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軟體當道? 投資人:我要看硬體!

上網時間: 2012年07月23日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:創業  軟體  收購  OEM  Android 

上週三,超過300位投資人和企業發展專家聽取了10個剛滿兩年的最新的創業專案比稿,他們均來自達拉斯B2B創業加速中心 Tech Wildcatters 。

達拉斯身處全球最大的企業聚集地美國,也是Tech Wildcatter的總部。Tech Wildcatter最近剛剛被提名為美國十大商業育成/加速中心之一。

雖然10個比稿經過了修改加工,團隊在接下來的融資環節也獲得了總共250萬美元資金,硬體專案的缺乏使得這次專案介紹變成了軟體公司的天下。

軟體在加速中心發展的不錯,因為軟體專案耗費資金不多而且可擴展性強,這要歸功於開源和架構的演變。Tech Wildcatters聯合創始人和董事合夥人Gabriella Draney表示,硬體的發展程度就資本密度而言還處於10年前軟體的水準。

Draney解釋到,加速中心的工作在於,公司化的初始想法必須既不耗費大量資金,又具有延展性,這是硬體創業公司仍苦苦掙扎的地方。

很多新興硬體廠商都沮喪地拋棄了傳統的融資途徑,轉而走向類似KickStarter這樣的眾包融資模式,從而推動專案啟動。雖然眾包的模式也有其缺陷,比如需要大力的行銷和後續推動,而這些正式小型創業公司缺乏的。

《電子工程專輯》最近採訪了獨立工程師Bob Baddely,瞭解了他在Kickstarter上啟動的可攜式記分牌專案。

他說,“一周以後我不得不取消了我的Kickstarter專案。我過於依賴HXLR8R演示日帶來的報導,沒有他們我的項目肯定早就打水漂了。好的行銷資源非常重要,這是我學到的一課,僅靠Kickstarter是不夠的。”

Draney同意這一點,但他說沒道理硬體創業公司不適合加速中心。沒錯,Tech Wildcatters現在的指導專案包括了按需提供高速計算的公司Nimbix,他們把FPGA、GPU和x86平臺放在雲端,客戶需要租用的時候就租用一部分計算資源,按照具體需求不同一個個來。

Draney說,“我們對介於硬體和軟體之間的公司非常有興趣。蘋果等公司證明了是可以同時做好硬體和軟體的。我們只是需要等到有合適的創意,既無需太多發展資金,又有具體走向市場的方案。”

經過指導專案,經過一致的比稿和評級也許不是創業公司成功的最終關鍵,但這樣的模式肯定有說明。

Draney提到之前畢業的一個專案,是一個著名的26人小組,融資達1900萬美元,創造了400萬利潤,在全國雇傭了數百名員工。

她補充,“我們最大的競爭力在於,根據現狀,我們可以自豪地說我們正為達拉斯和所服務的公司做出一些改變。”

上周的比稿日看到了一些公司憑藉他們的想法得到了資金,包括企業健康管理軟體和針對挑剔的食者的meta資訊過濾演算法,以及通知中彩票的人的應用。不見得是什麼複雜的計畫,但證明了好的商業計畫書和投資人的指導會讓他們走的更遠。

如果軟體輕鬆賣也能大賺,那麼把規模經濟的因素納入考慮的話,硬體平臺又價值幾何呢?

專注硬體的創業公司能夠打動現代投資人的心嗎?你覺得呢?

(參考原文:“Show me the hardware” says Dallas tech investor,by Sylvie Barak)





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