Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 製造/封裝
 
 
製造/封裝  

轉型代工巨擘 英特爾需先清除六大障礙

上網時間: 2012年07月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:晶圓代工  微處理器  22nm  製程  28nm 

英特爾會以多快速度進入代工領域,以及在該領域涉足多深,都還是未知數,特別是該公司一向對其長期發展策略秘而不宣。但這並不表示英特爾尚未掌握代工領域有哪些可能的機會。

最近,我們一直在詢問業界人士對英特爾的代工業務所知多少。另外,若英特爾果真涉足代工,又會擔心哪些問題?現在,根據我們的調查顯示,許多公司仍對英特爾成為其代工伙伴的前景持懷疑態度。

對於英特爾進代工業務所出現的最多爭議可歸結為:“英特爾的製程技術都是針對其單一的微處理器架構進行最佳化的,如何能滿足晶片的複雜設計與生產要求呢?”

很多人暗示,除了像Achroni等細分市場的新創公司以外,他們知道或者聽說已經有幾家大廠已經採用英特爾為其代工了。但他們並不願透露是哪些大廠。當然,英特爾也三緘其口。

當我最近採訪恩智浦半導體(NXP Semiconductors)公司CEO Richard L Clemmer時,我問他他是否知道有哪些家大廠採用英特爾為其代工時。他只是說,“不是恩智浦”。

那麼,放眼未來,英特爾將在代工領域扮演關鍵角色嗎?根據《EETimes》記者Peter Clarke的看法,英特爾不會成為下一個大型晶圓代工供應商。“但英特爾自詡為技術探索者,它會很高興能夠顛覆支持高通(Qualcomm)、博通(Broadcom)和其他競爭對手的無晶圓半導體/晶圓代工這一系統,”Clarke說,“代工領域已今非昔比了。"

或許,現在該是台積電(TSMC)和Globalfoundries等競爭對手重新考慮其業務模式的時候了。

我認為,英特爾將成為代工領域不可小覷的玩家。但它首先得掃除若干障礙。在此,我借鑒Semico Research分析師Joanne Itow的見解來討論英特爾涉足代工業務的優勢與弱點。

首先,Itow說,英特爾是目前唯一一家採用22nm製程進行邏輯電路生產的公司。由於台積電才正量產28nm,比英特爾落後了一代,因此,這一點看來格外重要。

其次,英特爾的優勢在於它是“一家真正的IDM”,Itow指出,“英特爾可提供從設計到製造再到封裝的一站式服務。”此外,Achronix公司董事長John Lofton Holt在最近的一次訪談中,也表達了類似的看法。

第三,千要不要忽略了英特爾擁有充份資源這一點(人員和鈔票),而且在全球都有晶圓廠運營。因此,英特爾的晶圓廠可以“降低自然災害或政治不穩定帶來的風險”,Itow說。

第四,英特爾有明確的商業理由支持其進入代工業務。最顯而易見的一個例子:英特爾每兩年就升級一次其處理器技術。“在1990年代,英特爾升級舊晶圓廠生產晶片組或快閃記憶體,以延長晶圓廠的使用週期與壽命。”Itow指出,“而今,它不得不升級晶圓廠或興建新晶圓廠。而且代工的‘贏利點’通常較英特爾先進的處理器技術更落後一或兩個節點。”

隨著半導體產業準備向450mm生產過渡,英特爾還有300mm的充裕產能仍存在晶圓代工的‘贏利點’,Itow指出。“英特爾可能願意以非常有競爭力的價格提供晶圓代工服務,以使其300mm晶圓廠重獲新生。"

就一家代工廠而言,英特爾有哪些不足?

很顯然地,英特爾缺乏經營代工廠的經驗,“對於代工客戶群而言,英特爾可以花大量時間來調整產品,因為它目前的客戶數不多,”Itow說,“但如果客戶數超過10家,英特爾就勢必會需要一段時間來調整其營運策略。”

要成為一家成熟的晶圓代工企業,英特爾必須克服六個問題:

一、 過渡到另一種製程技術十分麻煩。

對於已經熟悉採用台積電相容製程的晶片商來說,最痛苦的轉型就是從現有的代工廠“轉至英特爾代工,這意味著要調整到另一種新的製程技術、適應新的設計規則,這種過渡需要時間。”

二、 英特爾的晶圓出貨週期。

讀者從《EE Times》網站上的評論可以看出,大家經常關注的問題就是:如果若英特爾的晶圓廠達到最大產能,其晶圓出貨週期可會延長。Itow說,“這個看法是一致的,但這與台積電目前所發生的情況並沒有什麼不同。代工廠已經學會在‘飢一頓飽一頓’中過活了。共同分配是代工廠及其客戶已經學會因應變通的一種工作方式。”

三、 英特爾的晶圓廠是針對‘大量的單一產品’而最佳化的。

在討論到英特爾的代工廠時,業界廠商最關注的就是這個議題。相反地,像台積電和GlobalFoundries等專業代工廠“必須要為數百家客戶生產很多不同的產品,”Itow說,在這一點上,傳統代工廠加分不少。

四、 英特爾會支持第三方IP供應商嗎?

這就涉及了IP議題。“當今的代工客戶需要第三方IP以支持其SoC,通常也能透過代工廠更早取得開發套件、IP和設計工具,”Itow說,“大客戶可能會擔心英特爾掌控其產能和技術能力而感到受到威脅。如同三星(Samsung)一樣,英特爾必須克服讓客戶視英特爾為競爭對手的看法。”

五、英特爾會有多開放?“當今的代工服務能夠掌握到最新的即時生產況況資訊,”Semico公司分析師Itow表示,“英特爾可能缺少足以使客戶隨時掌握產品產量、生產狀況等信息的相應機制。”

六、英特爾涉足晶圓代工業務是長遠打算嗎?

這的確是個值得深究的好問題。英特爾有多認真成為一家服務半導體產業的代工廠?“英特爾常讓人感覺一旦涉足新的市場,經過幾年後就會退出。”Itow說,“我相信英特爾會為現有客戶服務,但代工是否會真正成為英特爾優先考慮的業務,仍有待觀察。”

Itow補充說,三星提致力於其先進技術邏輯晶圓代工服務已有六年之久,而且三星從一開始就具有非常明確的目標與策略。





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 轉型代工巨擘 英特爾需先清除六大障礙
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首