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PCIe將成為新一代資料中心連結架構基礎?

上網時間: 2012年09月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:PLX  PCIe  伺服器  PCI Express  連結架構 

PLX Technology正在開發一種 PCI Express (PCIe)交換器的變形產品,將做為各種伺服器與連網設備之連結架構(fabic)使用;該開發中產品是目前各家廠商試圖擴展 PCIe 應用範圍與角色的眾多行動之一,也是產業界討論正熱的話題。

Facebook 的伺服器設計工程師打算使用 PCIe 架構做為未來主機板的基礎,以簡化升級其龐大資料中心內數千架伺服器處理器的任務;目前該公司所使用的伺服器主機板是採用成本相對較高的10Gbps乙太網路連結架構。

「我們的目標是在伺服器機架只採用PCIe介面,因此我們能在每一個零組件到達自然淘汰週期之後進行替換;」負責Open Compute Project 計畫、試圖訂定伺服器設計標準的Facebook資深硬體設計工程師Amir Michael表示。

「我認為PCIe 架構將會是伺服器領域的明日之星;」Michael補充指出:「這種架構有很多優勢,不過也有一些技術挑戰,因為PCIe並非根據該種應用所設計,現在也沒有能支援較長傳輸距離、具成本效益的PCIe零組件。」

美國業者PXL期望能藉由正與匿名夥伴合作開發的晶片與軟體來填補上述缺憾,該公司正在開發的產品還包括「符合標準的交換器擴充功能」,瞄準資料中心、高性能運算伺服器,以及專屬儲存系統等連網設備應用。PLX的解決方案將帶來是10G乙太網路介面兩倍的吞吐量,而且CPU利用率還些微降低;該公司正與標準團體合作以推廣其方案。

來自伺服器製造商的消息來源指出,PXL的方案是該產業界眾多類似的提案之一,但一位不願透露姓名的資深I/O工程師表示,這些提案都沒有獲得PCI Special Interest Group的積極回應:「也許在某些特定目的的應用中,PXL可以找到有趣的市場;但在雲端與企業資料中心等大量市場,乙太網路還是主流。」

「隨著有越來越多橫跨多個設計點、整合了乙太網路介面卡(Ethernet NICs)的處理器興起,技術上的挑戰可能是PCIe架構最需要克服的;」該位工程師表示:「說服客戶採用兩種架構、兩種管理域(management domains)…也會是個挑戰。」

他指出,Infiniband也面臨類似的挑戰,該介面技術也因為如此:「仍侷限在特定目的環境的利基型應用。」此外,英特爾(Intel)在數年前放棄推動的Advanced Switching規格,也是打算建立一個能做為主機板叢集與網路連結架構的PCIe新版本。

英特爾最近透露該公司正在開發一種將運用在未來伺服器處理器的叢集互連(clustering interconnect),將借用包括乙太網路在內的各種技術;在另一方面,AMD則正在推廣收購新創公司SeaMicro所取得的Freedom Fabric架構。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: PLX preps PCI Express fabric amid server debate,by Rick Merritt)





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