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2012年度半導體/電子產業重大收購案回顧

上網時間: 2012年12月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:2012年  半導體  電子產業  合併  收購 

儘管經濟情勢不佳,2012年的半導體/電子產業界仍有數樁值得注意的廠商合併、收購案;從這些案件中,可看出產業主流技術的演變趨勢與未來發展方向。

其中一件還在進行中的,是微處理器核心供應商 MIPS 的出售案,該公司在11月宣佈將分成兩部分賣掉,業務營運由Imagination Technologies出資6,000萬美元收購,專利組合則以3.5億美元總價售與同業ARM領軍的投資聯盟Bridge Crossing;但兩週之後,DSP核心供應商CEVA以更高出價7,500萬美元求購MIPS,可能會激勵其他買家提出更高價格,最後MIPS將花落誰家還有待觀察。

(以上請參考:「分拆出售 MIPS終於找到好歸宿?」、「也想買MIPS CEVA與Imagination競價」)

在混合訊號與RF技術領域,GPS與無線晶片供應商U-blox以1,650萬美元收購新創IC設計業者Cognovo,又以900萬美元收購4M Wireless;U-blox買這兩家公司的原因,是看好他們在3GPP LTE技術領域的專長。其他幾樁值得注意的併購案條列如下(並非以收購案規模大小排序):

Apple收購快閃記憶體控制器供應商Anobit

蘋果(Apple)是在 2012年初宣佈以3.9億美元收購以色列新創公司Anobit,後者的技術號稱可提升NAND快閃記憶體的讀寫次數。這樁收購案顯示了Apple對其供應鏈關鍵環節的重視,而該公司在接下來幾年是否會進軍晶片製造領域,是產業界最想知道的答案。(參考:「 Apple洽談收購快閃記憶體控制器開發商Anobit」)

AMD收購微型伺服器製造商SeaMicro

AMD是在今年2月宣佈以3.34億美元收購新創公司SeaMicro,這家成立於2007年的廠商原本只打造採用英特爾(Intel) Atom處理器的伺服器,後來又進階採用Xeon系列處理器。透過這樁收購,AMD的角色從x86處理器供應商轉型為能提供全套伺服器解決方案的業者。

AMD在12月宣佈將裁員15%並進行組織重整,希望能達到13億美元季營收的損益平衡點;不過有部分觀察家對AMD的虧損情況與現金耗損率提出質疑,甚至表示該公司不知是否能撐過2013年。(參考:「 AMD併購低耗能微型伺服器供應商SeaMicro」)

Synopsys陸續收購多家EDA同業

EDA供應商新思(Synopsy)今年收購案頻傳,在2月以5億美元收購Magma Design Automation,5月宣布收購光學設計與模擬軟體供應商RSoft Design Group,兩個月後又宣布收購混合訊號與類比佈線工具供應商Ciranova。然後今年8月,宣佈收購台灣的IC除錯與驗證軟體業者思源(SpringSoft)。(參考:「 新思併購思源 強化SoC偵錯及實作能力」)

Qualcomm收購Pixtronix、DesignArts

手機應用處理器大廠高通(Qualcomm)在 2012年也是忙著收購,今年稍早收購無晶圓廠MEMS顯示器新創公司Pixtronix,細節未公布,但業界猜測價格在1.75億至2億美元間;高通收購Pixtronix的目的應是急於以其技術取代Mirasol。而Pixtronix的MEMS快門技術據說與近期高通投資夏普(Sharp)一案有關。(參考:「MEMS displays for tablets on way to commercialization」)

在8月,高通收購以色列小型基地台(small cell basestation systems)晶片與軟體業者DesignArt Networks,金額也未公布;以色列當地媒體的報導則指出,該收購案的交易金額應在1.2億美元至1.4億美元之間。高通透過不斷收購,正穩定朝向全球最大晶片供應商的目標邁進。

台灣的M&M兄弟

2012年電子產業界的收購案不僅是發生在歐、美,台灣無晶圓廠晶片設計業者聯發科(MediaTek)與晨星(MStar Semiconductor)的合併案備受全球矚目;聯發科是在6月宣布收購晨星48%股權,台灣公平交易委員會已在8月核准該案。這兩家原本是競爭對手的公司都生產智慧型手機或多媒體裝置應用的SoC,並在數位電視晶片市場合計有六成佔有率。

