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為何OMAP無法贏得智慧手機市場?

上網時間: 2012年10月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:OMAP  嵌入式  智慧手機  平板  基頻 

德州儀器(TI)正計劃重新調整其 OMAP 應用處理器策略,未來將鎖定嵌入式應用,但卻放棄了智慧手機和平板電腦市場──儘管該公司已在這兩個領域贏得部份令人矚目的設計訂單──這項宣示出乎許多業界人士的意料。

然而, Forward Concepts 公司首席分析師 Will Strauss 並不會對此感到太過驚訝。早在2010年11月,Strauss便篤定市場趨勢會導致TI策略大幅轉移,指出未來應用處理器將朝著整合基頻的方向前進,而TI必須做出決定。

隨後,Strauss表示,OMAP當時在3G手機應用處理器出貨方面大幅領先,但高通(Qualcomm)也憑藉著 Snapdragon 通訊處理器緊追在後,高通的元件將應用處理器和蜂巢式數據機功能整合在單一晶片上。 Strauss 預測,融合了應用處理器和數據機的整合型晶片到2014年將佔整體應用處理器出貨量的四分之三。

TI已經全面退出蜂巢式數據機業務,僅承諾繼續對諾基亞出貨。現在,TI不得不做出選擇──為了讓今後OMAP在智慧手機和平板市場能維持競爭力重新跳回蜂巢式數據機領域,或是準備改變策略。

Strauss指出,英特爾藉由併購英飛凌(Infineon)的無線晶片部門舖設了重回蜂巢式基頻市場的道路;而Nvidia的情況也很類似──Tegra應用處理器看來頗具潛力,但該公司一樣沒有基頻。

“TI和Nvidia這兩家公司的規模都足以去併購少數僅存的數據機開發商,他們應該這麼做,”當時Strauss寫道。

Strauss挑出當時最有吸引力的數據機製造商Icera Semiconductor。幾個月後, Nvidia 以3.67億美元收購Icera公司。而 TI則是在和聯發科(MediaTek)與其他對手的價格戰之後,厭倦了基頻業務,無意再扭轉這部份的業務。

接下來,儘管英特爾(Intel)和Nvidia都同意強化基頻能力,以做為未來進軍智慧手機和平板電腦的憑障,但TI選擇了不同的道路。 Nvidia現在提供Tegra和Icera基頻晶片,並計劃明年推出整合在同一晶片上的版本。Strauss認為,英特爾最終將把Atom或下一代晶片與基頻共同整合在單一晶片上,但他表示,至少要等到2014年才有可能。

大局抵定

據Strauss表示,過去一段時間以來,TI內部一直在重新討論OMAP。他在上週發表的文章中指出,TI嵌入式處理部門資深副總裁Greg Delagi強調,針對這次的策略轉向,該公司過去幾年來已經陸續轉移OMAP的R&D投資來做好準備。他堅稱以近幾年市場趨勢來看,TI並沒有被打個「措手不及」。

Delga 所稱的市場變化趨勢也包括蘋果(Apple)和三星(Samsung)在平板電腦領域表現突出,而他們都有自己的應用處理器。這使得整個平板市場只剩下一小塊餅給像TI、Qualcomm、Nvidia和英特爾等廠商分食。

然而,許多分析師也替出,這個規模較小的餅實際上也不小,以該公司的R&D投資來看,TI可能得承受每年約9億美元來自智慧手機和平板領域中的OMAP和連接晶片衰退損失。不過,Strauss表示,在缺乏基頻情況下,TI在智慧手機和平板電腦市場的壽命也不會長久。

Strauss在接受記者採訪時指出,“整合基頻是必然趨勢。”

這絕對不代表著OMAP的終結。Delagi強調,OMAP在180億美元的嵌入式處理器市場有著更大機會,雖然這個市場很分散,但卻有著更多客戶。 TI還可以利用其強大的類比實力來強化在嵌入式市場的優勢,該公司聲稱在該市場占有率已達12%,位居第二名。

“這個市場對他們來說發揮空間很大,”Strauss說。“確實,這也是他們唯一要走的路。OMAP是能夠獲利的產品線。但它不會針對以10億為出貨單位的大量市場。”

編譯: Joy Teng

(參考原文: Why OMAP can't compete in smartphones ,by Dylan McGrath)





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