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在他用第一支手機打通電話之後…

上網時間: 2012年11月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Martin Cooper  手機  摩托羅拉  工程師  AT&T 

四十年前,任職摩托羅拉(Motorola)的工程師 Martin Cooper 站在紐約曼哈頓街頭,撥出了全球第一通在公開場合用手機打的電話給 AT&T 的同僚;雖然又經過了十年,市場上才出現了第一支手機產品,那通電話對摩托羅拉來說是一個重要的里程碑。

「我還清楚記得,當我們在紐約市中心打那通電話時,週遭路人愣愣地圍著我們看的樣子;」Cooper笑著回憶,而他也坦承,那並不是第一通手機打出的電話,早在那次公開展示的幾個星期之前,工程師們已經用手機打過數百通測試電話。

目前Cooper與他的妻子Arlene Harris共同營運一個開發各種無線技術的育成中心DynaLLC,他的整個職業生涯幾乎都離不開手機技術。Cooper早年取得美國伊利諾理工學院(Illinois Institute of Technology)學士學位後,曾在美國海軍工作一段時間,後來又拿到電子工程碩士學位,在1953年進入Teletype Corporation擔任研發工程師。

又過了一年,Cooper轉往摩托羅拉工作,當時該公司是無線電話與調度系統(dispatch system)的領導製造商;「我想進摩托羅拉擔任工程師,是因為看到有機會能參與實際將在短時間內上市的產品開發。」他表示。

在摩托羅拉擔任工程部經理期間,Cooper開發了多款新產品,包括第一款按鍵式無線電話;他很快變成數位電子產品專家,也是第一批把電晶體推向商業應用的工程師之一。「我們第一款全電晶體手機運用的電晶體不到100顆,但我們還是不斷嘗試縮減電晶體數量,因為當時每顆成本就要50美分!」Cooper對於今日的電晶體數量動輒以數十億計大感驚奇。

當時摩托羅拉開發蜂巢式手機的想法十分明確;「我們已經夢想開技術好長一段時間,也積極在自家實驗室進行所需元件的研發;」Cooper表示:「但我確信那是可以實現的,同時也在每個方面將可用技術運用到極限。」

Martin Cooper與全球第一支手機
Martin Cooper與全球第一支手機

舉例來說,當時沒人為小尺寸應用需求開發1GHz天線,也沒人設計出一款能在低電壓情況下還能運作良好的頻率合成器;事實上,當時很少人為了電池供電系統設計任何東西。「我們需要功率放大器、接收放大器與合成器,我們必須為了這些元件去找專家,然後有人得把這些元件全部整合在一起。」

而儘管面臨艱鉅的技術挑戰,摩托羅拉在三個月內快速完成工作原型;Cooper表示:「我告訴工程師們的第一件事,就是別管外型,只要讓它能用就好。」在工程師Don Linder的率領下,摩托羅拉的工程師團隊將300~400種零件整合成一支可用的電話,然後把它們全塞進一個9x5x1.75吋的外殼中。

該款手機原型重達2.5磅(約1.1公斤),其中有四成的重量來自所配備的巨大鎳鎘(nickel-cadmium)電池;不過在Cooper公開用手機原型打出第一通電話後,摩托羅拉很快開始研發尺寸更小、重量更輕、價格更能讓消費者負擔的起,且能大量生產的手機。

但直到十年後,摩托羅拉投入超過1億美元的研發支出,才於1983年推出定價3,995美元的DynaTAC8000x手機,而且該產品只有兩種功能:打電話跟接電話。對現在的手機來說,打電話已經幾乎是次要功能,Cooper在開發第一支手機的時候是否曾預想過這樣的發展?

「我們曾想過無線技術會徹底改變我們的生活,而且未來每個人都會擁有一支手機;」Cooper表示:「但有一件我還無法預測的事情,是數位技術所帶來的衝擊會有多大?還記得我們剛開始的時候,如果我說要在手機裡放1,000顆電晶體,人家可能會以為我瘋了。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Hello? It’s Marty. Can you hear me?,by Karen Field )





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