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EE人生:實現高效率的測試實驗室資源管理

上網時間: 2012年11月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:測試  工程師  實驗室  資源管理  網路 

作為一位測試工程師,我很少看到有人會在實驗室設備上貼著斗大字體寫著「請勿觸控」的便利貼。而在當今複雜的測試環境中,我們往往發現自己管理著多位用戶共用的龐大本地或網路資源。在我們執行一項測試時,這通常也是用來確定當時沒其它人在測試設備上存取任何關鍵資源的最簡單方式。

然而,這種有效的遏制力量,通常也是實驗室資源管理欠缺效率的警訊。管理一套安裝著上千種元件與網路拓樸架構的實驗室環境,持續的維護與管理是十分重要的。

實驗室資源管理效率低通常導致無法充分利用網路設備;無法最佳化運用開銷,如功耗、冷卻與實驗室空間;購買不必要的昂貴設備,以及浪費許多工時於手動進行繁瑣設置。而最終的結果就是:實驗室預算變得更高、上市場間拖得更長,以及整體獲利降低。

問題是──考慮到每天都得面對龐大的設備、線纜、配置、修補與安裝──是否可能改變這一現實?──這個問題有點像十幾歲青少年期凌亂的房間。

這個問題從擁有特殊設備的所有權開始。擁有以及使用的特殊設備越多,實驗室管理的挑戰也就越大:

  •對於我們的企業來說,投資好幾百萬美元的實驗室設備如果利用率低於100%,那就意味著金錢的損失。

  •設備的安裝變得越來越耗費時間,而且漏洞百出;

  •難以恰當好處地控制測試環境;

  •設備越堆越多,需要更大的空間以及庫存管理。

因此,解決方案就是與他人共用資源。或更確切地說,讓實驗室資源管理集中並自動化,以便盡量減少設備,並盡可能發揮最大化的用途。

觀察一個理想的測試實驗室設置,可以找出有助於實現一個高效率資源管理系統的幾項要素:

自然地找到所需的設備。首先必須確切瞭解實驗室中有什麼樣的設備,根據預先定義的參數為每一特定測試找出所需的設備。這就像是我們在青少年時期清楚地知道在凌亂的房間地板上那一堆衣服裡有些什麼,然後馬上就能找到需要的那一件襯衫...只有我們能如此自然且經常地找到所需的設備。

自動安裝拓樸架構。現在,我們知道自己擁有什麼,但如果要和個別測試人員以及不同的測試團隊之間共用設備資源,我們必須採取自動化設定測試架構,並盡量避免手動佈線、配置與安裝。

針對實體基礎架構,透過採用第一層(Layer1)交換機,提供了一個重新配置實驗室設備,而不必手動重新佈線的有效方法。這種一次佈線的技術只需使用軟體命令就能將任意埠連接到系統中的任意埠上。一旦實驗室網路設備連接後,只需輕點滑鼠即可改變測試拓樸架構。當多個實驗室共用相同資源時,就必須用到多個第1層交換機。

為了保持簡單起見,我們可以採用叢集或雲端的方式一次管理所有設備資源,然後根據個別的測試需求與定義,透過自動計算最佳拓樸的後台服務來進行控制。這種作法可達到的理想情況是,測試人員不會察覺到實體交換機,而測試過程也不需要進行任何改變。

而在軟體層,我們必須能夠遠端存取並充份配置每次測試所需的資源。

資源保留和排程。一旦我們從集中的資料庫中分配所有必備資源,創造新的拓樸結構時,我們需要一種可根據需求安排並保留這些資源的方法。這將大幅增加測試應用,卻不至於讓同時進行的測試造成衝突。增加規則以及衝突管理引擎,提供更高彈性與效率,讓我們能處理超過分配時間而可能干擾其它測試的情況。

協調測試執行。針對已安排的時程,必須以協調的方式執行自動化拓樸結構。可在遠端控制所有的資源和測試站的動態、集中化應用程式,將可讓我們在設定的特定時間中完成任務,即使是下班時間,也能讓資源實現最佳利用率。

集中式自動化實驗室管理結合了動態資源定義、自動拓樸配置、資源保留、排程以及遠端協調執行,是目前可為測試實驗室大幅提升實驗室能力的現有最佳解決方案。

編譯:Susan Hong

(參考原文:What's mine is mine, what's yours is negotiable,by Ariel Kuperman, QualiSystems公司COO)





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