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晶片業開始朝IP子系統轉移

上網時間: 2012年09月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:IP子系統  隨插即用  重用  SoC  自動化 

Sherwani:需要自動化IP市場

IP子系統的想法生來就比較吸引人,但在實際應用中面臨諸多挑戰,其中最重要的是,驗證一個IP模組在設計中是否能正確工作高度依賴於具體實現。晶片設計領域的幾位重量級人物認為,這種概念還未臻實用階段。

Open-Silicon公司的競爭對手eSilicon公司總裁兼首席執行官Jack Harding在小組討論會後的見面會中表示,這種概念總是在表面價值方面吸引人。但Harding認為,對IP子系統的爭論的合理延伸應該是垂直整合晶片的供應商,歷史證明,這個產業在過去20年中的發展方向正好相反。晶片供應商——尤其是無晶圓廠SoC供應商都將公司的未來押注於每種新的設計,因為他們無法負擔去做沒有針對目標應用做過徹底最佳化的設計,Harding指出。

“子系統理論是一流的,”Harding表示,“但過去的許多實際跡象顯示,隨著複雜性的提高,人們需要更多的定製功能,而不是更少。”

半導體產業多年來一直在追求真正的“隨插即用”IP目標,但很多都沒有成功。快速修改由90%的重用IP和10%的新設計組成的設計來增加產品差異化這個想法顯然很吸引人,但在實際應用中一直沒有取得成功,原因有多種,包括缺少IP方面的標準和有效品質衡量指標,並且不同供應商的IP之間還存在相容性問題。

不過Sherwani指出,IP用途越來越廣泛正是這種問題可以得到克服的證明。除了鼓勵建構更多的IP子系統外,Sherwani表示Open-Silicon公司正在推進開創自動化的IP市場,包括預先協商好的價格和即時存取最新資料表格,從而說明客戶評估、選擇和購買那些已知可比性問題和代工支援狀態且經預先驗證過的IP模組。Sherwani表示,他的夢想是這樣一種系統能夠說明使用者在會議過程中即時完成設計基礎的修改。目前這一過程需要數周甚至數月的時間才能完成,他指出。

“我認為我們離這樣的市場還有一年半的時間。”Sherwani表示。他暗示,Open-Silicon公司可能會在即將發佈的聲明中啟動這一工作。這方面的行動計畫必須由設計服務公司或其它中立方執行,而不是IP供應商自己,因為IP供應商對推進競爭對手的產品沒有太大的興趣。

Sherwani認為這種市場的前景將面臨諸多挑戰,但這些挑戰是可以解決的,並且能在兩到三年內克服。他還表示,一個成熟的市場不可能一蹴而就,但必須邁出第一步,即使剛開始僅包含市場上可用的一小部分IP。

雖然不是想壓低這種市場的成功概率,但討論小組其他成員提醒道,IP選擇和實現過程的自動化只能到一定的程度。驗證某個IP在特定設計能否像預期那樣工作仍將是一種挑戰,他們認為。Koeter強調,IP是高度可配置的,不管IP是一個子系統還是僅僅一個標準模組。

“世界上沒有萬能鑰匙,”Koeter認為,“遺憾的是,設計一般都有難度,人們必須根據晶片使用環境來驗證他們的配置。”



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