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2012年MWC最後巡禮:明年巴塞隆納再見!

上網時間: 2012年03月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:2012年  MWC  行動上網  LTE  電信業 

在 2012年行動通訊世界大會(MWC)首日的專題演說場次結束後,來自北京的知名風險投資業者Peter Liu拉著我的袖子說:「行動上網市場將會變得非常龐大。」的確會很龐大,我們剛剛才聽到四大電信業者表示,他們估計光是歐洲市場,佈建 LTE 網路的費用就高達300億美元;而他們才剛花了將近80億美元購買頻譜,以支應4G無線上網流量。

一切只是時間問題。目前在全球26億蜂巢式網路使用者中,LTE註冊用戶只有900萬個;而全球4G用戶有四分之三集中在北美,大多數是採用AT&T與Verizon委託Alcatel-Lucent、Ericsson在2010年開始佈建的網路。其他LTE用戶集中地在韓國──據說每個月用戶增加25萬人──與日本,這兩個區域的網路是委託Nokia Siemens Networks (NSN)佈建;NSN表示,該公司在26個國家簽了52個LTE網路合約,不過目前只有22個正在運行。

中國市場也不落人後;當地最大行動通訊業者中國移動(China Mobile)總經理李躍(Li Yue)透露,今年將佈建2萬個FDD LTE基地台,而2013年將至少有3座城市的LTE網路會開始營運。NSN網路系統產品主管Thorsten Robrecht表示:「第一波LTE浪潮現正掀起,我們應該會在今年看到一些大動作。」但分析師的看法較不樂觀,一份野村證券(Nomura)研究指出:「全球資本支出今年將會持平或是呈現些微下滑。」

確實,連一位來自MWC主辦單位GSMA的發言人都表示,全球經濟景氣仍然不明、市場已逐漸走向成熟,相關法規門檻增高使得產業成長率受限;更糟的是,歐洲電信業者發現,每用戶平均收益(average revenue per user)由2007年的26歐元,在2011年減少至20歐元,但用戶資料流量卻持續成長。

 Vodaphone 與Nokia Siemens Networks主管
Vodaphone 與Nokia Siemens Networks主管

在這種拮据的情勢下,Vodaphone執行長Vittorio Colao在一場專題演說中,重申他們希望產業界能共同投資下一代網路佈建的呼籲,但是:「到目前為止,我們還沒有成功說服任何人加入。」隨著電信業者紛紛尋求分攤龐大資本支出與營運成本的方法,這個議題應該會持續受到關注,特別是當那些費用分攤到咖啡館、燈柱的小型基地台時。為這類投資尋找適當業務模式的過程,可能會拖累整體網路佈建速度,讓LTE技術真的變成「長期演進」。

小型基地台將有大商機?

到目前為止,第一代LTE網路都是使用傳統的大型基地台(macro base stations),但隨著電信業者需要更大的頻寬,預期小型基地台的佈建將會掀起另一波浪潮。西班牙電信業者Telefonica無線網路業務總監Ian Miller表示,預期在接下來五年,小型基地台將協助電信業者處理增加30倍的資料流量。

Telefonica在MWC展場佈建了十數個Alcatel-Lucent的小型基地台,做為相關技術的首度現場實測;Miller指出:「這些小型基地台是可行的,但單價需要從目前的2,000~5,000歐元,降低到1,000歐元以下。」

 Telefonica無線網路業務總監Ian Miller
Telefonica無線網路業務總監Ian Miller

Miller的願望可能成真,因為市場競爭會逐漸白熱化;傳統大型基地台設備供應商,以及針對住宅用戶專賣小型基地台──俗稱毫微微蜂巢式基地台(femto cell)──的新興業者,預期會在2013年因為一種新誕生的中等尺寸基地台而開始聚合;這種中等尺寸基地台將通常會同時支援包括3G、LTE與Wi-Fi,供大型企業或是電信業者佈署於大樓或是路燈柱。

這些中、小型基地台的獨家秘方就是軟體,能讓電信業者輕鬆將之整合到主網路中,並利用三種無線技術順暢管理資料流量。目前3GPP、IETF等蜂巢式技術與網路產業團體,正在針對相關的授權協定、安全性與管理功能訂定相關標準。

針對手機與閘道器應用,InterDigital在MWC展示了一種IP流可移動性技術(IP Flow Mobility);Ericsson則發表首款微型基地台(下圖左),這款可支援128個用戶的裝置預定明年出貨,結合了其蜂巢式技術與收購BelAir Networks所取得的電信等級Wi-Fi技術。另一家網路設備業者NSN也打算在2013年推出一款微型基地台(下圖中),採用的是收購自Motorola的技術,號稱可擴充為100個微型基地台組成的網狀網路,但管理起來就像傳統的單一大型基地台。

Alcatel-Lucent在去年MWC就以一種小型化的立方體形狀天線模組,展出一款Light Radio小型基地台概念機;從那時候起,該公司最多曾與7家電信業者共同開發相關產品,包括Telefonica 在今年MWC現場佈署的那款小型基地台。不過大多數產業觀察家認為,小型基地台的實際大量佈署將在2014年以後才會展開。

各種小型基地台方案展示
各種小型基地台方案展示

在新創公司方面,有兩家公司表示在毫微微蜂巢式基地台市場有所斬獲;其中一家公司Ubiquisys透露將在2個月內與某電信業者合作,展開一款採用英特爾(Intel) Sandy Bridge處理器、英特爾無線技術的小型基地台新產品實測,該產品配備80GB固態硬碟,可支援網頁暫存(Web caching)等新興服務。Ubiquisys技術長Will Franks (上圖左)表示,這款新設備將填補大廠Ericsson相關產品線的缺口。

(下一頁繼續:今年MWC還有什麼?)


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