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矽光子大熱門 受關注程度勝過OpenFlow

上網時間: 2012年10月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:矽光子  OpenFlow  軟體定義網路  光學元件  Haswell 

一位矽谷創業家 Andreas Bechtolsheim 表示,矽光子(silicon photonics)技術可望在2014年走向市場,實現更具成本效益的 100Gb/s 網路,其受關注程度更勝過 OpenFlow

在Linley Tech 處理器大會 (Linley Tech Processor Conference)的主題演講後,Bechtolsheim和24名工程師進行了討論,他表示,OpenFlow協議並沒有獲得太多支援,但業界都普遍認同更廣泛的軟體定義網路概念。

“Luxtera 和其他一些新公司一直在開發矽光子技術,並認為到2014年該技術便可望走向市場,開發出更具成本效益的100G交換機,”Bechtolsheim對《EE Times》說。他指出,這類產品絕對有必要,因為“今天的光學元件成本遠高於矽晶元件”。

受限於I/O瓶頸問題,晶片上的封裝接腳也有限,因此網路速度的進展一直很緩慢,他說。“但現在的改進狀況還算好,大約每四年左右提升一倍──當然,這並不是摩爾定律的速度。”

目前業界僅有極少數的100G介面產品,但至今僅有矽光子技術承諾將提供比10G和40G網路更具成本效益的100G網路,Bechtolshiem說。他預測,2014年時大多數伺服器都會配備10G乙太網路,屆時英特爾(Intel)的 Haswell 處理器也會開始朝40G網路轉移。

另外,Bechtolsheim也預測 OpenFlow 協議層過低也會產生顯著影響,不過供應商將推出自己的API來簡化網路的配置和管理。

OpenFlow的困境

“我們需要更多的可編程的網路和可用的高層API,這是我們早幾年就該做的事,像思科(Cisco)和 Juniper ,他們也都會做同樣的事,”Bechtolsheim表示。“但OpenFlow不同,因為它的協議層還要低得多。”

OpenFlow 最初是出自史丹佛大學的一項提案,該提案是透過在伺服器上執行更多的任務,來定義一種簡化大型網路的全新方法。Google也在最近一次活動中介紹了該公司建構內部 OpenFlow網路的新進展。

“Google是在一場OpenFlow活動中談到他們的進展,”Bechtolsheim說,他現在也是交換機製造商Arista Networks公司創辦人兼主席。“我們支持OpenFlow,因為我們有一個客戶也想試試,但目前還沒有人真的開始使用它,”他說。

Bechtolsheim 也談到了其他競爭對手,如開發自有ASIC和客製化晶片的思科系統(Cisco Systems)。Arista的交換機則是使用市面上的商業化矽晶片方案。

“思科仍然相信他們可透過自有的專用晶片設計贏得勝利,他們確實有能力做到這一點,” Bechtolsheim說。“但在我聽來,它仍然很像老舊的Sparc 規格,”他指的是他之前參與創立的Sun Microsystems公司開發的的CPU。

ASIC的全定製設計無法達到的所需的密度和時脈速率,他預測,到2015年,商業化的28nm交換機晶片將可支援多達256個10G埠和100G的線路速率。

“商用化的矽晶片將占據更大市場,”他說。“接下來的兩代交換機晶片則會在成本和性能方面呈現更快速的改良。”

編譯: Joy Teng

(參考原文:Silicon photonics is hot, OpenFlow is not,by Rick Merritt)





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