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迎接4G…我們準備好了嗎?

上網時間: 2013年01月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:4G  ITU  IMT-Advanced  LTE  WiMAX 

2013年被視為第四代(4G)行動通訊時代的起始年,包括通訊晶片供應商、電信設備業者、電信服務業者、行動通訊終端設備業者,這兩年來無不為 4G 商機摩拳擦掌、積極備戰,引頸期盼新時代的來臨。

其實,對廣大的行動通訊用戶來說,所謂的「4G」到底是什麼,恐怕很少人搞得清楚,而根據以往的經驗,這種以「代」來為技術命名的方式免不了會產生爭議;總之,在產業標準組織──國際電信聯盟(ITU)的定義下,真正的4G指的是符合該聯盟旗下無線電通訊部門(ITU-R)所公佈之 IMT-Advanced 規格的技術,在其建議書(M.2012)中納入的兩項技術,一是LTE-Advanced,一是俗稱為WiMAX 2的WirelessMAN-Advanced。

在ITU-R的建議書中,IMT-Advanced規格技術有個非常重要的關鍵特性,就是高速移動時可達到100Mbps傳輸速率、靜態時可達到1Gbps的傳輸速率目標。先前業界咸認,HSPA+以及第一代LTE、WiMAX也是獲ITU在2010年納入4G範圍的技術,特別是LTE、WiMAX ,早被全球各地電信相關業者廣泛宣傳為4G技術;但其實嚴格說來,它們因傳輸速率尚未達到ITU目標,僅能算是由3G過渡至4G的“3.9G”技術。

無論如何,LTE與WiMAX已經成為全球公認的“(準) 4G”技術,其中又以LTE受到的支持度最高,儼然已成為4G主流標準;包括美國、歐洲、日本、韓國、中國…等世界各國的電信業者都已經著手進行LTE網路的佈建甚至正式開始營運。根據全球行動通訊供應商協會(Global mobile Suppliers Association,GSA)的最新統計數據,截至2012年11月,全球已有105個國家、共360家行動通訊業者開始投資LTE技術;而已經開始商轉的LTE網路,已遍及51個國家、共113個,估計到2012年底會增至70個國家、166個。

至於全球行動通訊用戶方面,根據ITU統計,總數量在2011年已經達到60億、覆蓋全球人口數的86%比例。而市場研究機構IHS指出,2011年全球LTE用戶數為1,690萬,2012年該數字估計成長334%,達到7,330萬;到2013年,全球LTE總用戶數將突破2億,2016年則將進一步達到12億的規模。

世界各國4G網路佈建趨勢

如前面所提,獲ITU認可的兩大項4G技術,分別為由3GPP (UMT) / 3GPP2 (CDMA)所主導的LTE陣營,以及由IEEE標準組織主導的WiMAX (IEEE 802.16e/m)陣營。前者因受到全球各地現有行動通訊服務業者的大力支持,幾乎已經成為4G技術的代名詞,又分為歐美電信業者主導支持的FD-LTE架構與中國業者主導支持的TD-LTE架構;後者是大廠英特爾(Intel)曾經積極推動的標準,一度獲得不少新興市場支持,但隨著LTE漸趨主流,WiMAX標準組織WiMAX Forum已經表示WiMAX未來將向TD-LTE演進。

FD-LTE是發展最早的LTE架構,歐洲行動通訊服務業者TeliaSonera於2009年底率先在北歐的挪威與瑞典展開商用LTE網路營運;歐洲LTE網路是以使用2.6GHz頻段為主。一年之後,美國行動通訊服務業者Verizon Wireless也宣佈推出商用LTE服務,其2011年4G網路覆蓋率已超過1億人口,號稱在2013年其4G網路覆蓋率就能與3G網路相當;美國LTE網路使用的是700MHz頻段。

至於亞洲地區,日本、韓國是發展LTE網路最積極的國家,日本電信業者NTT DoCoMo在2012年12月推出命名為「Xi」的FD-LTE商用服務,採用1.5GHz頻段;截至2012年8月,該公司4G用戶數已達500萬,並號稱在2013年其LTE網路可覆蓋日本八成人口。韓國電信業者SK Telecom則是在2011年中展開FD-LTE網路商轉,是首家採用800MHz與1800MHz雙頻段營運的業者;其4G網路覆蓋率號稱在2012年6月已經達到99%人口,規模是僅次於美國Verizon的全球第二大,4G用戶數也達500萬之譜。

另一家日本行動通訊服務業者Softbank是在2012年2月展開LTE網路佈建,其網路速度號稱達到了目前業界最快的110Mbps;該公司估計2013年其LTE網路覆蓋率可達92%人口數。Softbank的LTE網路特色在於採用FDD與TDD雙模並進策略,先佈建TD-LTE網路,後來又宣佈在部分區域推行FD-LTE網路;該公司也是第一家推出雙模LTE智慧型手機的通訊業者。

TD-LTE架構是由號稱全球用戶數最多的行動通訊業者中國移動(China Mobile)主導訂定的LTE標準,該公司在2011年初聯合了Vodafone (歐)、SoftBank (日)、Clearwire (美)、Bharti Airtel (印度)等幾家行動通訊業者成立Global TD-LTE Initiative (GTI)組織,積極將TD-LTE推廣為國際標準;GTI預計在2013年將全球基地台數量由2012年的5萬個增加為20萬個,人口覆蓋率則由2012年的1.2億人增加為2013年的9億人。

中國移動雖是TD-LTE的主要推手,到目前為止尚未啟動LTE網路的商轉,但自2010年起在中國政府的支持下開始TD-LTE網路的試驗,在2011年已於中國六座城市佈建了1,000個基地台,2012年該試驗網路則擴展至九座城市、2萬個基地台;中國移動預計在2013年展開將TD-LTE基地台增加至20萬個,其中包括現有TD-SCDMA 3G標準基地台的升級。而據了解,中國工信部因堅持LTE試驗網路基地台數量需在接下來三年內達到40萬個,因此當地的4G執照發放將可能會到2014年才開始進行。


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