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Oracle告Google Android世界能否倖免於難?

上網時間: 2012年05月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Oracle  Google  Android  侵權  訴訟 

Google似乎暫時阻擋了甲骨文(Oracle)控告其侵權案可能對 Android 作業系統帶來的毀滅性衝擊,但這場戰役還未結束。

收購了昇陽(Sun Microsystems)的甲骨文向美國法院控告Google侵犯Java版權與專利權,並要求至少10億美元的損害賠償金,以及對 Android 的禁制令;這場官司也讓銷售Android系統的人們,擔心未來可能得支付權利金給甲骨文。

隨著近日陪審團部分決議(partial decision)的提出,產業界對於Google可能會大幅修訂Android的恐懼看來已經消散大半;陪審團表示,Google確實侵害了37個Java應用程式介面(API)的版權,但無法認定上述侵權是否在美國著作權法之公平使用原則(fair use term)的範圍中。

如同所有的法律訴訟案,未來還可能有更多壞消息;Google迫切要求法院重審,並期望能取得決定性的勝利,而甲骨文手上還有運作中的專利權訴訟。不過有產業觀察家指出,現階段「仍未有任何最後決議已經做成」,還有很多關鍵議題是有討論空間的。

陪審團發現,Google複製了Java中37個API的架構、序列以及組織(structure, sequence, and organization,SSO),但「所有人都在等待法官判決一個最重要的問題,也就是一個API的SSO是否具備版權?」美國聖塔克拉拉大學(Santa Clara University)法學院教授Tyler T. Ochoa表示。

Ochoa補充指出:「甲骨文勝訴的唯一條件就是SSO具備版權,以及Google對其的使用並不符合公平使用原則,但法官對這兩個議題都尚未做成決議。」

除此之外,陪審團也指出Google複製了一小部分的甲骨文原始碼;對此Ochoa表示:「這部分的侵權損害應該只有15萬美元左右,但如果法官判決SSO是具備版權的,損害金額可能就會高出許多。」

而Ochoa也表示,陪審團的決議還包括,儘管昇陽先前的相關行為可能會使人被誤導,但Google使用其SSO的決定,與以上誤導行為無關。

像是Java與Android這樣的程式碼本身的法律爭議是很複雜的,以筆者的觀點來看,法官要針對此案做陪審團指示(instruction)就是件艱難的任務,因為那需要對科技與法律議題兩方面都有深刻的理解。

美聯社(Associated Press)對於陪審團的決議做了不錯的摘要報導(參考連結),不過要解釋那些決議的內容,並理解接下來可能採取的法律步驟,會是更複雜的任務。

站在遠一點的角度來看這個問題會比較清楚;就像是Java之父James Gosling所說的,Google確實看來複製了一部分的Java (參考連結)。Google顯然是有冠冕堂皇的理由,認為他們不需要取得授權,但該公司與眾多Android追隨者在現階段恐怕還無法遠離威脅。

歡迎對於這個訴訟案件有所了解的讀者提出在法律層面上的見解,我們也很想聽聽採用Android的原廠與應用程式開發商的看法。

而在訴訟案繼續發展的同時,筆者也想強調,當任何人開始揮舞著免費開放源碼軟體大旗之前,別忘了「天下沒有白吃的午餐」這個道理;不同於微軟(Microsoft)與蘋果(Apple)的銷售模式,Google免費提供作業系統的背後,是要讓其搜尋引擎與其他線上服務受到更多關注。

使用免費軟體也是得付出代價的,甲骨文告Google的這場官司是否能證實這一點?讓我們拭目以待吧…

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google lands punch in Round 1 of Oracle fight,by Rick Merritt)





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