聯發科總經理謝清江在今年1月份接受EETimes美國版編輯訪問時,曾強調了低成本晶片的重要性,特別是在消費性電子市場;而他指出,電視SoC市場的戰爭很殘酷,因為:「電視技術演進速度非常快。」在那之後幾個月,聯發科就宣佈對晨星的收購案。(參考:「台灣通訊IC設計雙強聯姻」、「雙M合併衝擊智慧電視晶片供應鏈」)

英特爾、聯發科、三星共同投資ASML

ASML的募資案可說是近期科技業界頗具創意的一件,這家微影設備業者先暗示那幾家晶片領導廠商,目前只有他這麼一家設備業者夥伴能開發包括超紫外光(EUV)微影以及18吋晶圓所需技術,此外也告訴客戶們未來得付出更多,但同時也能取得投資報酬。

於是在7月份,英特爾同意支付30億美元收購15%的ASML股權,並額外投資10億美元進行共同研發;8月份,台灣晶圓代工大廠台積電(TSMC)收購5%的ASML股權,也投資了共同研發,總金額約10億美元;韓國三星電子(Samsung Electronics)則收購3%的ASML股權,總金額約6.3億美元。(參考:「ASML聯合投資計畫 三星拿3%股權」)

ASML收購微影光源供應商Cymer

在ASML成功說服英特爾、台積電與三星掏錢投資後沒多久,這家微影設備業者砸下26億美元,收購長期的微影光源技術供應夥伴Cymer;這樁收購案意味著ASML將針對EUV微影技術的量產,提供效能夠強、穩定的光源。半導體產業界認為,EUV將可支援10奈米及以下半導體製程節點的晶片生產;而ASML收購Cymer一案預計2013上半年完成。

Cypress收購FRAM供應商Ramtron

Cypress是在11月完成以1.098億美元價格收購Ramtron,後者的FRAM技術讓Cypress欽羨已久,可應用於作為單獨記憶體使用,也可應用為嵌入式非揮發性記憶體;據了解,Ramtron拒絕了數次先前的出價。

Cypress 總裁暨執行長T.J. Rodgers針對這項收購案表示:「Ramtron的FRAM技術與Cypress的nvSRAM業務、豐富的R&D資源、歷來強大的製造能力、全球銷售機構,以及在分銷管道中的深度擴展能力互相結合,將在非揮發性記憶體業務領域創建一個重要的全新實體。」(參考:「Cypress確定收購Ramtron 」)

Rambus收購Unity Semiconductor

原為記憶體介面與連結技術開發商與授權業者的Rambus,逐漸轉型為種類廣泛的 IP授權業者,該公司在2月份宣佈以3,500萬美元收購同樣位於美國加州的Unity Semiconductor;後者成立於2002年,是開發以金屬氧化物為基礎的交叉點(cross-point)、雙端(two-terminal)非揮發性記憶體單元,產品名稱為CMOx。2011年時,美光(Micron)曾出手投資現金耗盡的Unity Semiconductor。

金屬氧化物或其他種類的電阻式記憶體,由於具備達到比NAND快閃記憶體更高容量密度、更快速度、更低製造成本與更高可靠性的潛力,許多記憶體業者包括三星、海力士(Hynix)與爾必達(Elpida)都在研發相關技術;對Unity的收購將讓美國的非揮發性記憶體技術開發更進一步,也可望為Rambus帶來可觀的專利收入。(參考:「Rambus宣佈收購創新記憶體技術供應商Unity」)

Micron收購Elpida

美光在6月份完成以25億美元收購日本同業爾必達,後者在稍早之前申請了破產保護;這樁交易的金額中有7.5億美元是償還爾必達的一部份債務,其餘的17.5億美元則是在2019年以前分期支付給債權人。這樁交易已經在11月份由東京法院批准。

據了解,美光對爾必達的收購案還有一些來自主管機關的障礙有待克服,而且有一群爾必達的債權人不滿意美光的出價,認為是低估了爾必達;不過那些債權人當然是想尋求交易條件的調整,而不是把美光趕走。這樁收購案可望在2013上半年完成。(參考:「收購Elpida、瑞晶 美光躍居#2 DRAM供應商」)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Top 10 electronics business deals of 2012,by Peter Clarke)





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