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編輯觀點:原料供應短缺 全球資源戰爭將開打?

上網時間: 2012年09月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:資源  供應  礦物  製造商  電子產業 

21世紀和20世紀時的製造商有什麼樣的不同呢?或許最大的差異就在於當前的企業嚴重倚賴天然資源吧!根據全球管理顧問公司麥肯錫(McKinsey & Co.)預測,由於全球人口成長暴增以及難以提煉的礦物供應匱乏,在未來幾十年內將導致重要天然資源的價格上漲,引爆一場全球資源爭奪戰。

難道當前全球經濟波動對企業帶來挑戰還不夠嗎?歐債及其它財務危機、消費需求下滑以及美國居高不下的失業率,已經對於電子產業諸多領域的銷售造成衝擊,甚至影響像戴爾(Dell)和惠普(HP)等深耕成熟市場的公司。而在中國,由於全球多個地區實施緊縮政策影響出口需求停滯,當地製造業在今年八月份持續下滑幅度已達到九個月來的新低紀錄。

然而,這樣的消息可能不盡詳實。儘管有幾個地區以及部份的經濟情況蕭條,但全球對於高科技設備的需求仍持續激增。由於許多發展中國家積極實施成長計劃,並將其經濟發展連結到基本消費性電子產品需求呈指數級成長的其他地區。在這些國家中,有許多都直接尋求最新且最具創新的產品。例如,中國是目前世界上最大的手機市場,並將在幾年內超越美國成為智慧型手機的最大買家。根據路透社的報導,中國目前擁有超過一億的無線手機用戶。

金磚四國(BRIC)的發展也不落人後。印度經濟正迎頭趕上,整體基礎建設日趨完善,使其更具有製造競爭力。印度製造業希望能複製其於高科技諮詢與服務領域的成功模式,並期望發展印度製造業成為全球製造商尋求可取代中國的位置。此外,經過漫長的18年等待,俄羅斯終於獲認可成為世界貿易組織(WTO)的正式成員,為其帶來進入更多市場以及開放國產品進口的諸多機會。在此背景下,全球對於技術產品、服務與其他硬體的需求勢必迅速增加。

這應該是一件值得慶祝的事情。對於產品的更高需求應該會為大家帶來更繁榮的經濟,讓每個人都能分一杯羹。但問題是帶動製造業成長的重要組成成分只在少數幾個地方生產──例如原油,只有當地能夠輕易取得這些物質,逼得原物料供應商陷入了更高成本的艱難處境,也不得不提高價格。此外,人口成長迅速增加,也為原物料的生產與消費帶來更大的壓力。根據麥肯錫公司在一份名為《Mobilizing for a Resource Revolution》的報告中說:

從1980年到2009年,全球中產階級從11億人增加了7億人達到約18億人。在接下來的20年裡,還可能再增加30億人達到近50億人。世界並見證了前所未見的收入增加速度與幅度:中國與印度的實際平均個人所得(GDP)成倍增長的速度比英國自工業革命以來實現個人GDP成倍增加的步伐更快十倍。全球中產階層的迅速擴展將加速對於能源、食品、材料和水等資源的需求。

特別是在尋求新供應來源的時候,對於種種資源的需求將開始飆升;雖然在一些重要資源方面的技術正持續改善,但資源的提煉似乎變得越來越困難且昂貴。更加雪上加霜的是各種資源之間的密切相關性,進一步提高了某種資源短缺與價格變化時迅速波及其它資源的風險。

麥肯錫公司研究人員坦承以前已經提出過類似的問題了。在過去幾個世紀,歐洲人認為土地資源可能會被耗盡。最後這並未發生。但這次會有所不同嗎?資源會不會枯竭耗盡?對於稀有原物料的需求激增是否會在未來幾年或幾世紀內導致供需與價格危機?如果這些情況發生,對於製造商和環境本身又意味著什麼呢?

市場成長力道及其所激發的創新可望為21世紀帶來解決之道。然而,即使我們進入一個在新興市場展現空前成長的時代,也不應該低估目前所面臨的挑戰。根據我們最近對於能源、糧食、鋼鐵和水的供需前景研究顯示,如果未能進一步加以改變資源的生產力,以及強化技術以擴展資源供應,那麼整個世界可能進入一個資源價格高昂且高度波動的時代。

當然,作為一家諮詢公司,麥肯錫公司不只是找出問題所在,它也為企業與政府提供了特定的解決方案。此外,我更密切關注的是對於電子產品製造商所具有的意義,以及企業如何策略性發展,以確保關鍵元件與原物料的持續供應。對此,你可能會感到十分震驚──企業為了確保成功(而不只是求生存)所展現強烈深入供應鏈的意願──儘管取得成功的過程可能必須以激烈競爭為代價。

編譯:Susan Hong

(參考原文:A Bruising War for Resources Looms,by Bolaji Ojo, Editor in Chief)





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