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探索伺服器市場 ARM還有很長一段路要走

上網時間: 2012年08月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:伺服器  Copper  ARMADA  64位元  Atom 

作者:麥利

ARM伺服器即將問世。一旦穩定可靠的64位元處理器和軟體堆疊可用,ARM伺服器將可一展身手,但要分清誰是贏家或輸家,現在看來還為時過早。

戴爾公司(Dell)最近宣佈其Copper系統使用Marvell的ARMADA XP晶片,這就揭示出目前的發展狀態了。戴爾表示,Copper是一種開發系統,正處於觀望中的潛在客戶和第三方軟體開發商均可使用該系統。戴爾並未設定一個正式發佈日期。

惠普(Hewlett-Packard)的情況與戴爾類似,該公司是一款採用Calxeda處理器的更大型的系統Project Moonshot。其目的是將該系統作為潛在客戶和開發人員的一種測試載體,而非產品。事實上,惠普公司表示,將開發其它替代伺服器,其中包括一款基於Atom的產品,可能採用英特爾將於今年稍晚為伺服器推出的雙核心Atom──Centerton。

然而,在ARM伺服器適於商用化以前,仍然有一些基本的重要工作要完成。“一直以來的最大問題是Java支援,”一位要求不透露姓名的工程師說。“已經有一些基於用戶端的Java虛擬機器(JVM)可永久為ARM所用,但基於JVM的伺服器則顯然不同,為ARM量身打造勢在必行,”他說。

與PC內的ACPI標準一樣,還必須對BIOS進行某些基本標準化。“ARM沒有統一的開機架構,所以每家都有不同的開機載入程式,”這位工程師說。“若在四或五個不同的ARM SoC上載入Red Hat Linux,得為每個晶片寫入不同的程式碼,IT經理當然不會接受。”

“我們必須在啟動程式碼內實現一定的相容性,就像英特爾和AMD的x86 CPU一樣,其中的開放原始程式碼部份越多越好,”這位工程師說。軟體需及時可用於第一款64位元處理器上。“這應該是業界的目標,”他說。

工作要求和時機顯而易見。輸家和贏家則不明朗,部份原因在於這麼多的廠商都看到這是個很大的商機,而ARM也奮不顧身地加入戰局。

Applied Micro的目標是推出第一款新型、具有大量整合通訊模組的64位元晶片。Calxeda率先向市場推出32位元內建架構(fabric)和管理功能的晶片。

Nvidia將推整合繪圖晶片;三星公司(Samsung)已經在美國德州奧斯汀打造出一支ARM伺服器晶片設計團隊。

Marvell公司在推出4核心Armada XP晶片後,總算贏得了聲譽。“他們花了一段時間來執行,但它具有良好的特性,”這位工程師說。“從我看到的報導,功耗指標不錯;總功耗接近10-12W,比Marvell所提出的15-20W更小,”而其1.6GHz的頻率也領先於Calxeda的1.4GHz。

截至目前為止,英特爾並未向任何人透露其缺少一些ARM SoC通訊功能的低功耗Xeon和Centerton Atom處理器計劃。“當然,大家意識深處都有ARM是弱勢的一種感覺,”這位工程師說,“但ARM生態系統的市值實際上比英特爾來得高,”他補充說。

實際伺服器銷售前景看好的領域包括Hadoop和用於大量Web 2.0資料中心及其它應用的分散式快取記憶體伺服器(memcached)叢集。“各種超大規模資料中心、銀行以及大型的資料處理、石油和天然氣等用戶都表現出很大興趣,”一位消息來源說。

OEM也開始參與。戴爾著眼於小到中型系統,而HP的目標是大M型系統。至今,IBM以及在甲骨文(Oracle)公司的硬體專家都保持沈默,但毫無疑問,對該話題已有很多討論。

同時,新興公司Seamicro以其超密度的Atom系統引起了相當關注。而今,作為AMD公司的一部份,是否會轉向一些新的低功耗AMD元件,或甚至進行ARM SoC的實驗,這一切的觀察都十分有趣。特別是連中國的電信巨擘華為(Hwawei)都正加緊備戰ARM伺服器。





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