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編輯觀點:誰說Sony快不行了?

上網時間: 2013年01月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Sony  藍光  DVD播放機  消費性電子  觀點 

是誰說 Sony 快沈船了?至少耶誕老公公跟我都無法認同。多年來,人們總是批評Sony無力更新其Walkmans系列產品陣容;而現在,越來越普及化的平面電視,成為侵蝕這家消費性電子大廠營收的業務。但我在這裡鄭重警告,別說Sony的壞話,因為耶誕老公公今年送了我一台全新的Sony藍光 DVD播放機,那正是一個神的指示。

Sony有三個等級的藍光播放機,入門款定價不到100美元,是訴求平價的機種;它們實際上是提供串流視訊娛樂的入口,但你不會知道,因為Apple與Roku等品牌已經在串流領域把人們的注意力全部拉走。

與那些大品牌相反,Sony明明打造出一款殺手級設備,可惜卻是用微弱如蚊鳴的音量將訊息傳達給消費者。所以,是的,如果你正在尋找一個可以收看Netflix、Hulu或Amazon Instant Video等視訊服務的管道,Sony就是你的選擇;而且更讚的是,這等於你在獲得那些想要的東西同時,還免費拿到一台 DVD播放機。

接下來我要自己違反前面的警告,開始說這家日本品牌的壞話:Sony啊…為何你家技術那麼好,但行銷卻搞得那麼糟?你可知道你們的S390型號 DVD播放機,是Amazon網站上排名第九的暢銷電子產品,而且大半年來都盤據暢銷百大產品排行榜?

在娛樂領域,Sony可能還沒完全從發生在2011年4月,其Playstation Network (PSN)服務因駭客攻擊而中斷近一個月的事件中恢復(你可能不知道,PSN是對各年齡層的美國青少年來說非常重要的一項服務);此外,提供串流媒體內容服務的Sony Entertainment Network,看來並沒有壓倒Netflix、Amazon等競爭對手的氣勢。

其實,Sony主要是被(我可以寫出來嗎)該公司財務狀況掐緊了脖子;根據Sony的最新財報,該公司最近的一季虧損近2億美元。為了從泥淖中脫身,Sony曾大刀闊斧進行組織重整,並以其HDTV業務打頭陣。但要從已經商品化的市場賺錢真的很難,製造平面顯示器也是一樣──基本上,電視已經是一種低利潤的失敗產品。

於是,Sony又嘗試重新將焦點集中在攝影機/照相機、視訊遊戲機、行動裝置等產品;然而,就像EETimes美國版編輯吉田順子曾經報導過的,Sony要翻身並不容易。

在截止於2012年3月31日的上一個財務年度,Sony的營收為790億美元,儘管目前情況艱難,我認為這家公司是可以解決問題的。不過,一切得等到日本民族主義注入Sony已故創辦人盛田昭夫(Akio Morita)攻無不克的那種膽識才行。

回到我的耶誕禮物,這台DVD播放機開箱讓我想到,不只是Sony,幾乎所有公司都會把財務問題放在產品策略之前;但這兩者的優先順序應該要反過來才對。

我不知道串流視訊技術專家們是否能為Sony的BRAVIA系列產品注入新生命,我也猜測那些視訊/DVD播放機的利潤必定是超低;然後我了解,如果沒人有興趣,一個不成功的品牌專屬娛樂網路,無法成為該品牌DVD播放機的殺手?。

不過,若說Sony做不出傳奇性產品,就是忽視了我的S390藍光播放機沒有附帶說明書這件事;實際上,它是有一本「操作指南」手冊的,但那本小冊子並沒有提到任何可用的串流媒體網路選項,除了那一個沒人想用的。

除此之外,另一個顯示Sony科技智慧的例子是,你不需要那本操作手冊就能成功設定好播放機,它會自己設定,如果沒有的話,只要隨便拜託一個你家的小孩花十分鐘就能搞定。

最後,我要提供一個有點惡毒、但很忠實的賺錢建議給Sony做為總結:當你有很棒的產品時,請試著把它們全囤積在零售商店裡;耶誕假期採購季期間,紐約長島Roosevelt Field購物中心的Sony Style門市賣光了DVD播放機,但我是在店員敲鍵盤查詢之後才知道,還詢問店員是否能幫我從Sony的官網上訂購一台。

所以其實我是在Best Buy買到那台播放機的,這證明了品牌官方門市展示間的美麗裝潢,還贏不了次優的供應鏈管理。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Wolfe's Den: Sony Streams with Style,by Alexander Wolfe)





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