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雲端運算可望重振西方製造業?

上網時間: 2012年06月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:雲端運算  製造業  IT  創新  ICT 

作者:李伯喬

雲端運算(cloud computing)可望協助推動下一波技術創新,從而成為推動經濟成長的新引擎,這是日前一項有關新興雲端運算生態系統的研究報告結論。

該研究報告的共同作者John Zysman表示,‘雲端增強服務’(cloud-enhanced services)可望緩解過去幾世紀以來逐漸從製造業轉移到服務業所造成的經濟疲弱。儘管美國製造業就業機會減少,但在高附加價值型服務業和製造業之間一直存在著密切的關係。Zysman是加州大學柏克萊分校教授,也是柏克萊國際經濟圓桌會議的共同主席。

Zysman與Stephen Cohen在1987年的共同著作《Manufacturing Matters: The Myth of the Post-Industrial Economy》中認為,製造業仍然是經濟成長的基礎,而服務業的工作雖然能夠補強但卻無法取代製造業的就業現象。“製造業強烈關係到美國的財富與力量,”兩位作者強調,“你無法控制你生產不出來的東西。”

Zysman並表示,“資通訊(ICT)技術催生出相關服務,並透過在製造產品中加入ICT服務以創造出獨特的價值,從而推動服務業轉型。例如,起重機製造商可在產品中加入智慧化功能,以便與中國起重機造商在港口管理服務等市場中競爭。”

而在最近的一份研究報告中,Zysman與史丹佛大學教授Kenji Kushida以及任職於華納音樂的Jonathan Murray共同更新了競爭的視野和格局,他們強調雲端運算的巨大經濟潛力,特別是對於尋求透過雲端提供的服務增值的網路供應商來說。在生產過程中或在提供‘雲端增強服務’的大無畏新世界中增加價值,被認為是西方經濟體在與亞洲製造業強國(如中國)競爭時的主要優勢。

“我們主張雲端運算同時兼具創新生態系統、生產平台與全球市場的特性,因此在歷史上是獨一無二的,”他們以此作為報告的總結。Zysman 並強調“製造業是生產的一部份。”

這項研究調查的部份資金是由思科和微軟共同贊助的,兩家都下重注賭雲端運算必定成功。

政府機構來說也正在尋求利用雲端網路中被稱為‘巨量資料’(Big Data)的衍生經濟效益。美國國家科學基金會(NSF)在今年三月間宣佈了一項2億美元的研究計劃,用來研究巨量資料對於經濟的衝擊──這是一向被稱為‘物聯網’(Internet of Things)的延伸。

“我認為資料是涉及科學、工程、教育、商業和政府的一種新形態。”NSF電腦和資訊科學與工程負責人Farnam Jahanian表示。

透過雲端的競爭勢態

巨量資料所指的巨大資料量不只來自於網路,也由嵌入式感測器、視訊和社交網路所產生出來。雖然與雲端服務的結構不同,但二者都是由連接至新興雲端生態系統的行動設備和感測器所輸出無處不在的數據驅動的。

柏克萊分校的研究人員們強調雲端運算一詞被過度濫用了,其意義也受到市場的扭曲。他們定義雲端運算為一個“以所用資源多寡決定的成本,為用戶隨時隨地依需要量提供運算服務(數據儲存、運算和網路)的平台。”

實現雲端運算所需的一切只是接取至網際網路。“對於企業來說,雲端服務將運算從資本支出轉變為運營支出,”該研究指出。

相反地,由亞馬遜(Amazon)、谷歌(Google)和微軟(Microsoft)等雲端服務供應商提供的每座資料中心造價都在5億美元以上。這些供應商越來越常被比喻為經營一項重大國家新基礎建設的公共事業單位。

根據這項研究指出,雲端基礎設施的顛覆性力量在於資源的動態分配和規模無限的‘想像’。事實上,正是雲端服務提供的價值促使研究人員將其作為未來經濟成長的一個巨大引擎。“雲端服務供應商的競爭就在於以價值為基礎的差異化,其因素包括服務水準和功能等,”該研究總結說。

那麼這一切對於重振美國製造業和經濟競爭力有什麼意義?

在代工時代,對於晶片製造商來說,“能設計什麼和製造什麼”逐漸成為關鍵問題。“但這沒有固定的答案,”Zysman指出,“取決於競爭對手是誰以及有什麼工具可用,問題的答案也不一樣。”

因此,高科技公司必須決定他們生產的是“策略型資產還是脆弱的商品”,Zysman說。例如,愛立信(Ericsson)為其自有的智慧型手機設計加入半導體元素,因為設計本身己經成為一項產品了。

Zysman在與喬治亞理工學院的研究人員Dan Breznitz合著的新書中認為:“我們看到生產階段的競爭越來越甚於各產業間的競爭。”例如,產品設計通常還是在矽谷,而蘋果則在其位於中國富士康的iPhone和iPad生產線調整生產規模。“因此,群聚的傳統觀念有了不同的含義,”Zysman說,”它不再是圍繞產業間的群聚,而是以生產階段為主的群聚。

Zysman長期關注西方製造業持續下滑的問題,他強調西方製造業並未失去有的優勢。在決定像iPhone這樣的產品真正價值或IP何在時,“其價值還是在西方世界,”他強調。

然而,擁有IP並不表示就能取得更多具有附加價值的製造業就業機會。Zysman指出:“這是一個收入分配的問題,因為價值並沒進入勞動力中,而是反映在蘋果的股票價值上。它並不會改變工人的收入分配問題。”


圖說:根據iSuppli預計,2012年雲端伺服器出貨量約有87.5萬台,預計未來三年將以23-30%的高成長率快速增加,在2015年達到180萬台的出貨量。
資料來源:IHS iSuppli,2012年1月
單位:千台





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