了,因而現在,全球製造社群已嚴重地偏向中國了。而這只是問題之一。

編譯:Susan Hong

(參考原文:5 Reasons Western Factories Will Hum Again,by Bolaji Ojo, Editor in Chief)





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