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功率技術/新能源  

以併購擴展市場版圖 IDT在不景氣中開創類比新商機

上網時間: 2012年04月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:混合半導體  固態振盪器  電源管理  PCI Express  RapidIO 

作者:吉田順子

除了業界少數幾家廣泛取得成功而家喻戶曉的公司以外,很難再找到一家經歷過去三十年來的風風雨雨而仍能保持獨立完整的矽谷公司。一般來說,一家公司往往逃脫不了‘除非主導市場,否則就被收購’的命運。

但這種宿命並未降臨到Integrated Device Technology (IDT)公司身上。IDT公司成立於1980年,並於1984年公開上市。該公司向來低調,沒有什麼刻意的宣傳。2008年,IDT啟動自我改造進程,在發展方向和產品組合方面進行了顯著的變革。該公司的改革至今雖仍在進行中,但今天的IDT公司已經成為業界學習的一個經典案例:透過重新建立實用性策略,讓一個珍貴但消沈已久的半導體品牌再度活絡起來。


IDT公司一開始是以數位元件起家。1981年,IDT推出了業界首款低功耗、高速度的CMOS SRAM。隨後推出的CMOS FIFO則是首款雙埠記憶體,採用了當時最先進的嵌入式RISC處理器技術。

然而,三十年後,IDT既不開發處理器,也不做記憶體,而把自己定位為一家類比與數位公司──提供基本的混合半導體解決方案。這可是出自於一家三年前類比專業技術還是一片空白的公司。

Gartner公司類比與功率半導體研究總監Steve Ohr表示,IDT的這種‘策略轉型’並不只表現在一種產品線上。

“IDT公司持續自記憶體和邏輯元件業務轉型至類比元件領域,特別是其專精的高速訊號處理和時脈控制技術能夠為其增加更多價值。”Ohr表示,”IDT公不斷增加在可程式時脈和時脈控制器以及記憶體介面上的優勢,確保該公司能在打造高成長的資料中心和雲端服務應用的伺服器和企業級路由器市場上佔有顯著比重。”

Ted Tewksbury是一位資深的類比計工程師,他在2008年4月1日愚人節那天當上了IDT公司執行長,並成為IDT公司新策略的主要架構師。他坦承,在經濟動盪的那段時間內,IDT公司的這些新策略很少有人真的注意到,但卻一直默默地貫徹執行著。在他掌舵IDT公司五個月後,全球經濟衰退為晶片產業帶來了嚴重的低潮衝擊。“這份工作簡直就是為我量身定作的。”Tewsbury打趣道。

廣泛的市場前景暗淡反映出IDT本身的情況也不樂觀。事實上,Tewksbury上任數週後就清楚地體認到公司產品營收的40%正瀕臨衰退中。“像PC時脈、先進記憶體緩衝器和網路搜尋引擎等產品都在急劇下降。”他回憶著,“接著,我發現IDT產品線中幾乎沒有新產品。”

看來似乎是個重新回歸原點的好時機了。

事實上,Tewksbury是一位工程師,並不是能夠扭轉乾坤的專家。因此他利用自己最熟悉精通的類比技術,展開IDT公司的變革轉型之路;同時,隨著系統級晶片逐漸整合類比與混合訊號電路,類比技術已成為近幾年來最炙手可熱的新星。

Ted Tewksbury最先是從ADI公司展開其職業生涯,他在ADI公司主要就是負責類比與RF設計。到了IBM公司後,Tewksbury組織了一支研發團隊,針對當時業界首批矽鍺RF產品實現商用化。後來他在Maxim公司成立了高速資料轉換器、RF和無線基礎架構事業部門。而在加入IDT公司之前,Tewksbury原本是AMI半導體公司總裁兼COO,該公司後來在2008年被安森美半導體(ON Semiconductor)收購。


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