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編輯觀點:利用現有資源降低綠色成本

上網時間: 2012年08月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:綠色  成本  WEEE  RoHS  供應鏈 

俗諺有云:在既有解決方案可用的情況下,「何必多此一舉重新開發?」(Don't reinvent the wheel);在解釋為什麼提供現有資源給企業比試著重新開發一項驗證方案更有益處時,這句話仍相當貼切管用。時至今日,當提到如何符合環境法規要求時,這個建議更適用於電子設供應商、元件供應商以及合約製造商。

過去十年來,管制有毒化學物質生產與處置的法規如雨後春筍般地出現,特別是國家、地方當局與在地政府均競相推出各種專門的規則與指導方針。有時這些立法看來相當類似,但往往具有很大的差異,而種種條款與細則可能對於小型、中型甚至是大型企業帶來非常沉重的負擔。一方面,要維持符合在歐洲、北美與亞洲的所有法規已經相當困難了,更不用說這些增加的成本最後可能也得自行吸收。

對於環境議題一向保持沈默的印度最近也宣佈打算採取法律,以決定電子製造商以及其它廠商如何生產、銷售、收集以及銷毀可能影響環境的產品。當我第一次讀到印度的WEEE回收計劃時,我想到了一些還未採取類似立法的非洲國家。他們最終也將採取一些與市場上現有同樣複雜且多樣化的法規。

因此,電子產業的公司們應該怎麼做呢?讓我們回歸我在本文第一段提出的:在既有解決方案可用的情況下,何必再多此一舉重新開發?要監控大量湧現的新舊法規,以及確保符合歐盟「有害物質限用」(RoHS)指令與「廢棄電子電機設備指令」(WEEE)等各種法令可能需要多位全職員工的協助,而企業得付出的成本也一定會隨著越來越多的各國相關法規不斷增加而提高。與其重新創造一些業已存在的解決辦法,製造商更應該做的是利用現有資源,致力於確保符合種種法規的要求。

業界目前可用的資源相當廣泛,其中有許多都能僅花費少許成本即可取得,或甚至只需求助於當前的業務合作夥伴即可。對於OEM和合約製造商而言,我建議您從自己的經銷商夥伴開始。例如安富利公司(Avent)與Arrow Electronics等大型電子元件經銷商,從客戶那兒收集了各種廣泛的產品資料,可以輕鬆方便地確認你向他們購買的元件是否符合當地法規。

這些公司還提供了其他的好處。以安富利公司為例,該公司在全球大部分地區都設有據點,為各地數以萬計的客戶提供服務支援。也就是說該公司已經掌握在地的法規資訊,能夠幫助客戶輕鬆地找到可更換的元件,因為有些元件可能符合某地區要求,但在其它地方卻不符合當地法規要求。由於經銷商也代表數以百家的元件製造商,並與其合作進行銷售與行銷活動,因而也能直接從這些公司取得一些資訊,例如某家公司將採取什麼樣的步驟來避免扺觸當地的環保法規。

分佈各地所提供的服務當然不僅限於庫存元件以及將元件從供應商處傳送給裝配廠或製造商,同時還提供了支援服務──例如,工程師可在設計早期就知道哪些元件符合RoHS與WEEE法規的要求。供應鏈評估與管理服務也可用於確定如何維持以及符合法規的要求。

然而,從經銷商和其他前線服務供應商取得各種訊息,其實還只是個開始。為了避免不慎用了不符合法規要求的產品而影響到供應鏈,企業必須與密切關注且監控全球各地環保法規的專業服務供應商合作,例如Design Chain Associates LLC (DCA)提供像歐盟REACH等有關環保法規的許多免費資源。

除了針對現行法規的近期變化提供更新以及付費使用的文件以外,DCA還針對各種環境法規相關議題定期提供免費的線上研討會。網路上也有許多類似的資源,包括針對特定國家和地區的不同法規要求。例如,對於關注印度電子廢料處置法規的公司,網路上有一個由當地資訊科技產業協會組織的WEEE Rrecycle,以及一個由德國政府提供贊助的GIZ,協助社區實施「可持續發展」計劃。

最後,對於追蹤與確保符合環保法規預算有限的較小型公司,我建議必須要與每個地區的監管當局保持密切聯繫。在地的監管當局通常對於有關的活動都會提供詳細資訊,同時他們也會讓在當地營運的廠商知道該怎麼做,才能避免因產品的製造與處置不當而陷入昂貴的訴訟中。他們還提供了已經在每個國家取得認證的服務供應商名單。

對於任何企業來說,要符合環保相關法規不可能都不花錢,但由於電子OEM與供應商都必須強制遵守有關的法規,因此,唯一的選擇就是精心規劃並與有興趣達到類似目標的夥伴共同合作,以尋求一個得以降低成本的方法。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Cutting Down on the Cost of Green,by Bolaji Ojo, Editor in Chief)





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