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記憶體/儲存  

這才是Facebook想要的伺服器與儲存方案

上網時間: 2013年01月23日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:開放運算高峰會  Facebook  伺服器  資料中心  儲存 

Facebook 高層在日前於美國舉行的年度開放運算高峰會(Open Compute Summit)上,為 ARM核心伺服器處理器打開了進駐資料中心的一扇門;但他們也清楚表示,目前該類晶片性能還達不到要求水準。此外他們也指出,快閃記憶體供應商需要重新擬定其產品計畫,以因應今日資料中心對儲存的爆炸性需求。

在開放運算高峰會的專題演說與採訪中,Facebook高層表示,他們希望伺服器處理器除了多核心之外別加入太多其他東西;他們也呼籲,快閃記憶體廠商應該在針對USB隨身碟的純消費性產品,以及針對固態硬碟應用的高階產品之間,推出折衷的記憶體系列方案。

擔任開放運算基金會主席的Facebook硬體設計暨供應鏈部門副總裁Frank Frankovsky表示,Facebook要的是“可分解(disaggregation)”的伺服器,這類伺服器能每年升級CPU,且無需同時抽換可能只要每五年左右再更新一次的記憶體、網路與I/O晶片。

目前至少有五、六家廠商計劃推出64位元 ARM核心伺服器處理器,目標是為大型資料中心節省能源,但所有這些方案或是相關產品發展藍圖,都是聚焦於打造乙太網路、專屬架構或其他功能的高度整合元件,而那些功能是Frankovsky不希望加進處理器的。

「我不敢說已經有人表示可以確切按照我們的要求方式打造處理器,」Frankovsky在高峰會專題演說後接受EETimes 美國版編輯採訪時指出:「不過當他們聽到這樣的“可分解”訊息,他們可以開始改變產品策略方向。」

他補充指出:「今天是這樣的概念第一次被公開討論,所以處理器設計業者可能還需要一些時間來改變想法,考量他們要整合多少功能或是納入不同選項組合。」

Frankovsky在演講台上展示了一款符合開放運算新規格的 Common Slot 主機板,採用x8 PCI Express 連接器來將任何一種處理器主機板連結至其他伺服器零組件,包括x86架構英特爾(Intel)處理器與Applied Micro的ARM核心處理器。他表示,Facebook可能會在今年底以前首度佈建使用該種 Common Slot 規格主機板的伺服器。

根據Facebook表示,設計一款全新的伺服器大概需要一年時間,透過採用開放運算規格零組件,該公司最近只花了六個月時間完成新設計;不過這還是跟不上軟體更新的速度。

「這是軟體與硬體發展速度之間的“阻抗不匹配(impedance mismatch)”問題;」Frankovsky在專題演說中表示:「當所有的東西都被固定在PCB上,或是被金屬薄片包裹起來,我們就無法取得較佳的彈性。」

儲存方案也需要創新

Facebook基礎架構部門副總裁Jay Parikh則是在另一場專題演說中幽默地表示,如果以汽車經銷商來形容儲存方案供應商,他們應該要考慮在跑車(快閃記憶體)以及貨車(硬碟)之間提供折衷的車款選項;而他想要的是一台混合動力車,也就是具備大儲存容量的快閃記憶體,可允許讀寫次數耐受度較低,但價格也要低一點。

「當我們得把不那麼理想的東西硬塞進來,對創新實在是一大阻礙;」Parikh表示:「底層的儲存系統是今日的一大問題。」他在演說後接受採訪時指出,低成本NAND快閃記憶體可能開創許多資料中心新應用,他正在定義特殊相關需求並將透過開放運算基金會公開。

Parikh表示,打造該類大容量、低成本的產品可能會打亂快閃記憶體供應商目前的產品計畫,但有助於支援資料中心領域快速擴展的新應用。在高峰會上,Fusion IO宣佈該公司將推出每GB約3.89美元的ioScale系列快閃記憶卡;至於硬碟機廠商則可提供每GB低於1角美元的的儲存方案。

根據Parikh分享的數據,在過去兩年使用者製造了約2.8 Zettabytes的新資料量,其中包括數以百萬計的、貼在Facebook頁面的圖片;為了因應巨量資料,他的團隊甚至認真考慮採用藍光光碟做為新的儲存媒介。

Parikh還介紹了一種Facebook最近設計的、名為「Cold Storage」的客製化伺服器,可讓儲存在單一機架的2 petabyte資訊被快速存取;他表示:「為了因應龐大的資料潮,我們必須投入所擁有的一切資源來加速儲存設備層面的創新。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Facebook covets core-heavy ARM SoCs,by Rick Merritt)





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