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光電/顯示技術  

美新創業者推新技術 削減50%太陽能電池成本

上網時間: 2012年04月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:太陽能  晶圓  ASP  質子誘發頁狀剝落  proton-induced exfoliation 

這部機器看起來像是一部方型飛船,它具有圓形艙口,或是具備對流風扇的巨型烤箱。它的設計者戲稱這部機器為「全世界最昂貴的捕蚊燈」。事實上,它是由位於San Jose的新創公司 Twin Creeks Technologies 所開發的晶圓生產工具,專門用於生產品質更好、更便宜的太陽能電池

有鑑於過去一年多以來,太陽能面板的平均銷售價(ASP)屢屢瀕臨崩潰,降低太陽能電池的製造成本遂成為提高廠商競爭力的關鍵。目前尚不清楚西方的太陽能電池製造商還能不能持續壓低成本和他們的中國對手競爭,但業界普遍認為,政府仍會在業者們削價競爭時給予充份金援,以協助他們保住市場佔有率。

請點選原文連結,觀看Twin Creeks Technologies新生產工具所生產的超薄晶圓介紹。


但Twin Creeks仍然選擇押注在太陽能產業,他們投入開發專門製造太陽能電池的機器。藉由為生產過程增加附加價值,該公司聲稱,第三代的Hyperion晶圓製造工具將能挽救美國的太陽能產業(或至少該產業中的一部份)。

Twin Creeks 公司CEO Siva Sivaram 在電子製造領域經驗豐富。他曾在英特爾(Intel)任職14年,負責外部製造業務。 Sivaram 曾經寫過一本有關氣相沉積的專業書籍;他在1995年出版的版本仍然被工程學院當作教材使用。 Sivaram 最終選擇追隨他的偶像──英特爾共同創辦人Robert Noyce,加入 Sematech 晶片製造聯盟。之後, Sivaram 開始負責另一項關鍵的晶片製造技術──化學機械平坦化(chemical-mechanical planarization)。

在離開Matrix Semiconductor公司(於2006年被SanDisk)收購,並加入Nanosolar董事會之後,Sivaram在2008年創辦了Twin Creeks公司。直到上個月推出第三代Hyperion工具以前,這家公司都非常低調。第三代Hyperion是該公司針對太陽能電池製造所開發的量產工具。這部機器目前正於美國密西西比州生產,該公司業已和密西西比州簽署了經濟開發協議。

Sivaram在接受採訪時表示,根據協議,該公司的製造技術,以及部份的工作職缺都將保留在美國本地。“關鍵的專有技術會保留在美國,”他說。

 
Twin Creeks Technologies開發的Hyperion 3晶圓量產系統。

而針對當前太陽能產業面臨的困境,Sivaram表示,目前情況是廠商僅能做到接單、生產,完全沒有其他附加價值。因此,該公司得出的結論是:更薄的晶圓可將太陽能電池的成本降低一半。該公司採用稱之為質子誘發頁狀剝落(proton-induced exfoliation)的技術來開發 Hyperion 工具。這項技術能將晶圓片切割至厚度僅20微米,從而生產出更高效能、柔性的太陽能電池。

“這種做法能充份地運用材料,減少浪費,而且你還可以為產品添加更多附加價值,而不僅是製造產品,然後賺幾毛錢的利潤,”Sivaram說。“這項新技術的價值,便是能提供更薄的晶圓。”

Hyperion 3每年可製造超過150萬片的薄晶圓片,大約相當於6MW的太陽能電池。不過,考慮到太陽能產業的高度競爭特性,Sivaram也表示,Twin Creeks已經著手開發下一代工具,每年產量可達8MW。

Twin Creeks聲稱,自量產版本的Hyperion工具發佈以來,已經有五家中國客戶「排隊」等著購買。

不過,至今還沒見到任何美國客戶。

編譯: Joy Teng

(參考原文: Making the machines that make solar cells ,by George Leopold)





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