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編輯觀點:收購Nook對Microsoft有啥好處?

上網時間: 2013年05月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:微軟  Microsoft  收購  Nook  電子書 

近日市場傳言微軟(Microsoft)出價10億美元求購邦諾(Barnes & Noble)旗下的電子書業務 Nook Media ;此消息一出,邦諾的股價立即上揚了18%。但問題是,微軟是否真的會完成這樁傳言中的收購案?該公司又能從其中獲得什麼?

上述消息是由知名科技部落格 TechCrunch 所公佈,該部落格並聲稱已取得來自Nook的內部文件,指該公司不只收到微軟的出價,也打算在2014年底前停產Android平台的平板裝置。還有匿名消息來源對《紐約時報(The New York Times)》透露,TechCrunch所提的文件是真實的,而且是在幾星期前才出爐。

《紐約時報》的報導指出,Nook的市值在2012年底約為18億美元,因此並不確定這樁收購案是否會成交;微軟迄今仍拒絕對此傳言發表評論,匿名消息來源則對紐約時報表示,相關訊息可能要到幾週之後才會正式發佈。

在某種程度上,微軟對電子書所表露的興趣是一種自然演變,該公司並曾在2012年4月宣佈對Nook Media挹資3億美元。當時微軟副總裁Andy Lees表示,該公司認為雙方的合作具備龐大潛在商機:「我們彼此互補的業務將加速電子閱讀在廣泛Windows裝置上的創新,讓人們在閱讀書籍的同時也能成為其中的一部份;我們將引領閱讀革命。」

Lees所預言的“革命”結果還有待時間觀察;到目前為止,微軟對Nook的投資僅催生了支援 Windows 8 作業系統的Nook應用程式,以及偶爾聽到市場認為電子書功能應該會在未來的微軟Surface裝置上扮演要角的傳言。

在去年底的耶誕購物季期間,由於蘋果(Apple) iPad與亞馬遜(Amazon) Kindle Fire 等越來越多競爭產品價格下降,使得Nook遭遇挫敗;但儘管如此,邦諾的電子書生態系統仍擁有數百萬用戶。微軟雖仍是具備主導能力的大企業,卻一直在尋找除了Xbox業務之外,能在消費者間取得成功的類似生意模式;也許該公司正認為Nook會是有用的資產。

根據TechCrunch 的報導,Nook的硬體如果停產,將會透過第三方應用程式來供應電子書,但哪些平台將會支援還不清楚;不過就算微軟將把Nook開放給 iOS 與 Android ──這麼做肯定有利可圖──該公司應該還是會利用這樁收購案推動Windows的銷售。

例如鎖定教育市場實體教科書轉換至採用平板裝置的趨勢,若推出一款針對Nook最佳化的Windows 8裝置正可支應相關需求。而在收購傳言爆出之前,就有市場消息指出,微軟內部的應用程式開發團隊正在與Nook夥伴密切合作;這意味著就算邦諾的電子書未來將支援所有應用程式平台,Windows版本還是可能會提供具差異化、特別優質的使用體驗。

在整體行動應用市場,Windows 8仍落後iOS與Android,雖然微軟最近取得了一些進展,但仍缺乏在競爭中取得差異化的殺手級應用軟體;事實上,微軟將在短時間內提供一款價位與iPad Mini差不多的完整作業系統,可望說服消費者加入Win8行列,但若搭配執行良好的Nook,應該也頗具銷售潛力。

有跡象顯示,Nook可能會與微軟Office掛勾,例如讓使用者直接將Word檔案在線上書店出版;這類合作可望在多方面讓微軟獲益,雖然有部分使用者認為舊版本Office已經夠用,但微軟已經添加了包括Bing應用程式在內的新功能到Office 365訂閱模式,強迫客戶升級。以上策略已經成功,而如果未來也將Nook整合進去,將可進一步提升產品組合吸引力。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: What Nook could buy Microsoft,by Michael Endler)





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